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How a Realistic Hero Rebuilt The Kingdom – Volumen 1 Capítulo 4

Capítulo 4 - Un día libre en Parnam.

Fue unas semanas después de la emisión del primer episodio de El Brillante Almuerzo del Rey.

Ese día, se entregó una petición al primer ministro Hakuya Kwonmin.

El departamento de personal había sido el encargado de organizarla, pero incluía nombres de la guardia real, la fuerza de las doncellas y todos los demás grupos del palacio. Marx, que ahora era el chambelán, y Ludwin, el jefe de la guardia real, también habían puesto sus nombres.

Preguntándose qué podría ser, Hakuya examinó rápidamente el contenido para encontrar…

“…Ah, ya veo”.

Hakuya estuvo de acuerdo con la petición a su pesar.

 

◇ ◇ ◇

 

“Entonces, ahí lo tienes. Insistiré en que se tome un tiempo libre, Señor”, dijo Hakuya.

“¿Ahí tengo qué, exactamente?” Pregunté.

“Sigo sin entender lo que está pasando”.

Mientras yo estaba trabajando en la oficina de asuntos gubernamentales, Hakuya había entrado de repente y había dicho: “Tómate un tiempo libre”. Luego dejó caer casualmente el fajo de papeles que llevaba en la mano sobre el escritorio en el que yo estaba trabajando.

“Es una petición que he recibido del departamento de personal”, me informó.

“Según la misma, «cuando los de arriba no descansan, los de abajo tienen dificultades para tomarse un tiempo libre». Aquí encontrará los nombres de Sir Marx y Ludwin, y yo, su humilde servidor, he añadido también el mío”.

¿Eh?… Ahora que lo menciona, no me he tomado tiempo libre desde que me convocaron aquí, ¿verdad? Pensé.

No es que no descansara en absoluto.

Últimamente, ahora que me había acostumbrado a usar los Poltergeist Vivientes, a veces dejaba el papeleo a mi alcance y me iba a hacer cosas como hacer muñecos en la habitación de Liscia.

Si dejaba que una parte de mi mente trabajara mientras otra descansaba, podía trabajar las 24 horas del día sin sentir el más mínimo agotamiento. Sin embargo, según Hakuya, parecía que ese no era el problema aquí.

“Aunque estés descansando, siempre estás en el palacio, ¿verdad?”, me preguntó.

“Sí, por si acaso pasara algo”.

“Te digo que no parece que estés descansando cuando haces eso. Y, como no parece que estés descansando, a todos los demás les resulta difícil descansar. Por favor, entienda eso”.

“Es fácil para ti decirlo…” Dije.

“Normalmente, querría que te tomaras un gran periodo de días libres para descansar”, dijo, “pero…”

“¿Tenemos ese tipo de tiempo?” pregunté.

“No lo tenemos”.

“Me lo imaginé…”

De hecho, había una montaña de cosas que había que hacer. Ampliar y reforzar el ejército, reunirse con personalidades, crear documentos para uso externo, impulsar todo tipo de reformas… la lista podría ser interminable.

Incluso la petición de Aisha de que fuera al Bosque Protegido por Dios lo antes posible estaba en suspenso en este momento. Aunque al menos les había contado cómo funcionaba el talado periódico. En este país acosado por problemas internos y externos, no había tiempo que pudiéramos perder.

“Sin embargo, si esto baja la moral, y como resultado la eficiencia en el trabajo, creo que tu duro trabajo puede ser contraproducente”, explicó Hakuya.

“Bueno, ¿qué quieres que haga entonces?” pregunté.

“De alguna manera, encontraré tiempo para darte un día libre”, dijo.

“¿Por qué no lo aprovechas para salir a algún sitio?”.

Una salida, eh…

“Como no tengo muchos días libres, ¿qué tal si digo que quiero usarlo para acostarme en mi habitación?”. pregunté.

“Esa petición se rechaza. Debo pedirte que tomes tus vacaciones de manera que tus súbditos puedan verte disfrutando de ellas”.

“…¿Todavía llamas a eso vacaciones?”

En mi opinión, sólo es un día libre si puedes hacer lo que quieras con él.

Le dirigí a Hakuya una mirada significativa para intentar transmitirlo, pero fue recibida con total indiferencia.

“¿No es esta la oportunidad perfecta? Puedes aprovechar el tiempo para ver la ciudad del castillo con la princesa Liscia”.

“¿Me estás enviando a una cita?” Pregunté.

“Ustedes dos están comprometidos, así que por favor salgan y muestren a la gente lo unidos que están”.

“Oh, vamos, ahora esto se está convirtiendo en parte de mis deberes oficiales”, protesté.

¿Quieres que hagamos cosas como las que hacen en el programa de televisión del Álbum de la Familia Imperial?

“…¿Y qué haremos para vigilarme?” añadí.

“¿No es para eso que tienes a Aisha?”, respondió.

“¡Primero me dices que tenga una cita y ahora me dices que lleve a otra mujer!”.

“Vaya, será como tener una flor en cada mano”, comentó Hakuya.

“Estoy muy celoso”.

“No querrás decir eso…”

Suspiro… Bueno, definitivamente es un tiempo de descanso muy esperado. Supongo que puedo disfrutarlo con la mentalidad de que voy a salir a divertirme con los amigos. Puedo recorrer todos los lugares de la capital que me interesan. Veamos… ir a ver ese café con cantantes en el que trabaja Juna podría estar bien.

“…De acuerdo. Bien, me tomaré un día libre”, dije.

“Se agradece tu comprensión”.

Mientras Hakuya se inclinaba reverentemente, le dirigí una mirada fría.

“Ahora bien, ¿dónde está Liscia?” me pregunté.

Quería hacerle saber que teníamos un día libre, pero no estaba en su habitación. Normalmente, eso significaba que estaba en algún lugar de las instalaciones de entrenamiento del palacio.

Cuando subí al trono, la posición de Liscia como miembro de la realeza había saltado por los aires. Ahora lo único que le quedaba era su rango militar, por lo que actuar como mi consejera (que, eso sí, era un trabajo bastante duro) era el único trabajo que tenía ahora.

Últimamente se quejaba de que no tenía nada que hacer más que unirse a la guardia real para entrenar, ¿no es así?

Primero visité el campo de tiro, luego el campo de entrenamiento interior. Finalmente, cuando visité el jardín interior, encontré a Liscia en pleno cruce de espadas con Aisha.

“¡Hahhhhhhh!”

Con un fuerte grito, Aisha blandió una espada que era tan alta como ella.

En cambio, Liscia leía en silencio los ataques de su oponente, golpeando con su estoque.

Era difícil para un aficionado saber cuál de las dos tenía la ventaja.

¿Era Aisha, que estaba lanzando un ataque que sería incapacitante si impactaba? ¿O era Liscia, que esquivaba ese ataque y lanzaba tres estocadas consecutivas con su estoque?

¿Fue Aisha, quien rechazó esas estocadas usando nada más que el guantelete que llevaba? ¿O fue Liscia, que aprovechó el hueco que le quedaba para pisar la gran espada de Aisha, impidiendo que ésta la levantara?

…¿Es realmente un combate de práctica?

Su juego de espadas era tan intenso, que no podía estar seguro de la seriedad de su enfrentamiento.

“¡Viento Sónico!”

“¡Espada de Hielo de Montaña!”

¡Ahora han empezado a usar magia y habilidades!

El Viento Sónico de Aisha era aparentemente una habilidad que liberaba un “viento cortante” de su gran espada. Cuando Liscia esquivó, cortó el árbol que había estado detrás de ella por la mitad con un tajo diagonal.

Mientras tanto, la Espada de Hielo de Montaña de Liscia parecía ser una habilidad que congelaba instantáneamente el suelo como una pista de patinaje y disparaba picos de hielo, pero Aisha cortó todos los picos que parecían poder golpearla usando su gran espada.

…¿Qué es esta batalla a muerte?

Ya había visto la magia en este mundo. Últimamente, para practicar mi habilidad de manipular muñecos, había estado utilizando un maniquí para salir a cazar monstruos, por lo que había visto a menudo a los aventureros que encontraba utilizar la magia (aunque normalmente era cuando mi maniquí se confundía con un monstruo y lo atacaba).

Sin embargo, con la magia que usaban los aventureros normales, lo máximo que podían hacer era cosas como lanzar llamas, disparar hielo o curar heridas leves. Nunca había pensado que la magia utilizada por alguien experimentado fuera tan increíble.

Aisha era fuerte, pero Liscia también parecía muy capaz. Mientras las dos luchaban, sus ojos se llenaban de vida, incluso brillaban, como si hubieran descubierto a una digna rival.

Así que estas son guerreras, eh… ¡Espera, si las dejo seguir, van a destrozar el castillo!

“Las dos… ¡dejen de hacer eso!”

“¡Sí, señor! Espera, ¡¿qué?!”

Las dos volvieron a sus cabales, aterrizaron en el suelo, luego ambas resbalaron en el hielo y cayeron de boca al unísono.

“¡¿Una cita?!” exclamó Liscia.

“Sí”.

Cuando le expliqué que tenía un día libre, y que Hakuya me había recomendado que lo pasara teniendo una cita con ella, Liscia puso cara de asombro.

“Espera… ¿Es algo que debemos hacer porque alguien nos lo ha dicho?”.

“Yo pienso lo mismo, pero… en la mente de Hakuya, las citas reales son probablemente parte de nuestros deberes”.

“Qué manera tan inhumana de pensar”, murmuró ella.

“«Antes de ser un ser humano, soy el primer ministro». Eso es probablemente algo que él diría”.

“¡Ja, ja, ja!”, sonrió ella.

“Lo diría”.

“Así que, antes de ser seres humanos, quiere que seamos rey y reina, básicamente”.

“…Lo siento. De eso no me puedo reír”. Los dos suspiramos al unísono.

Hakuya era listo, fiable y se tomaba su trabajo en serio, pero a veces podía llevar la lealtad a su puesto demasiado lejos.

Bueno, eso no quería decir que no tuviera un lado blando. Recientemente, había empezado a dar clases particulares a Tomoe a petición de ésta.

“Bueno, estoy contento por el día libre, y supongo que salir a algún sitio está bien, ¿no?” pregunté.

“Supongo que sí”, aceptó ella.

“¡En ese caso, por favor, ven a mi bosque!”

Aisha levantó la mano, intentando llamar nuestra atención, pero yo negué con la cabeza.

“Todavía tengo un montón de trabajo oficial que hacer. Tiene que ser un lugar al que podamos hacer una excursión de un día”.

“Ohh… Incluso a caballo, se necesitan tres días de ida y vuelta para llegar al Bosque Protegido por Dios…”

Sí, eso está fuera de discusión.

“Tendrás que renunciar a ello esta vez. Pero te he enseñado a hacer raleos periódicos, ¿no es así?”


(N/T Vastolord: El “raleo” consiste en la corta o eliminación de los árboles de menor calidad, dejando en pie los que tienen mejores posibilidades de crecimiento y que quedarán hasta la cosecha final. Lo traduje como “talar” anteriormente, pero en realidad dicen raleo, a partir de ahora quedara así).


“Sí. Sin embargo, hay algunos entre los elfos oscuros que son ciegamente tercos… «¿Qué es esta tontería? ¿Cómo puedes sugerir que nosotros, los elfos oscuros, protectores del bosque, cortemos árboles?»”, dicen.

Ah. Sí, hay tipos así en todos los mundos.

Respeté su deseo de proteger la naturaleza, pero cuando ese deseo va demasiado lejos,

alcanza un nivel de arrogancia, y puede ser realmente un problema. La naturaleza no es tan débil como para necesitar que los humanos la miren por encima del hombro y la “protejan”. En todo caso…

“Por eso quiero que venga, Señor”, explicó.

“Para darles un buen grito”.

“…Lo entiendo. En cuanto esté libre, iré”.

Parece que el número de cosas que tengo que hacer no hace más que aumentar, pero… decir eso no ayudará, ¿verdad? Pensé.

“Por favor, hazlo. Si te sirve de ayuda, por favor, utiliza mi cuerpo, mi vida, de la manera que creas conveniente”, dijo Aisha, inclinando la cabeza.

“Bueno, entonces tengo que pedirte un favor ahora mismo…”

“¡Sí, Señor! ¿Quieres que me ocupe de tus necesidades?”, preguntó inmediatamente.

“¿Por qué es lo primero que se te ocurre?”

“Bueno, acabo de terminar de comprometer mi cuerpo contigo”.

“Souma…” Dijo Liscia peligrosamente.

“¡Claro que no voy a pedir eso! Liscia, ¡deja de mirarme así!”

Cuando Aisha se ponía nerviosa, parecía que tenía una forma de dejarse llevar.

“Sólo quería pedirte que fueras mi guardaespaldas mientras vamos a la ciudad del castillo”, le expliqué.

“¿Quieres que te acompañe en tu cita?”, preguntó.

“Bueno, si estuviéramos solos Liscia y yo, tendríamos problemas si pasara algo”, dije.

“Puede que lo llamemos una cita, pero en realidad sólo estamos paseando juntos por la ciudad, así que no tienes que dejar que eso te moleste”.

“…Aunque me molesta”. Por alguna razón, Liscia estaba frunciendo los labios.

¿Tal vez quería que tuviéramos una cita a solas? …No, no puede ser. Es decir, aunque estuviéramos comprometidos, eso era sólo una formalidad.

“Bueno, así son las cosas”, dije.

“Contaré con ustedes dos cuando llegue el día”.

“¡Sí, Señor! ¡Entendido!” dijo Aisha con entusiasmo.

“…Bien, lo entiendo”. En contraste con el entusiasmo de Aisha, Liscia parecía insatisfecha de alguna manera.

Y así, llegó nuestro día libre.

Liscia, Aisha y yo estábamos caminando por una calle comercial en la ciudad del castillo de Parnam.

Hakuya había dicho: “Por favor, salid y mostrad a la gente lo unidos que estáis”, pero al parecer había sido una broma, porque cuando llegó el día, nos pidió que fuéramos discretos.

Bueno, para el rey que bajaba a la ciudad del castillo, Aisha sola probablemente no era suficiente seguridad, después de todo.

Así que me puse un uniforme de la Academia Real de Oficiales de Parnam y me hice pasar por un estudiante.

…Lo que en realidad era, dado que había estado en la universidad en mi país.

Por cierto, Aisha y yo sólo llevábamos el uniforme de la academia, pero nos habíamos dado cuenta de que la gente reconocería a Liscia, así que llevaba el pelo recogido en trenzas y unas gafas de fantasía, dándole un aspecto de estudiante de honor como disfraz.

Con esto, si alguien miraba, lo único que vería era a tres estudiantes de paseo en su día libre.

“¡Hey, amigo, tienes unas verdaderas bellezas ahí contigo! Si eres un hombre de verdad, ¿qué tal si les compras algunos de mis artículos como regalo y demuestras lo generoso que eres?”, me dijo con acento de Kansai un tipo de mediana edad en un puesto con accesorios expuestos. Al parecer, la jerga de los comerciantes de este mundo se tradujo en un falso acento de Kansai para mis oídos.

Mientras rechazaba al hombre con una sonrisa de tacto, hablé con Liscia.

“Liscia, seguro que te sientan bien las gafas”.

“Ah, sí …Gracias”.

“¡Señor! ¿Qué opinas de mí en uniforme escolar?” Aisha levantó rápidamente la mano. Últimamente, había sido francamente agresiva al hacer eso.

“…Eh, sí, no te queda muy bien”, dije.

“¡¿Por qué no?!”

Sí… el uniforme de la Academia de Oficiales era algo así como una chaqueta, y eso no iba para nada con su piel morena y su pelo plateado.

No sé cómo decirlo, pero me pareció que estaba viendo a alguien haciendo cosplay de un personaje de un anime escolar.

Como si no hubiera chicas de pelo rosa en la vida real, e incluso cuando las chicas se tiñen el pelo de esa manera, parece completamente antinatural. Había un choque entre lo realista y la fantasía aquí, se podría decir…

“Personalmente, no creo que le quede tan mal, ¿sabes?” Dijo Liscia.

“¡Princesa!” exclamó Aisha.

“Sí. Bueno, seguro que es porque la estaba juzgando con los estándares de mi propio mundo”, dije.

Realmente, este es un mundo diverso con muchas razas. Debería intentar acostumbrarme a él lo antes posible.

Sonajero, sonajero, sonajero…

“Y, de todos modos, Souma, no es Aisha la que me molesta, es esa cosa que arrastras detrás de ti”, dijo Liscia.

“¿Hm? ¿Te refieres a esa bolsa rodante?”

“¿Eso es una bolsa? Tiene ruedas”.

“Sí”, dije.

“Tiene ruedas debajo, lo que facilita el transporte de cosas pesadas”.

“Vaya, qué cosa tan conveniente”.

Los ojos de Aisha estaban muy abiertos. No es de extrañar, ya que estos no eran comunes en este país todavía.

Había encargado esta especialmente a un artesano de la ciudad del castillo. La persona que lo había hecho para mí había dicho que quería venderlos él mismo, y yo se lo había permitido siempre que no intentara mantener el monopolio del concepto.

Si resultaba haber demanda para ellos, quizá no fueran tan inusuales dentro de unos años.

“Pero Señor, si quiere que le lleven el equipaje, sólo tiene que pedirlo…” Aisha protestó.

“Se supone que vamos disfrazados de amigos del colegio. Estaría fuera de lugar que el chico hiciera que una chica llevara sus cosas”, dije. Además, un montón de mi equipo de defensa personal estaba allí. No podía dejarlo pasar.

“Además, Aisha, deja de llamarme Señor. Técnicamente, se supone que estamos de incógnito aquí”.

“¡Sí, Señor! ¿Pero cómo debo llamarte, entonces…?”

“Dirígete a mí normalmente, sin título formal. Si quieres, incluso puedes usar mi nombre de pila, «Kazuya»”.

“¿Eh?”, exclamaron ambas chicas.

¿Eh? ¿Por qué Liscia también está confundida?

“Pero… Souma, ¿no es tu nombre de pila «Souma»?” preguntó Liscia.

“¿Eh? Souma es obviamente mi nombre de familia. Kazuya es mi nombre de pila”.

“Pero dijiste que eras Souma Kazuya, ¿no?”

“…Ah”.

Rayos. En este país, siguen el estilo europeo, donde el nombre de pila viene primero. Debería haber dado mi nombre como Kazuya Souma. ¡Oh, ya veo! Por eso todo el mundo me llama Rey Souma. Ahora que lo pienso, es raro llevar “rey” unido a un apellido. En un sistema hereditario, tendrías un gran número de reyes con el mismo nombre si lo hicieras así.

“¿Es demasiado tarde para corregirlo?” pregunté.

“¿Probablemente? Todo el mundo piensa que eres Souma, y creo que toda tu correspondencia externa ha sido bajo el nombre de Souma Kazuya”.

“¡Ah! Pensar que estaba cometiendo un error tan horrible…” Me quejé.

“Bueno, ¿quizá no sea tan grave?” Preguntó Aisha.

“¿Por qué no usar un nombre en público y el otro en privado? Así, en ocasiones privadas como hoy, te llamaré «señor Kazuya»”.

Con Aisha encontrando formas de cubrir mi error, sólo me deprimí más por ello.

“Ahora tengo a Aisha, de todas las personas, teniendo que cubrirme…”

“¡¿Cómo me consideras, señor Kazuya?!”

“¿Qué eres, preguntas…? ¿Una decepcionante elfa oscura?”

“¡Eso es muy cruel!”, exclamó ella.

“Sinceramente, dejen de lado las estúpidas bromas, ustedes dos, y pongámonos en marcha”, instó Liscia mientras yo seguía lidiando con la llorosa Aisha.

Sí… Está bien decir que nos pongamos en marcha, pero no hemos elegido un destino concreto, pensé.

“¿Hay algún lugar al que quieran ir, chicas?”

“No”, dijo Liscia.

“Donde quiera que vaya, le seguiré, señor Kazuya”, añadió Aisha.

“Sí. Al menos finjan que lo piensan, ustedes dos”.

Si me empujaban a tomar la decisión, no sabría qué hacer. Ahora que lo pensaba, era la primera vez que paseaba por la ciudad del castillo.

La última vez que había venido aquí, sólo habíamos galopado a través de ella a caballo, después de todo.

Hmm… En ese caso, tal vez sea una razón más para echar un buen vistazo. Incluso si solo deambulamos por ahí, seguirá siendo nuevo para mí.

“Bueno, vamos a tomarlo con calma”, dije.

Parque Central de Parnam.

Un gran parque en el centro de la capital real, Parnam.

Aunque se llamaba parque, no había una zona de juegos ni nada parecido. Sólo había árboles, arbustos y flores que se habían plantado allí, pero el terreno era tres veces más grande que la Cúpula de Tokio.

En el centro del parque había una fuente impresionantemente grande con un receptor de Emisión de Voz de la Joya. Cuando había una emisión, podía proyectar una imagen masiva lo suficientemente grande como para ser vista desde 100 metros de distancia.

Alrededor de la fuente había asientos tipo anfiteatro, y durante la última Emisión de Voz de la Joya, aparentemente se había reunido allí una multitud de decenas de miles de personas.

Podría ser interesante celebrar un concierto en directo allí, pensé. En cuanto el programa de difusión de Juna con la Emisión de Voz de la Joya se ponga en marcha, me gustaría planear algo así. Algún día, esta plaza de la fuente podría convertirse en un escenario al que aspiren los cantantes de todo Elfrieden, como el Budokan o el Teatro al Aire Libre de Hibiya.

…Bueno, ya está bien de fantasear. En fin, habíamos llegado a Parque Central.

“Es un lugar precioso, lleno de belleza natural”, dijo Aisha.

“Aunque esté en medio de la ciudad, el aire es tan puro”, comentó Liscia.

“Mmm”.

Aisha miró a su alrededor llena de curiosidad mientras Liscia se desperezaba ampliamente.

“¿Eh? Pero no recuerdo que el aire fuera tan puro antes…”, murmuró.

“Bueno, sí, he trabajado mucho para arreglarlo”, dije.

“¿Lo has arreglado tú? ¿Hiciste algo en este parque?”.

Liscia parecía desconcertada, así que inflé el pecho y le expliqué.

“No sólo al parque. Preparé infraestructuras en todo el subsuelo de Parnam, y podría ir más allá y decir que también hice preparativos con respecto a las leyes. Si comparas las cosas con las de hace unos meses, creo que verás que la higiene ambiental ha mejorado considerablemente”.

Para ser franco, antes de mis preparativos, la higiene ambiental en este país estaba al mismo nivel que la Europa de la Edad Media. Es decir: era repugnante.

Los excrementos de los caballos se dejaban tirados en las calles como si fuera algo perfectamente normal, y la gente se limitaba a verter sus aguas residuales domésticas en las zanjas de los bordes de las carreteras. Había oído que en verano olía absolutamente mal.

Como el concepto de higiene no existía, estos problemas se habían dejado de lado. Pero cuando el estiércol de caballo se seca, se convierte en polvo que se levanta en el aire.

Cuando llega a los pulmones de la gente, provoca diversas enfermedades respiratorias.

Por eso, lo primero que hice fue crear un sistema de acueducto y alcantarillado.

“Un acueducto y un sistema de alcantarillado”, exclamó Liscia.

“¡¿Cuándo tuviste tiempo de hacerlos?!”

“En realidad, no hubo tanto esfuerzo”, me encogí de hombros.

“Para empezar, había pasajes subterráneos por todo Parnam. Todo lo que tuve que hacer fue hacer correr el agua del río a través de ellos”.

“¡Espera, esos eran túneles de escape para la familia real!”, gritó indignada.

Como había dicho Liscia, en caso de que la capital fuera atacada, y la caída de la familia real fuera inevitable, esos túneles habían sido pensados para que la familia real escapara por ellos.

Aunque el enemigo los descubriera, habían sido construidos como un laberinto para dificultar la persecución, y cubrían la totalidad de Parnam.

Además, se habían construido en tres capas. Todo ello había sido muy conveniente para reutilizarlas como sistema de acueducto y alcantarillado.

En primer lugar, el agua del río que corría cerca de Parnam se había introducido en la primera capa, que servía de acueducto subterráneo. Esa agua se utilizaba ahora en pozos y baños públicos que antes dependían del agua subterránea.

La tercera capa se utilizaba como alcantarillado, y en última instancia desembocaba en estanques de sedimentación fuera de la capital, donde las aguas residuales se filtraban antes de ser devueltas al río una vez más.

El sistema se había diseñado de manera que el agua que daba la vuelta completa a la ciudad en la primera capa acabara desembocando en la tercera.

Habíamos rellenado la segunda capa y preparado las cosas de manera que los malos olores de la tercera capa no subieran a la primera.

“Si los has convertido en un sistema de acueducto y alcantarillado, ¿qué piensas hacer si hay una emergencia?” demandó Liscia.

“Si llegamos al punto de que la familia real tenga que huir de la capital, el país ya está acabado, ¿no?”. pregunté.

“Si fuera por mí, probablemente me rendiría en el momento en que el enemigo se acercara a la capital”.

“¿Tan fácilmente?”, exclamó.

“Liscia, mientras un rey tenga al pueblo de su lado, está a salvo”.

Esta fue otra lección de Maquiavelo. Según él, la mejor fortaleza posible es no ser odiado por el pueblo.

Un príncipe tiene dos tipos de enemigos. Los traidores de dentro y los enemigos extranjeros de fuera.

Si tienes el apoyo del pueblo, los traidores no pueden reunir partidarios ni incitar al pueblo a la rebelión, así que tendrán que rendirse. Por otro lado, si el pueblo te odia, no faltarán extranjeros dispuestos a ayudarles en tu eventual caída. Así que Maquiavelo dice.

“Incluso si pierdo mi título, mientras el pueblo siga ahí, hay una posibilidad de renacimiento”, dije.

“En cambio, si el rey es el único que sobrevive, sin que quede pueblo que lo apoye, él mismo será devorado por otro enemigo”.

“…Es un mundo duro, eh”, murmuró Liscia.

“Esa es la realidad. Bueno, de todos modos, los sistemas de acueducto y alcantarillado fueron bastante fáciles de hacer, pero cuando se trata de los estanques de sedimentación… Ah, vamos a sentarnos a la sombra”.

No tenía mucho sentido quedarse de pie mientras hablábamos, así que fuimos a sentarnos a la sombra que ofrecían algunos árboles del parque.

Poco después de sentarnos, Aisha se apoyó en un árbol y empezó a cabecear. Probablemente no podía seguir el ritmo del complicado tema. Tuve que cuestionar si estaba bien que alguien que se suponía que era mi guardaespaldas hiciera eso, pero, bueno, conociendo a Aisha, probablemente podría protegerme mientras duerme. Seguí hablando.

“No podía dejar que las aguas residuales fueran a parar al río. Las aguas residuales domésticas suelen contener bacterias y parásitos patógenos. Para protegerlas, tenemos que dejar que el agua se asiente en un lugar donde pueda filtrarse a través de la arena y los guijarros… en otras palabras, un estanque de sedimentación.”

“¿Bacterias patógenas?” Liscia ladeó la cabeza. Parecía que esas eran palabras desconocidas para la gente de este mundo.

Bueno, probablemente no había necesidad de ponerse demasiado sensible al respecto todavía. La gente de este país no tenía el concepto de contaminación. Esto se debía a que, con el nivel de vida y el nivel tecnológico de este país, incluso si vertieran aguas residuales sin tratar en el río, no habría mucha diferencia.

Sin embargo, a medida que el país creciera y su tecnología avanzara, seguro que habría problemas de contaminación. Cuanto antes abordara ese problema, mejor. El pueblo japonés había aprendido sobre la contaminación al experimentar la enfermedad de Minamata, la enfermedad de Itai-itai y el asma de Yokkaichi. No había necesidad de que la gente de este país experimentara algo así.

“Entonces, ¿pasó algo con estos estanques de sedimentación?”, preguntó.

“Correcto, así que usé el Ejército Prohibido para cavar agujeros para los estanques de sedimentación…”

“¿Qué estás haciendo que hagan Sir Ludwin y sus hombres?”, exclamó ella.

Bueno, si hubiera contratado trabajadores, eso habría sido costoso, y había querido enseñar a los soldados del Ejército Prohibido habilidades de “ingeniería de combate”.

Cavar agujeros, rellenarlos, reforzarlos. Era la práctica perfecta para cavar trincheras.

Parecía que las batallas en este mundo todavía se libraban en campo abierto, así que un grupo que pudiera utilizar tácticas de guerra de trincheras como en la Primera Guerra Mundial estaría por encima del resto. En fin, divago.

“Mientras les hacía cavar, nos encontramos con una gran pila de huesos de monstruos”.

“¿Huesos?”, preguntó.

“Sí, huesos. Huesos de dragón, huesos de gigantes, todo tipo de huesos”.

Es como un cementerio de monstruos, había dicho uno de los soldados que excavaban.

Dragones, gigantes, gárgolas y más. Había una gran cantidad de huesos claramente no humanos esparcidos al azar.

Por cierto, de las criaturas que acabo de enumerar, los dragones eran los únicos que no eran monstruos.

Los dragones tenían un grado de poder mágico incomparablemente superior al de los wyverns, eran inteligentes y, al parecer, podían incluso adoptar forma humana.

Tenían un pacto de no agresión mutua con la raza humana, y habían construido su propio país en la Cordillera del Dragón Estelar. La jefa de la Cordillera del Dragón Estelar, la Madre Dragón, era fuerte incluso para los estándares de los dragones.

Se decía que era un espécimen increíblemente bella, e incluso era adorada por algunas personas. Básicamente, los dragones eran bestias divinas aterradoras, pero también eran otra raza, al igual que los humanos y los dragonewts.

En fin, volvamos a la historia.

Según los estudiosos que investigaron esos huesos, estaban en un estrato geológico de hace miles de años.

“Entonces, ¿había una mazmorra allí?” Liscia ladeó la cabeza de forma incrédula, pero yo negué con la cabeza.

“He dicho que estaban en un estrato geológico determinado, ¿no? Hace miles de años, ese lugar habría sido la superficie”.

“¿La superficie…? No, no puedes querer decir… A veces los monstruos salen de una mazmorra, pero nunca a tan gran escala. Fuera del Dominio del Señor de los Demonios, los monstruos nunca pululan por la superficie como… ¡Ah!”

Liscia exclamó, sacudiendo la cabeza como si tratara de despejarla del pensamiento que se le acababa de ocurrir.

“¡Espera! ¡El Mundo de los Demonios sólo apareció por primera vez hace diez años!”

“En otras palabras, esto significa que, incluso antes de eso, hubo una época en la que los monstruos vagaban por la superficie”, dije.

“Si lo piensas, hay mazmorras por todo este continente con monstruos viviendo en su interior. Por alguna razón, los monstruos que vivían en este continente hace miles de años desaparecieron, y una pequeña parte de ellos sobrevivió recluyéndose en mazmorras. Esa es la idea que se les ocurrió a los estudiosos”.

Esto era como descubrir que había dinosaurios que aún vivían en alguna región inexplorada del mundo. O como ver una pandemia de un virus que se creía erradicado. Aunque estaba por ver si esa hipótesis era correcta o no.

“Bueno, ¿entonces qué? Los monstruos y demonios que destruyeron los Países del Norte no «vinieron aquí», sino que «volvieron», ¿es eso?”

“Eso, no lo sé”, dije.

“Es peligroso sacar esa conclusión a estas alturas”.

¿Contra qué tratábamos de luchar? ¿Cuáles eran nuestros enemigos? Era una pregunta en la que elegir una respuesta fácil no iba a ser suficiente.

“Además, hay una cosa más que me preocupa…” Continué.

“¡¿Hay más?!”

“Incluso dejando de lado el tema de los huesos, necesitaba que se hiciera esa piscina de sedimentación. Así que hice que los eruditos llevaran un registro arqueológico de los huesos desenterrados. El caso es que ha desaparecido un esqueleto completo de los huesos de dragón más grandes y mejor conservados. Aunque sé que fue desmontado para su exhibición y enviado para ser almacenado en el Museo Real de Parnam…”

“Entonces, ¿fue robado?” preguntó Liscia.

“Eso sería una buena noticia… Bueno, no, no son buenas noticias, pero, aun así. Con un esqueleto de dragón completo de 20 metros de altura, aunque lo desmontes, no va a ser fácil de transportar. A pesar de eso, no hay señales de que haya sido sacado de Parnam. Y, sin embargo, los huesos siguen desaparecidos ahora. Es como si el conjunto completo se hubiera puesto en movimiento de repente, hubiera tomado vuelo y se hubiera marchado”.

“¡Ah! ¡No, no puede ser! ¡¿Un dragón calavera?!”, gritó.

“Eso es lo que sospechan los estudiosos”.

Un dragón de calavera. Al parecer, había monstruos así.

Dicen que un dragón furioso puede arrasar un reino.

Los dragones tienen vastas reservas de poderes mágicos dentro de sus cuerpos, y esas reservas permanecen en sus cuerpos después de la muerte.

Normalmente, el poder mágico se agota gradualmente, pero cuando un dragón muere con remordimientos (o, más bien, cuando su cuerpo se deja en un mal ambiente durante demasiado tiempo), en raras ocasiones, puede convertirse en un dragón calavera.

Estos dragones de calavera son designados por el país como criaturas dañinas de clase «A» especial. Los alados pueden volar, aunque no tienen membranas entre las alas, y esparcen un miasma que trae la muerte a todos los seres vivos.

También pueden utilizar la técnica del Aliento de Dragón de cuando estaba vivo, así que cuando aparece uno, es un desastre viviente (¿inviviente?) que requiere la movilización total del ejército de un país para derrotarlo.

Sólo eso era motivo para que los países más pequeños acudieran a la Cordillera del Dragón Estelar, donde viven los dragones, en busca de ayuda.

Sin embargo, esta vez, las cosas eran diferentes.

“Si fuera así, Parnam ya estaría envuelta en miasma”, dije.

“Los eruditos realizaron una prueba mágica para asegurarse de que no había riesgo de que eso ocurriera, después de todo. No debería haber quedado nada de magia en ese fósil”.

“Ya veo… Eso es bueno”.

“Aun así, por eso no lo entiendo. ¿A dónde han ido a parar esos huesos de dragón?”

Ya había pasado cerca de un mes desde que los huesos de dragón desaparecieron.

A pesar de ello, todavía no había rastro de ellos, así que ¿significaba eso que habían sido llevados fuera de las murallas de alguna manera, después de todo?

De ser así, ¿cuál era el propósito?

Al parecer, los huesos tenían poca utilidad una vez que la magia los abandonaba.

Habían perdido su valor como catalizador mágico. Lo mejor que se podía hacer con ellos era ponerlos en un museo (por supuesto, necesitaría el permiso de la Cordillera del Dragón Estelar para ello) y utilizarlos como atracción turística.

No lo entendí. Por eso me molestaba.

Me acosté de lado. Liscia me frunció el ceño, pero no me importó.

“Te estás ensuciando la ropa, ¿te das cuenta?”, comentó.

“Se pueden lavar. Además, teniendo en cuenta mi posición, puedo conseguir que otra persona las lave por mí”.

“Un rey no puede dejar que se le ensucie todo”, dijo ella.

“Sí, estoy seguro de que la dignidad es importante y todo eso, pero… es una molestia”.

“Como una de las personas que te obligó a esto, no me corresponde decirlo, pero ríndete y acéptalo”.

“Claro, claro. Uf, tener un tiempo en el que estoy completamente seguro es agradable”.

Estiré los brazos y las piernas de par en par. Qué relajante era no tener una sola parte de mi espíritu trabajando.

Ahora que lo pensaba, había estado trabajando constantemente desde que llegué a este mundo.

Había cosas que hacer, cosas que debía hacer, cosas que no tenía más remedio que hacer, montones y montones de ellas, y por eso había estado usando la cabeza todo el tiempo.

Tener este tipo de tiempo en el que no necesitaba pensar en nada… era lo mejor.

“Ahh… Ojalá pudiera fundirme y regresar al suelo”, murmuré.

Liscia se quedó en silencio. Después de verme así, pareció pensar por un momento, y luego dijo vacilante: “¿Quieres… descansar tu cabeza en mi regazo?”.

 

◇ ◇ ◇

 

Me senté con las rodillas dobladas, apoyando la cabeza de Souma en mis muslos.

Cuando alguien apoya la cabeza en tu regazo, puede hacerlo con el cuerpo en horizontal o en vertical desde tu perspectiva. Esta era la variedad vertical.

Cuando me asomé a él, mi cara se reflejó invertida en sus ojos. La cabeza de Souma se encontraba entre mis dos muslos, y me hizo un poco de cosquillas.

“Esto es… un poco embarazoso, ya sabes”. La cara de Souma tenía un tono rojo intenso.

…Estaba segura de que la mía también lo estaba.

“¿Para quién crees que esto es más embarazoso?” Le pregunté.

“¿Para la persona que da la almohada para el regazo, o para la que la usa?”

“No sé… Quizá sea «para la gente que mira», ¿no crees?”, dijo.

“¡Ja, ja, ja! Podrías tener razón”.

Si Aisha no hubiera estado dormida, ¿qué expresión habría puesto?

Al vernos como una pareja de novios, ¿se habría puesto roja? ¿O habría dicho: «¡Princesa, no voy a permitir que hagas eso! ¿Si alguien va a ser su almohada, seré yo» o algo así de forma oblicua?

Cuando veía el cariño que esa chica mostraba a Souma, a veces sentía que había algo más que lealtad…

De alguna manera, sospechaba que, de esas dos opciones, habría sido la última de las dos.

“…¿Crees que parece que estamos comprometidos?” Pregunté.

“Bueno, sólo de nombre”, dijo.

“Sólo de nombre…”

Cada vez que salía el tema, Souma siempre decía a sus allegados que nuestro compromiso era sólo temporal, y que sólo se aferraba a la corona por un tiempo.

Una vez que el reino fuera razonablemente estable, probablemente planeaba abdicar el trono en mí.

Me pareció que esa era la razón por la que siempre me explicaba cuidadosamente las reformas que estaba llevando a cabo. Creo que entendí lo suficiente de quién era Souma como persona como para entender sus intenciones.

Souma no deseaba una riqueza o fama excesivas.

Sólo quería vivir en paz y tranquilidad.

Para Souma, ser un “rey” obligado por la “noblesse oblige” era exactamente lo contrario de su vocación en la vida. Aunque mi padre había tomado la decisión, me sentí mal por haberle echado esta carga encima.

…Pero, ahora mismo, este reino estaba cambiando y se centraba en Souma.

Este país, que había sido considerado por las naciones vecinas como un viejo y mohoso reino que nunca cambiaba, ahora estaba cambiando.

Gracias a Souma habíamos podido hacer frente a la creciente crisis alimentaria. En cuanto a Hakuya, Poncho y los demás, sólo se habían ofrecido a servir porque Souma estaba allí.

Incluso si el trono abdicara en mí, ¿podría mantenerlos a todos atados aquí?

Pero, además, más que nada, yo mismo quería que Souma se quedara en el reino. Y así…

“Souma… ¿Te molesta tenerme como prometida?” Esas palabras salieron naturalmente de mis labios.

Los ojos de Souma se abrieron de par en par, y giró su cara roja y brillante hacia un lado.

“…No es justo que lo pongas así”.

“O-Oh, ¿sí?” Tartamudeé.

“¿Entonces te parece bien, Liscia? ¿Tenerme como tu prometido?”

“No me importa”. Yo misma me sorprendí un poco de ser capaz de decirlo tan claramente. Aunque, después de hacerlo, me sentí un poco avergonzada.

“Sabes, creo que eres más adecuado para gobernar este país que yo, Souma”.

“Incluso si soy adecuado para ello… ¿vas a comprometerte con alguien a quien no amas?”

“¿No es eso lo que significa ser de la realeza?” Pregunté.

“No soy de la realeza. Además… prefiero casarme por amor”.

“Entonces… ¿me odias, Souma? ¿Puedes asegurar que nunca te enamorarás de mí?” Pregunté.

“Urgh… Ya te dije que no es justo que digas esas cosas. Lo que pasa con los hombres es que si una chica muestra el más mínimo indicio de que les gusta, se enamoran de ella. Ese es el tipo de criaturas que somos. Si una belleza como tú me dice eso, Liscia… es imposible que no empiece a sentirme consciente de ti”.

Souma había dicho algo que sonaba como una excusa. Era sorprendentemente tranquilo y realista en sus tareas, por lo que resultaba gracioso verle alterado en una situación como ésta.

Solté una risita.

“Puedes hacer que el país se mueva, pero no tienes remedio cuando se trata de esto”.

“…Me falta la experiencia. En muchos aspectos”.

“Me paso todo el tiempo en mis estudios y en las tareas militares, así que tampoco he tenido mucha experiencia, ¿sabes?” Dije.

“No actúes como si fuera lo mismo para los chicos que para las chicas. Nuestras especificaciones de base cuando se trata del amor, son completamente diferentes”.


(N/T Vastolord: Este Kazuya no es ningún boludo. Mucha razón tiene él). 😆


Mientras hablábamos de eso, una voz vacilante habló.

“Um…”

Cuando me giré, Aisha se había despertado en algún momento, y nos miraba con una sonrisa irónica que parecía haberse concentrado al triple de la intensidad habitual.

“¿Cuánto tiempo más tengo que fingir que estoy dormida?”, preguntó.

“”…””

Los dos saltamos en el aire.

 

◇ ◇ ◇

 

Después de salir del parque, caminamos un poco más por la ciudad del castillo. Era mediodía y empezábamos a tener hambre, así que los tres decidimos dirigirnos al café con cantantes donde trabajaba Juna.

Mientras caminábamos por un sendero empedrado, Liscia dijo: “Entonces, sobre lo que estábamos hablando antes…” y me hizo una pregunta.

“También mencionaste el cambio de las leyes. ¿De qué se trataba?”

“Oh. Lo que hice fue convertir las calles más pequeñas en paraísos para los peatones y nacionalizar la eliminación de la basura”.

“…Lo siento. No tengo ni idea de lo que significa eso”.

Bueno, no, supongo que no la tendría.

Sin embargo, ambos se relacionan con el problema de la higiene y el saneamiento.

“Bueno, primero, déjame explicar lo del paraíso peatonal. Esto es sencillo. He prohibido que los carruajes utilicen todo lo que no sea la mayor de las vías. Los carruajes que llevan mercancías tienen una exención especial, pero sólo durante unas horas por la mañana. Hemos estado caminando en medio de la calle todo este tiempo, y nadie nos ha atropellado todavía, ¿verdad?”

“Ahora que lo dices…” Liscia miró a su alrededor, sin divisar un solo caballo.

“Esto proporciona una fácil reducción del número de accidentes con caballos, creando un entorno seguro para que la gente compre, lo que ayuda a estimular la economía, pero… el objetivo principal era limpiar todo el estiércol de caballo”.

“¿Estiércol de caballo?” Repitió Liscia.

“Cuando un caballo se desplaza, generalmente deja sus excrementos, ¿no? Pues bien, ese estiércol se seca, lo recoge el viento y daña los pulmones de quienes lo inhalan. Cuanto más insalubre sea un lugar para empezar, más probable es que se deje el estiércol de los caballos. Si limitamos los caballos a las carreteras principales, se facilita la recogida de sus excrementos. Esto debería reducir considerablemente el número de personas que contraen neumonía”.

“¡¿Eh?! ¿Sólo hace falta eso?” exclamó Liscia.

“…Sí”, dije.

“«Eso es todo» lo que habría hecho falta para salvar vidas”.

“Urkh…”

Puede que fuera una forma dura de decirlo, pero no podía permitir que descartara algo que significaría la diferencia entre la vida y la muerte de la gente con un “eso es todo lo que se necesita”.

“Bueno, en cierto modo, no puedo culparte”, dije.

“El concepto de higiene no existe todavía en este país. De hecho, sólo dos de los profesionales médicos con los que me he reunido lo entendían”.

Creo que ya he mencionado antes que, como este país tenía magia, su tecnología estaba un poco desordenada. Pues bien, eso mismo ocurría en el campo de la medicina.

Como se puede esperar de un mundo de fantasía, este lugar tenía lo que se llamaba magia de recuperación.

Al convertir la magia en ciertas longitudes de onda dentro del cuerpo, aumentaba la capacidad natural de curación del cuerpo.

Era eficaz en el tratamiento de heridas externas, como arañazos, cortes y contusiones. Los practicantes más impresionantes podían incluso volver a unir un brazo que acababa de ser cortado.

Si esto fuera todo lo que alguien viera de ella, parecería un milagro.

Por otro lado, la magia de recuperación no podía tratar los virus y las infecciones que la capacidad natural del cuerpo para recuperarse no podía.

Todo lo que la gente tenía para aminorar los síntomas de aquellos eran los curanderos que podían elaborar remedios a base de hierbas. Además, para los ancianos, cuya capacidad natural de curación había disminuido, tampoco era eficaz para tratar las heridas externas.

Una vez que se sabe cómo funciona algo, puede ser fácil pensar: “Oh, eso es sencillo”, pero la mayoría de la gente de este país ni siquiera conocía los microbios, y mucho menos los virus.

Cuando la gente trata de encontrar respuestas a preguntas que no tienen el conocimiento necesario para responder, son propensos a encontrar respuestas que caen dentro de lo que es de sentido común para ellos.

“La magia curativa no funciona” equivaldría a “Ni siquiera los milagros pueden curarlo”, y luego se convertiría en “Es una maldición del diablo”.

La gente arma este tipo de fórmulas en su cabeza, y luego termina usando extraños artículos ocultos en sus intentos por tratar la enfermedad.

“Si compras esta hierba, nunca te pondrás enfermo” realmente funcionaba como argumento de venta en este mundo, así que no era nada de lo que reírse.

Si vas a comprar algo así, mejor ponte un puerro alrededor del cuello antes de irte a dormir.

Sin embargo, había brotes de esperanza. Los dos médicos que acabo de mencionar. Si pudiera hacer que esos dos lideraran una reforma de la práctica médica en este país…

“Oye, Souma, ¿qué estás murmurando para ti mismo?” La voz de Liscia me devolvió a la realidad.

“Lo siento”, dije.

“Me puse a pensar por un momento”.

“Cielos… De acuerdo, ¿a qué te referías cuando dijiste que habías nacionalizado la eliminación de la basura?”

“Exactamente lo que parece”, dije.

“Liscia, ¿sabes cómo se elimina generalmente la basura en este país?”

“La basura se clasifica en “incinerable” y “no incinerable”, y luego se quema o se entierra en consecuencia, ¿no?”

“Vaya, has sido capaz de responder a eso con bastante facilidad”, dije.

“¿Creías que ignoraba la vida de la gente sólo porque soy de la realeza? No me insultes. Viví en los dormitorios cuando fui a la academia militar, para que lo sepas”, dijo indignada.

Ya veo. Así que no es tan ignorante del mundo como pensaba…

“Pero sigues estando equivocada”.

“¿Eh?”, preguntó ella.

“He dicho «generalmente», ¿no? Tu respuesta sigue siendo sólo representativa del pensamiento de la clase alta. Está a un mundo de distancia de la forma de pensar común”.

“Bueno, ¿cuál es la forma de pensar común, entonces?”, preguntó ella.

“Aisha, ¿cómo se deshace tu gente de la basura en el Bosque Protegido por Dios?” pregunté.

“¿Hm? ¿Basura?” Los ojos de Aisha se abrieron de par en par cuando de repente dirigí la conversación hacia ella, pero enseguida fue capaz de dar una respuesta.

“Déjame pensar… La quemamos”.

“¿Eso es todo?” pregunté.

“Eso es todo”.

“¡Eso no puede estar bien! ¿Qué hacen con las cosas que no se queman?”. objetó Liscia, pero Aisha se limitó a devolverle la mirada.

“¿Acaso tirarías las cosas que no son incinerables para empezar?” preguntó Aisha.

“¡Claro que sí! ¿Qué otra cosa harías con las herramientas rotas?” preguntó Liscia.

“Las arreglamos y las seguimos usando”.

“…¿Eh?”

“Utilizamos los residuos de la cocina como abono. Con la cerámica que está demasiado rota para repararla, la rompemos en trozos finos y la esparcimos por el suelo. Si las herramientas de metal se rompen, las arreglamos para que puedan volver a utilizarse. Si no se pueden arreglar, las vendemos a un comerciante de metales usados”. (Un tipo de comerciante que recoge chatarra). “Lo único que tiramos es la madera astillada y las armaduras de cuero dañadas, pero… esas las quemamos en nuestras hogueras”.

Esta vez, le tocó a Liscia poner los ojos muy abiertos de sorpresa. No pude evitar reír un poco ante su intercambio.

“¡Ja, ja! Aisha ha acertado esta vez”.

“Soumaaaa…” Liscia gritó.

“Que no te deprima tanto”, le dije.

“Para las clases altas que tienen que mantener las apariencias, y para los militares cuyo equipamiento puede significar la diferencia entre la vida y la muerte, probablemente sea mejor para ellos que las cosas que tienen sean prácticamente nuevas. Sin embargo, para los hogares ordinarios, ese no es el caso. Ahora bien, el ejemplo de Aisha lo lleva al extremo, pero la gente de la capital maneja las cosas de manera similar. La principal diferencia sería que también queman los residuos de la cocina, supongo. Además, en el caso de la basura de gran tamaño, como los muebles de madera, suelen reunirla toda en la plaza principal una vez al año para quemarla, ¿no es así? Así que son iguales en cuanto a que sólo tienen basura incinerable”.

En este mundo, no había nada como el plástico o la espuma de poliestireno que necesitara un tratamiento especial antes de poder ser reutilizado.

La mayoría de las herramientas eran de hierro, piedra, tierra (que incluye el vidrio y la cerámica) o madera.

Podían reutilizar el hierro fundiéndolo, y si dejaban la piedra por ahí, se mezclaba con el paisaje natural que la rodeaba. La única excepción eran las sustancias artificiales creadas por los magos mediante la magia (sustancias mágicas), pero éstas eran valiosas en sí mismas, por lo que casi nunca se tiraban.

En cuanto a las cosas hechas de metal, también podían ser caras, por lo que la gente común hacía todo lo posible para repararlas.

Al fin y al cabo, volver a golpear el hierro era fácil. Cuando no había nada que hacer y parecía más barato comprar uno nuevo, lo vendían a un comerciante de metales usados por poco dinero.

Los comerciantes de metal usado recogían este metal y lo fundían, refundiéndolo en otros productos metálicos.

Sin embargo, esto lo hacían los particulares, por lo que no disponían de buenas instalaciones para ello, ni de la capacidad de dedicar una gran cantidad de tiempo, por lo que sólo podían producir metal de baja calidad como resultado.

Todo lo que hacían era fundirlo y dejarlo endurecer, por lo que las impurezas se mezclaban en el proceso. Como resultado, el metal de baja calidad acababa circulando por el país.

Este país era pobre en recursos. Si el metal de baja calidad era todo lo que se podía obtener localmente, la gente se vería obligada a importar metal de alta calidad de otros países.

Quería limitar al máximo ese gasto. Sin embargo, si intentaba decirles a los comerciantes de metal usado, que actuaban como particulares, que reutilizaran el metal sin impurezas de alta calidad, no iba a suceder.

“Así que, por eso he nacionalizado la eliminación de la basura… Básicamente, hice que el país se hiciera cargo de su manejo. Aunque sea difícil para un individuo, cuando lo hace el Estado, podemos permitirnos gastar dinero en ello, disponer de instalaciones especializadas y también podemos tomarnos el tiempo de hacerlo bien. Podemos sacar hasta el último clavo de las tablas de madera que la gente tira, y luego reutilizar el hierro”.

“Eso es increíble y todo… pero ¿qué pasa con los comerciantes de metales usados? ¿No les estás robando el trabajo?”

“Oh, está bien”, dije.

“Para ese trabajo, mantengo a los vendedores de metal usado como funcionarios”.

De todos modos, eran trabajadores con salarios bajos. Pagaban una pequeña cantidad para comprar chatarra y luego la fundían para venderla a los gremios al por mayor.

Sin embargo, como sólo podían producir metal de baja calidad, sus precios se regateaban hasta casi nada, y veían muy pocos beneficios para ellos.

De hecho, los comerciantes de metales usados estaban en lo más bajo de la jerarquía de este mundo. Como trataban con basura, la gente los miraba con desprecio.


(N/T Vastolord: Cualquier semejanza con la realidad, es pura coincidencia).


“Sin embargo, ahora que es una empresa del sector público, el coste de la compra del metal será sufragado por el país”, dije.

“Los objetos que se fundan podrán ser refundidos como metal de alta calidad en buenas instalaciones proporcionadas por el país, y éste negociará con los gremios comerciales, por lo que no habrá que preocuparse de que sus precios sean regateados hasta la nada. Además, se le pagará un salario mensual equivalente a la media de los ingresos mensuales de este país. Si lo comparas con lo que ganaban antes, probablemente sea un aumento de diez veces, ¿no crees?”

“Bueno… No veo que se quejen de eso”, admitió Liscia.

De hecho, no habíamos recibido ni una sola queja. Más bien, al contrario: cuando el ministro de Estado al que se le había encomendado la cartera de la eliminación de la basura había ido a inspeccionar la instalación de reprocesamiento, había sido recibido con lágrimas de agradecimiento por todos los trabajadores.

“Pero, si no se tiene cuidado, ¿no podría ser más caro que importarlo de otro país?”. preguntó Liscia.

En respuesta a la observación de Liscia, asentí y dije: “Sí, más o menos”.

Y añadí: “En este momento, probablemente estemos un poco peor haciéndolo así. Sin embargo, el dinero que se gasta dentro del país tiene un significado completamente diferente al que se gasta fuera del país. Si gastamos el dinero fuera del país, eso es una salida de capital, pero si lo gastamos dentro del país, estimula nuestra propia economía.”

“Otra vez la economía, eh…”

Para Liscia con su formación militar, parecía que no era tan fuerte con este tipo de temas. Los militares tenían su propia burocracia, así que los oficiales probablemente sólo necesitaban pensar en mantener las líneas de suministro.

“De acuerdo entonces, te daré el punto de vista militar”, dije.

“Hablemos de diplomacia. Si podemos conservar los recursos de nuestro país, los demás países no podrán utilizar los recursos que importamos de ellos como carta en su diplomacia. Por ejemplo, ¿qué haríamos si el Principado de Amidonia, que ha estado mirando ansiosamente a nuestro país, detuviera su exportación de hierro hacia nosotros?”

“…Estaríamos en problemas”, dijo Liscia.

“No se sabe qué exigencias podrían presentarnos para reabrir el comercio”.

“Así es. Yo también lo hice con la intención de evitar ese tipo de situaciones”.

No voy a dar nombres, pero en mi mundo había un país que utilizaba los recursos raros que producía como herramienta diplomática para presionar a otras naciones.

Sin embargo, una vez que cierto país insular se puso serio, encontraron nuevas rutas de importación de otros países ricos en recursos, y desarrollaron tecnologías alternativas, lo que hizo que el valor de los recursos raros del otro país cayera en picado.

“Si podemos ser frugales con nuestros recursos, eso limitará el daño si otro país detiene sus exportaciones hacia nosotros, y si almacenamos el exceso que tenemos en tiempos de paz, podemos estar preparados para eso si se da el caso”, expliqué.

“Ya veo”, dijo Liscia.

“Así que, aunque nos ponga en números rojos, sigue teniendo sentido nacionalizarlo”.

Liscia aprendía rápido cuando se trataba de asuntos militares y diplomáticos. Probablemente era el tipo de persona cuya capacidad o incapacidad para aprender un tema era un fiel reflejo de sus preferencias personales.

Por cierto, mientras hablábamos de estas cosas, Aisha anunció: “¡Olvídate de eso, quiero comer!”.

Parecía a punto de llorar, como un perro al que han obligado a esperar durante mucho tiempo.

El café cantante, Lorelei, se encontraba en una soleada esquina de la calle. Era el lugar donde trabajaba Juna.

Cuando había oído las palabras “café cantante”, me había imaginado un lugar con una máquina de karaoke, donde los clientes podían cantar libremente, pero los cafés cantantes de este país eran un lugar para disfrutar del té de la tarde mientras se escuchaba cantar a las loreleis.

Por las noches, permanecía abierto y se convertía en un bar de jazz. ¿También había lugares así en Japón?

“Vas a dar la cara ahí, ¿verdad?” preguntó Liscia.

“Démonos prisa y entremos”.

“Tengo hambre…” Aisha se quejó.

Con ambas instándome a seguir adelante, atravesamos la puerta y entramos en Lorelei.

Desde el momento en que entramos en la cafetería, pude escuchar a Juna cantando. Cuando escuché esa voz, me flaquearon las rodillas.

Ah, sí. Yo le enseñé esta canción, ¿no? Me di cuenta.

Esa era Juna para ti: había dominado el canto de las letras en inglés que ni siquiera a mí se me daban bien.

“Oh, qué maravillosa voz para cantar. Tengo que reconocer a Madame Juna”, dijo Liscia.

“No sé qué significa la letra, pero es una bonita melodía”, añadió Aisha.

Aisha y Liscia parecían profundamente impresionadas. Bueno, por supuesto que lo estaban. Era una buena canción.

Le había prometido a Juna enseñarle las canciones de mi mundo, pero una vez que lo pensé, sólo conocía canciones antiguas que había aprendido por influencia del abuelo, y canciones que habían aparecido en el anime y el tokusatsu, porque me gustaban.

No me atrevía a enseñarle canciones de anime de buenas a primeras, así que había elegido esta canción, que era como una canción de anime, pero no: “Better Days are Coming” de Neil Sedaka.

Puede que la conozcas mejor como la canción que Mami Ayukawa versionó como Z – Toki wo Koete, la apertura del anime mecha Mobile Suit Zeta Gundam.

Ahora bien, esto es sólo mi opinión personal, pero pensé que, para la música ordinaria, Hiroko Yakushimaru, y para las canciones de anime, las de Hiroko Moriguchi se adaptarían bien a la voz de Juna.

Quería escuchar “Tantei Monogatari” y “Mizu no Hoshi ni Ai wo Komete” con su voz.

El café tenía un estilo relajante y retro-moderno. Nos sentamos en una de las mesas y escuchamos a Juna cantar durante un rato. Unos minutos después, Juna terminó su canción y se acercó a nosotros.

“Por qué, tu…”, comenzó.

“Hola, Juna”, dije rápidamente.

“Puede que no me recuerdes, pero soy Kazuya, el sucesor de un comerciante de telas de crespón de Echigo”.

Para cortar a Juna, empecé a hablar a mil por hora. Siendo la mujer inteligente y con talento que era, Juna reconoció lo que estaba pasando sólo con eso.

“Oh, sí, Kazuya. Sí. Ha pasado mucho tiempo. ¿Cómo está tu padre estos días?”

“Vaya, es demasiado enérgico para su propio bien. Hace poco, mamá descubrió que tenía una aventura. Ahora no fue un problema”.

“Ya veo. Kazuya, ten cuidado con el trato que das a las mujeres”, dijo, siguiendo mi historia.

Al fin y al cabo, no podía permitir que se inclinara y me llamara “Su Majestad” en un lugar como éste, con tanta gente mirando. Se suponía que estaba disfrazado.

Aun así, tenía que estar impresionado por su capacidad para improvisar una respuesta a mis tonterías al azar. Definitivamente la quería en el castillo.

“Te pagaré cinco veces más de lo que te pagan aquí, ¿vendrás a ser mi secretaria personal?” Le pregunté.

“Agradezco la oferta, pero creo que este trabajo en el que puedo dejar que los clientes disfruten de mis canciones es mi vocación, así que tendré que declinar”. Me dejó caer ligeramente.

Sí. Incluso la forma en que me rechaza tiene clase.

“Es una pena. Pero, dicen que, en lugar de poner las flores silvestres en exhibición en tu habitación, las flores son más hermosas si se dejan floreciendo en los campos”.

“Oh, pero si las amas y las adoras, no sólo las pones en exhibición, las flores brillarán incluso en un jarrón”, replicó ella.

“Ya veo. Entonces debo esforzarme por ser digno de amarlas y adorarlas”.

“Sí, lo suficientemente digno como para convencer a las flores de que quieren que las lleves”.

“Ja, ja, ja, ja”.

“Je je je je”.

Juna y yo nos reímos juntos.

Mientras nos observaba, Liscia parecía ligeramente sorprendida.

“De alguna manera, cuando ustedes dos hablan, es como si cada uno estuviera sondeando las intenciones del otro”.

…O eso pensaba ella.

Te equivocas, Liscia, dije en silencio. Lo más probable es que se trate de la figura 1: un hermano menor que quiere actuar con más madurez de la que tiene y que es reprendido suavemente por su hermana mayor por ello.

… Apuesto a que fue así. Aunque tuviéramos prácticamente la misma edad.

Slurrrrrp… El gelin udon es realmente delicioso, ¿no?” dijo Aisha felizmente.

Habíamos decidido quedarnos en el Lorelei y almorzar allí.

Mientras se terminaba el gelin udon con la misma rapidez que un plato de wanko soba, Aisha gritó: “¡Segundos, por favor!”, empujando el plato hacia el camarero.

Una cafetería no es el lugar adecuado para comer así, sabes… pensé.

“¿Aun así, gelin udon en un café…?” Me pregunté.

“¿No te ha gustado?”

Juna parecía preocupada, así que negué con la cabeza, diciendo: “Oh, no. Sólo me pareció raro estar sorbiendo udon en un lugar con clase como éste”.

“Desde aquella emisión, hay mucha gente que quiere probarlo”, explicó.

“Además, aún no hemos superado la crisis alimentaria, así que agradecemos tener este tipo de ingredientes baratos que podemos utilizar”.

“Estoy trabajando en ello, pero… siento no hacerlo lo suficientemente bien”, dije.

“No, tu… Kazuya, creo que lo estás haciendo bien”.

Cuando Juna me dedicó esa amable sonrisa, me hizo sentir todo cálido y confuso por dentro.

¡Patada! ¡Patada!

Bien, Liscia, deja de patear mis espinillas bajo la mesa, por favor.

“¿No crees que Souma trata a Juna de forma diferente a como trata a los demás?” preguntó Liscia.

“Ahh, slurp… Yo también había… slurp… notado eso”, coincidió Aisha.

“… Oigan, no puedo evitarlo”, protesté.

“Me pongo nervioso cuando hablo con una chica hermosa y mayor. Además, Aisha, come o habla. Elige una”.

Slurp“.

¿Qué, eliges comer? Podría haberme burlado de ella, pero esa rutina de comedia es demasiado exagerada, así que lo dejé pasar.

“… Y esto después de que me dijeras que yo también era hermosa”, dijo Liscia.

“En realidad, Liscia, creo que eres hermosa de una manera diferente a la de Juna, ¿sabes?” dije.

“¡¿Por qué fuiste capaz de escucharme?!”, exclamó ella.

Uh, si no quieres que te escuchen, baja un poco el volumen, ¿quieres?

…Parte de ello era que yo era extrañamente consciente de ella porque me había dejado usar su regazo como almohada.

“Podrías haber fingido que no oías”, tartamudeó.

“Como si pudiera dejarlo pasar”, repliqué.

“Soy un joven sano, así que no digas cosas que me hagan ser consciente de ti tan a menudo”.

“Vaya, tienen la cara roja. Los dos son tan inocentes”. Juna nos miraba discutiendo con una sonrisa.

A nuestro lado, Aisha sorbía su udon como si estuviera haciendo pucheros.

Sorbe… ¿Por qué se fija en los afectos de la princesa… Sorbe… pero los míos son ignorados…? Sorbe. Ah, quiero otro tazón, por favor”.

“Puede que no me corresponda decirlo… Pero, ¿quizás no te toma en serio porque actúas así?” sugirió Juna.

“¡¿Madame Juna?! ¿Qué he hecho mal?” exclamó Aisha.

“Ese apetito tuyo. Cuando te vi por primera vez en el castillo, parecías una mujer valiente y digna que estaba dispuesta a dirigirse directamente al rey, pero últimamente no eres más que una decepción que está comiendo todo el tiempo.”

“¡¿Qué?!” Aisha comenzó a mirarnos con ojos que parecían suplicar: “Dígame que está mintiendo, Su Majestad, Princesa”.

Liscia y yo sonreímos, y luego ambas levantamos los brazos frente a nosotros en forma de X. Después de todo, estaba 100% de acuerdo con Juna.

“Está claro que Poncho le ha robado la atención a todo el mundo”, dijo Liscia.

“¿Dónde habrá ido la digna Aisha, me pregunto?”. Preguntó Juna.

“¡Wahhh! ¡La culpa es del bosque por no tener tantos tipos de comida!” se lamentó Aisha.

“Además, ¿qué crees que haces intentando seducir a un tipo que ya está prometido…?” añadí.

“””¿Eh?””” Las tres me miraron sin comprender.

¿Había dicho algo extraño?

“Um… ¿Souma? En este país se tolera la poligamia, siempre y cuando tengas la riqueza para mantener a varias esposas, ¿te das cuenta?” dijo Liscia.

Juna asintió.

“También funciona al revés. Las mujeres poderosas también pueden tener arreglos poliédricos. Pero es poco común”.

“Si los hombres se limitaran a una sola esposa, la casa podría extinguirse si algo saliera mal, después de todo”, coincidió Aisha.

Liscia, Juna y Aisha me contaron esto con cara seria.

¿Hablan en serio…? Ah, no, supongo que probablemente sí.

La sociedad de este mundo aún no había salido de la Edad Media. No tenían una tasa de natalidad estable, y su higiene y conocimientos médicos estaban subdesarrollados.

Por si fuera poco, vivían en estos tiempos revueltos, por lo que probablemente había poca gente que viviera con la esperanza de vida media.

Además, en una sociedad del tipo de la Edad Media, en la que la “casa” es un concepto importante, siempre que se tenga la riqueza para mantenerla, cuantos más herederos potenciales mejor.

Probablemente esa era la razón por la que permitían la poligamia. Incluso yo podía entenderlo.

“Pero la madre de Liscia es la única reina que he conocido…” objeté.

Si era un sistema polígamo, ¿no habría tenido el padre de Liscia, el rey, más esposas? Quiero decir que Hakuya también me estaba presionando para que me diera prisa en producir un heredero.

“Oh, en realidad, mi madre era la que tenía la autoridad real”, explicó Liscia.

“Es la hija del hombre que fue rey antes que mi padre, ya ves”.

“Espera, ¿ese rey se casó con la familia?” estallé entonces.

“Sí. Sin embargo, después de casarse, ella le dejó el gobierno del país a él. Por eso mi padre nunca podría haber despreciado a mi madre tomando a otra mujer como reina. Aunque no puedo asegurar que no tenga ningún bastardo”.

“¿Eh? ¿Estaba bien que yo tomara el trono cuando él lo abdicó en mí?” me pregunté.

“No hay ningún problema. Padre era el que destacaba, pero no podía haber abdicado sin el consentimiento de Madre”.

En otras palabras, esa abdicación no había sido una decisión arbitraria del rey, sino algo para lo que había contado también con la comprensión de la reina, ¿eh?

“Además, yo era la única con derecho a la sucesión, y habría tenido que tomar un marido de todos modos, así que no hay tanta diferencia, en realidad”, añadió Liscia.

“Es sólo una cuestión de si yo tengo la autoridad real o mi pareja la tiene”.

“…Bueno, ¿no podrías haber sido tú la gobernante entonces, por el contrario, Liscia?” pregunté.

“Habrías tenido que buscar mi aprobación para todas y cada una de tus reformas, ¿sabes? ¿No sería eso una molestia?”

“Bueno… Sí”.

Ahora bien, Liscia no era cabezona en absoluto, pero si hubiera necesitado su aprobación para cada pequeña cosa, mis reformas habrían ido mucho más despacio.

Además, si la persona con el poder de decisión final y la persona que impulsa la reforma fueran personas distintas, no habría ninguna garantía de que los miembros de una facción de la contrarreforma no trataran de interponerse entre los dos y provocar problemas innecesarios.

“Tu padre tomó una decisión valiente al transferirme todo a la vez, eh…” Dije.

“Tienes razón… Sinceramente, ahora puedo ver lo impresionante que fue”.

Aunque, eso significaba que la carga se había trasladado a nosotros.

Ambos suspiramos al unísono.

“Entonces, si lo quisieras, Souma, una relación polígama es… posible”, dijo Liscia.

“¿Te parece bien, Liscia?” pregunté.

“No me haría feliz, pero si te mantiene en el trono…”.

“Eso es ser demasiado comprensivo…”. murmuré.

“Toleraré hasta ocho, incluida yo misma”.

“¡Eso es mucho! No podría responsabilizarme de tantas”.

Ahora, cuando me dijo que podía tener un harén, no es que la idea no fuera atractiva, pero… No sé, sólo podía imaginar que sería mucho trabajo.

No era de los que soportaban estar en desacuerdo con las mujeres, y me daba cuenta de que cuantas más fueran, más limitado me sentiría.

“Por cierto, ¿por qué has elegido ese número?” pregunté.

“Puedo tenerte todo para mí un día a la semana”, dijo.

Las semanas en este mundo eran de ocho días. Por cierto, había cuatro semanas en un mes, lo que hacía que cada una de ellas tuviera 32 días. Había doce meses en un año, así que este mundo tenía un año de 384 días.

Espera, ¿es por eso?

Me di cuenta, registrando lo que había dicho.

Cuando dijo eso, Juna y Aisha empezaron a cuchichear sobre algo.

“Si fuéramos ocho, ¿crees que sólo lo conseguiríamos una vez a la semana?”

“No tiene por qué ser así. Si tú y otra esposa invitan a la otra en sus días…”

“Ya veo. ¡No es necesariamente una vez a la semana! Es usted brillante, Madame Juna”.

“…¿Pero no querrías tenerlo para ti sola?”

“Ooh, es un enigma”.

No, no, Aisha, Juna, ¿por qué se ponen a hablar de esto?


(N/T Vastolord: Fuera de broma, si con una sola te cagan la vida, ¿se imaginan ocho? No, mejor renegar lo menos posible). 😂


Tenerlas al mismo tiempo…

No puedo decir que no me gustaría, pero tendría que convertirme en rey para ello. Me debatía entre mi personalidad realista, que quería evitar el duro trabajo que conllevaba si ocupaba el trono, y mi deseo de perseguir ese ideal masculino.

Justo entonces, cuando empezaba a sentirme increíblemente incómodo…

“¡No, no puedes hacer eso! ¡Absolutamente no, Hal!”

“¡¿Por qué no lo entiendes?!”

En una mesa alejada de la nuestra, una joven pareja con traje militar estaba discutiendo.

El hombre era un humano alto con un característico pelo rojo. Parecía medir más de 190 centímetros. Era de hombros anchos, e incluso a través de su uniforme, se notaba que tenía una complexión sólida.

La chica, por otro lado, tenía el pelo rubio en un corte recto, con dos orejas triangulares en la parte superior, y era un poco más pequeña.

¿Me pregunto si esa chica es un lobo místico?

“Esa chica es un zorro místico”, me dijo Liscia, pero no pude distinguir la diferencia.

“Se puede saber por sus colas. Ella tiene una cola de zorro, ¿ves?”

“Los dos son caninos, así que ¿no podemos englobarlos a los dos como perros místicos?”. Pregunté.

“Si dices eso, harás que se enfaden tanto los lobos místicos como los zorros místicos. Los kobolds son perros místicos, así que sería como agrupar a los humanos con los simios”.

“…Háblame de todas esas cosas que no debo decir a ciertas razas después, por favor”.

Ese es otro mundo para ti. Nunca se sabe cuándo vas a pisar una mina terrestre como esa, pensé.

Mientras pensaba eso, la chica del zorro místico suplicaba.

“Te lo ruego, Hal. No puedes ir al Ducado de Carmine ahora mismo. El general del ejército, el Duque Georg Carmine, es hostil al nuevo rey. Podría haber una guerra civil”.

“Es exactamente por eso que voy a ir. Si va a haber lucha, es una oportunidad para que me asciendan, ¿no?”

El llamado Hal, que parecía ser un joven de unos 18 años, le dedicó una sonrisa intrépida.

La chica del zorro místico, en cambio, mostraba una expresión nublada por la ansiedad.

“Hal, tu forma de pensar sobre la guerra es demasiado simple. Tu padre te llamó a casa porque le preocupaba que fueras así”.

“¡No es asunto de mi padre! Ha servido bajo el mando del Duque Carmine durante años, pero ahora que las cosas no parecen tan buenas, se esconde en la capital, ¡el muy cobarde! ¡No necesito escucharlo!”

“Tu padre entiende lo que está pasando. El Duque Carmine se está rebelando sin una causa justa”.

Los dos siguieron discutiendo.

Mientras los observaba, Liscia dio una palmadita de reconocimiento.

“¡Creí reconocerlo! El hombre es el oficial Halbert Magna”.

“¿Es alguien que conoces?” Pregunté.

“Es el hijo mayor de una distinguida familia de la camarilla del ejército. Desde sus días de academia, sus habilidades de combate lo han puesto muy por encima del resto de sus compañeros. Entró en las fuerzas terrestres después de graduarse, pero… Supongo que ha vuelto a casa desde entonces”.

“Suena sorprendentemente bien conocido”, reflexioné.

“Bueno, ¿qué hay de la chica, entonces?”

“No sé… Nunca la he visto en el ejército…”

“Esa chica es Kaede Foxia”, respondió Juna en nombre de Liscia.

¿Eh? ¿Por qué lo sabe ella? me pregunté.

“Porque es una habitual de aquí”, dijo Juna sin que yo le preguntara.

“Si mal no recuerdo, mencionó que es una maga que sirve en el Ejército Prohibido”.

“Si está en el Ejército Prohibido, ¿es una maga de tipo tierra, entonces?” Pregunté.

La magia de este mundo puede dividirse en seis elementos: fuego, agua, tierra, viento, luz y oscuridad.

El fuego, el agua, el viento y la tierra manipulaban sus respectivos elementos para los hechizos de ataque, mientras que la luz era generalmente magia de tipo curativo.

La oscuridad era única en el sentido de que no manipulaba, estrictamente hablando, la oscuridad. Todos los hechizos únicos que no entraban en los cinco elementos anteriores se agrupaban en la categoría de “tipo oscuro”.

En términos de tipo de magia, mis Poltergeists Vivientes habrían sido oscuros.

Todas las personas de este mundo estaban alineadas con uno de estos elementos, y podían utilizar la magia hasta cierto punto. Como sabrás por el entrenamiento de Liscia y Aisha, la gente podía imbuir sus armas o ataques con la magia de su elemento, también.

Los que podían causar efectos mágicos mayores que los de la gente común se llamaban magos. Los magos podían manipular las llamas, provocar torbellinos, formar cráteres en el suelo y hundir acorazados con sus increíbles poderes.

Cuando los magos se alistaban en el ejército, su tipo determinaba dónde se les enviaba. Los usuarios de fuego iban al ejército, los de viento a la fuerza aérea, los de agua a la marina, y los de tierra y oscuridad (no es que hubiera muchos de estos últimos) iban al Ejército Prohibido, mientras que los de luz se distribuían equitativamente y desempeñaban un papel similar al de los médicos de combate.

Sinceramente, me oponía a esta forma inflexible de distribuirlos, pero el ejército, la marina y la fuerza aérea estaban bajo el control de los Tres Ducados, así que no podía meterme con ellos.

Algún día quiero reformar ese sistema.

Mientras pensaba en todo eso, Kaede y Halbert seguían discutiendo.

“¡El duque Carmine nunca perdería ante ese rey inexperto!”

“¡El duque Carmine está actuando de forma extraña últimamente! Si empezamos a luchar entre nosotros, ¡sólo se beneficiarán nuestros vecinos! Amidonia quiere recuperar las tierras que perdió ante Elfrieden hace un par de reinados. Y en cuanto a la República de Turgis, con más de la mitad de su territorio congelado, quieren tierras fértiles y un puerto de aguas cálidas. Si hay una guerra civil, seguramente intervendrán. El Duque Carmine debe saber eso…”

Huh, parece que Kaede conoce bien la situación de los países vecinos.

El país situado al oeste de éste en el mapamundi, el Principado de Amidonia, había visto cómo le robaban aproximadamente la mitad de su territorio bajo la política expansionista del abuelo de Liscia.

De eso hace ya cerca de 50 años, pero siguen mirando a este país en busca de cualquier oportunidad para recuperar sus tierras perdidas. Para este país, era claramente un estado enemigo.

Al sur de Amidonia, en el extremo meridional de este continente, se encontraba la República de Turgis, que, como dijo Kaede, era una tierra gélida que estaba en su mayor parte congelada.

Cuando mirabas el mapa de este mundo, cuanto más al sur ibas, más bajaba la temperatura.

No sabía si eso se debía (hablando desde la perspectiva de un japonés) a que este continente estaba en el hemisferio sur, o si su concepto de norte y sur estaba invertido, o incluso si se debía a algún misterioso efecto mágico, pero cuanto más al sur ibas en Elfrieden, más frío hacía, y cuanto más al norte, más calor.

Por el tipo de país que eran, “Ir al norte” era una política nacional de la República de Turgis.

Sin embargo, de los países con los que tenían frontera, el Gran Imperio del Caos era enorme, por lo que no podían permitirse un conflicto con ellos, mientras que el estado mercenario de Zem era su aliado, lo que significaba que tampoco podían invadirlo. Eso reducía sus objetivos potenciales de expansión hacia el norte a Amidonia o Elfrieden.

En otras palabras, tanto Amidonia como Turgis eran como lobos voraces, listos para abalanzarse sobre este país a la menor oportunidad.

“¿En qué está pensando el Duque Carmine cuando los países vecinos tienen planes para nuestro territorio?”

“…Es el Duque Carmine del que estás hablando. Estoy seguro de que tiene un plan”.

“¡¿No vas a pensar por ti mismo, Hal?!”

“El hecho es que muchos nobles han renunciado al rey y se han ido a servir bajo el duque Carmine, ¿no es así? Su fracaso en mantenerlos aquí es una prueba de la ineptitud del rey”.

“No sé si el nuevo rey es competente o no, ¡pero hasta ahora no he visto ningún desgobierno bajo su mando! Además, la mayoría de los nobles que se reúnen bajo el Duque Carmine son aquellos que han perdido derechos bajo las reformas financieras del nuevo rey, o que fueron investigados por corrupción y están descontentos por tener sus bienes confiscados, ¡¿te das cuenta?! Aunque les devolvieras sus derechos, ¿realmente crees que eso haría de este país un lugar mejor?”

Cuando Kaede le presionó así, la mirada de Halbert se desvió.

“Estoy seguro de que el Duque Carmine está pensando en todo esto”.

“Ya está, hablando del duque Carmine, otra vez. ¿No tienes una opinión propia, Hal?”

“¡Cállate, está bien! ¿Qué, Kaede, crees que puedes ver el futuro?

Bueno, ¡sí puedo!”

“¡Puedo!” Halbert arremetió desafiante, pero Kaede le respondió con firmeza.

“¡Puedo ver lo que se avecina! Ese hombre me da miedo. Estoy segura de que el nuevo rey…”

“De acuerdo, y para”, corté a Kaede, interponiéndome entre los dos.

Los ojos de ambos se abrieron de par en par ante la repentina intromisión.

Ignoré el sorprendido “¡¿Quién te crees que eres, amigo?!” de Halbert con una sonrisa hacia Kaede, que estaba sentada con la boca abierta.

“Si sigues abriendo la boca, usaré mi autoridad para que te arresten, ¿sabes?”. le dije.

“¡Tú eres…!” Kaede pareció darse cuenta inmediatamente de quién era yo.

“Sí, lo soy, así que manténgase callada, ¿de acuerdo?” le dije.

“Sinceramente, no sé hasta qué punto lo entiendes, pero si hablas con tanta confianza de ello en un lugar como éste, podría perjudicar al país”.

“L-Lo siento”, tartamudeó.

“Pero… ¿qué haces aquí…? ¡¿No estás aquí para apresar a Hal por su rebeldía, espero?! ¡No es eso! Hal sólo está un poco débil de la cabeza, nunca se rebelaría…”

Kaede malinterpretó completamente lo que estaba haciendo y empezó a poner excusas. Quién sabe a dónde fue a parar la capacidad de análisis de la que había hecho gala antes, pero estaba tratando desesperadamente de defender a Halbert.

“No, no me importa lo que piense un solo soldado”, dije.

“En-En-tonces, ¿por qué estás aquí?”, tartamudeó.

“Porque de repente me dieron tiempo libre”, le expliqué.

“Estaba revisando las instalaciones de Juna”.

“Y-Ya veo…” Kaede estaba claramente aliviada.

Halbert, en cambio, me había estado mirando con desprecio todo este tiempo.

“Idiota, ¿quién te crees que eres para entrometerte en nuestra conversación y luego amenazar a Kaede?”

“U-Um, ¿Hal? No me estaba amenazando, verás…”

“¡Cállate! ¡Cállate, Kaede!”

“¡Ay!”

Cuando Halbert golpeó las manos sobre la mesa y se puso en pie, asustó a Kaede.

“…¿De qué va a servir asustarla tú mismo?” pregunté.

“¡He dicho que te calles!” Extendió la mano, tratando de agarrarme por el cuello, cuando…

“¡Urkh!”

…se detuvo a mitad de camino. En un instante, Halbert estaba rodeado por las tres mujeres que estaban conmigo.

Normalmente, estar rodeado de tres bellezas sería una situación fantástica, pero…

No estaba celoso de su posición en lo más mínimo. Después de todo, Liscia había sacado el estoque de su costado y apuntaba con la punta del mismo al cuello de Halbert, Aisha (que había dejado su gran espada porque era demasiado voluminosa) le sujetaba la cara con una garra, y Juna, todavía sonriente, tenía un cuchillo de fruta presionado contra su espalda.

Vaya… Sus niveles de poder son demasiado altos…

“Espera, ¿incluso tú, Juna?” pregunté, sorprendido.

“La violencia está estrictamente prohibida en este establecimiento”, dijo con una sonrisa.

“Eh, claro…”

Al encontrarse en esa situación, incluso el asertivo Halbert estaba sudando. No podía moverse ni un centímetro, así que me miró con frustración a través del hueco entre los dedos de Aisha.

“Tú, imbécil… ¡Eso ha sido una mierda! Si eres un hombre, ¿cómo puedes esconderte detrás de un grupo de mujeres?”

“Quéjate todo lo que quieras, pero su trabajo es protegerme”, dije.

“En realidad, si me pusiera en primera línea sin guardaespaldas, creo que sería un problema mayor”.

Cuando dije eso, las chicas asintieron con la cabeza.

“Si entiendes eso, me gustaría que no metieras el cuello en problemas como éste”, me regañó Liscia.

Eh, claro, lo siento, tendré más cuidado.

La mirada irritada de Halbert se clavó en mí.

“…Tú, imbécil, ¿quién eres?”

“Hm… Permíteme responder con esa gran línea de un drama de época samurái. «Halbert, ¿has olvidado mi cara?»”

“¿Eh?”

“¿Por qué de repente pareces tan engreído?” Liscia me dio una palmada en la cabeza.

Oh, vamos, siempre he querido decirlo.

Entonces Aisha levantó la voz y habló en mi nombre.

“¡De rodillas! ¿Por quién tomas a este hombre?”

Sí, esa es otra frase que quería usar. Espera, ¡¿Aisha lo está diciendo?!

“Estáis en presencia del 14º Rey (provisional) de Elfrieden, ¡Su Majestad Souma!” declaró Aisha.

Sentí que podía escuchar el tema musical de ese programa, pero estoy seguro de que lo estaba imaginando.

En cualquier caso, le di a la decepcionante elfa oscura un ligero golpe en la cabeza.

“Eres demasiado ruidosa. Se supone que estamos de incógnito, ¿recuerdas?”

“¡Ah…! Lo siento, Señor”.

“«Señor»…? ¡¿No me digas que eres el rey?!”

Halbert se hizo el sorprendido mucho después de que debiera haberse dado cuenta. Era el único de los presentes que no lo sabía a estas alturas, por lo que parecía bastante lerdo.

De todos modos, con él siendo amenazado con un estoque, una garra y un cuchillo, no podíamos tener una discusión tranquila, así que hice que todos se retiraran.

Fijando mi mirada en el aliviado Halbert, le hice una pregunta.

“Ahora bien, Halbert Magna, ¿estabas diciendo algo sobre atacarme?”

“E-Eso es…” Halbert desvió la mirada.

Vamos, ¿tan débil era tu determinación?

“¿Debo tomar eso como la voluntad de la Casa Magna en su conjunto?” Pregunté.

“¡¿Qué?! Mi viejo no tiene nada que ver con esto”.

“Por supuesto que sí”, dije.

“Mientras que yo podría pasar por alto a un soldado que sólo siguiera órdenes, los nobles traidores deben ser juzgados por la ley. Después de todo, muestran una clara intención de rebelión. En esos casos, la acusación será de «traición al estado», ya sabes… Eso es un delito grave. Como mínimo, los que estén dentro de los tres grados de consanguinidad serán considerados cómplices”.

“¡¿Qué…?!” Halbert se quedó sin palabras. Sin embargo, lo único que estaba haciendo era obligarle a enfrentarse a los hechos.

“No… Eso es demasiado duro…” Kaede intentó intervenir, pero levanté una mano para detenerla.

“Ahora, déjame decir que no hago esto porque te guarde rencor personal”, dije.

“Eso es lo que dictan las leyes de este país. Sinceramente, sé que con las razas longevas no es raro que tengan bisnietos y tataranietos por ahí, pero, aun así, el abanico de personas implicadas en el crimen es demasiado grande. Personalmente, para una ley como ésta, que castiga incluso a niños inocentes de corta edad, me gustaría reformarla de inmediato, pero tengo tantas cosas que hacer que aún no me he puesto a ello.”

Se quedó sin palabras.

“Halbert Magna”, dije formalmente.

“Has nacido en la Casa Magna, una casa noble de verdad. Así que, si te pones del lado de los Tres Ducados, ellos se rebelan, y yo gano, todos tus parientes dentro de tres grados de consanguinidad serán ejecutados. Eso es lo que dice la ley, así que no hay nada que yo pueda hacer al respecto, ¿verdad?”

Sería la ley la que lo juzgara, no yo. No habría lugar para que yo usara mi propio criterio.

“Ahora, consideremos qué pasa si los Tres Ducados ganan”, continué.

“¡Eh! ¡S-Si, eso es! Mientras ganemos, ¡todo estará bien!”

“En el caso de que eso ocurra, ¿qué pasará con ella?” Puse una mano en el hombro de Kaede.

Halbert estaba claramente conmocionado.

“¡No, no te atreverías a tomar a Kaede como rehén!”

“No haría algo así. Sin embargo, ella es un miembro del Ejército Prohibido. Si los Tres Ducados se rebelan, ella será enviada al frente de «nuestro lado». En otras palabras, sería tu enemiga”. Aquí, miré de cerca a Kaede.

“Por cierto, ¿cuál es tu relación con Halbert?”

“Somos amigos de la infancia”.

“Amigos de la infancia… Ya veo”.

Por la forma en que habían estado hablando y actuando, había visto señales de su afecto mutuo, pero… Bueno, no había razón para señalarlo aquí.

“Si son amigos de la infancia, deben preocuparse más el uno por el otro que por cualquier otra persona”, dije.

“¿Y? Si te unes a los Tres Ducados, ¿qué piensas hacer con ella?”

“¿Cómo que qué haré…? ¿Sobre qué?”

“Estamos imaginando que los Tres Ducados ganan. En ese caso, puede que me hayan abatido, y que incluso seas tú quien se lleve mi cabeza cortada”.

“¡Ja! ¡Entonces tendría garantizado un ascenso!”

“…Supongo que sí”, dije.

“¿Y qué hay de Kaede? Una chica guapa como ella, en el ejército perdedor. Cuando se enteren, ¿qué harán los soldados del bando ganador…? Como soldado que eres, creo que puedes imaginarlo, ¿no?”

Cuando señalé eso, Halbert palideció visiblemente. Lo más probable es que estuviera imaginando “ese tipo” de escena.

Tras la conclusión de una guerra, no era raro ver a los vencidos asolados por los vencedores. Saqueos, incendios, violaciones, matanzas…

La locura de la guerra estaba en que permitía estos actos de barbarie.

Aun así, Halbert alzó la voz, como si tratara de sacudirse las dudas.

“¡Las fuerzas del Duque Carmine están bien organizadas! Nunca harían algo tan indecente”.

“No sé cuál es la situación dentro del ejército, pero el Duque Carmine tiene más que las fuerzas regulares en su ducado”, dije.

“También están aquellos a los que despojo de sus derechos o investigó por corrupción. Esos nobles que han levantado la bandera de la rebelión contra mí. No tienen nada que perder. Si pierden, les espera la muerte a ellos y a su línea familiar. Así que tirarán sus bienes personales, contratando a un gran número de mercenarios de Zem”.

El estado mercenario, Zem.

Al oeste de Amidonia y al norte de Turgis, era un país de tamaño medio, fundado por el comandante mercenario Zem, que había utilizado su ingenio para destruir el país que lo había contratado y luego construir su propia nación de mercenarios en su lugar.

Se habían declarado “eternamente neutrales”, pero su principal industria era el envío de mercenarios a otros países, así que lo que realmente significaba era: “Si nos lo piden, enviaremos mercenarios a cualquier país”.

Sus mercenarios eran ridículamente fuertes, por lo que la mayoría de los países reconocían que era mejor tenerlos como aliados que como enemigos, por lo que habían formado contratos de mercenarios con ellos.

“¡Eso es absurdo! ¡También hay mercenarios zemitas bajo contrato con el Ejército Prohibido! ¡Si envían mercenarios a los Tres Ducados, también estarán luchando contra los suyos!”

“Oh, eso no sucederá”, le aseguré.

“Rescindí su contrato de trabajo con el Ejército Prohibido hace un tiempo”.

Ahora parece un buen momento, así que déjame hablar del sistema militar de este país.

Este reino tenía una dotación total de unos 100.000 soldados.

Estaban divididos así:

  • 000 en el ejército, dirigido por el Duque Georg Carmine.
  • 000 en la marina, dirigida por la Duquesa Excel Walter.
  • en la fuerza aérea, dirigida por el Duque Castor Vargas.

(Sin embargo, se dice que un caballero wyvern equivale a 100 soldados del ejército).

De ellos, sólo la fuerza aérea tenía un título de caballero otorgado a cada uno de sus miembros (estaba compuesta en su totalidad por unidades de caballeros wyvern, es decir “1 wyvern + 1 o 2 caballeros”, por lo que era obvio), pero más de la mitad del ejército y la marina estaban formados por soldados de carrera. Se entrenaban día y noche en los Tres Ducados, y recibían un salario de los Tres Ducados.

Se podría decir que el derecho de autogobierno y la exención de impuestos sobre los beneficios de sus tierras, junto con los muchos otros derechos especiales concedidos a los tres ducados, estaban ahí para apoyar a estas tropas.

Ahora bien, las tropas restantes, que sumaban algo más de 40.000, pertenecían al Ejército Prohibido, pero se dividían más allá.

Estaba la Guardia Real, que dependía directamente del Rey, y los soldados de carrera que estaban adscritos al Ejército Prohibido. Además, estaban los estados nobles (que tenían menos derechos que los Tres Ducados) y sus fuerzas personales.

Además, debido a nuestro contrato con el estado mercenario, Zem, había una unidad de mercenarios bajo el mando del Ejército Prohibido, pero ya había terminado su empleo.

La razón por la que el Ejército Prohibido era más pequeño que las fuerzas de los Tres Ducados tenía que ver con el concepto de este país.

Este país había nacido originalmente a través de muchas razas trabajando juntas.

Como resultado, un miembro de la raza con mayor población, un humano, se convirtió en el rey, pero para proteger los derechos de las otras razas, los comandantes del ejército, la armada y las fuerzas aéreas, serían elegidos entre las otras razas.

Así, si un tirano subía al trono y empezaba a oprimir a las demás razas, el sistema se había establecido de manera que los ejércitos de los Tres Ducados, al ser más grandes que el Ejército Prohibido, pudieran destituirlo.

Si uno de los tres ducados conspiraba para usurpar el trono, el sistema se había establecido de manera que, si uno de los ejércitos se ponía del lado del rey, la rebelión podía ser sofocada.

En una época pacífica, esto podría haber sido un buen sistema.

Sin embargo, ahora había aparecido el Dominio del Señor de los Demonios, y eran tiempos turbulentos en los que todos los países buscaban oportunidades de las que aprovecharse.

Con este tipo de estructura de mando dividida, era posible que no pudiéramos responder con suficiente rapidez a una crisis repentina. De hecho, yo estaba tratando de avanzar con las reformas, pero los Tres Ducados me daban el tratamiento de silencio.

Ahora, volvamos a cómo liberé a los mercenarios de sus contratos de trabajo.

“Espera, ¿qué quieres decir con que liberaste a los mercenarios zemitas de sus contratos?” gritó Liscia.

“Oh, sí, aún no te lo había contado, ¿verdad?”. Sonreí irónicamente al ver que, en lugar de Halbert, era Liscia quien expresaba su sorpresa esta vez.

“Significa exactamente lo que parece. Los mercenarios no sirven para nada y sólo se comen el dinero, ya sabes”.

Maquiavelo había dicho: “Los mercenarios y los ejércitos mixtos no son de fiar”.

Según él, “los mercenarios están atados a ti sólo por su propio beneficio; si se les presenta un beneficio mayor, te traicionarán fácilmente. Pero incluso cuando luchan, protegen a su empleador sólo en su propio beneficio, por lo que no cabe esperar su lealtad. No hay razón para contratar mercenarios incapaces, y sin embargo los capaces siempre usarán su ingenio para hacerse con la posición de su empleador”.

En las novelas de fantasía y en los juegos de rol aparecen a menudo protagonistas con el oficio de mercenario, pero la forma en que el negocio de los mercenarios funcionaba en realidad era muy diferente a la imagen que habrás visto allí.

Básicamente, eran personas que ganaban su dinero en el campo de batalla.

No guardaban ninguna lealtad al país o al príncipe, y cambiaban rápidamente de bando cuando cambiaba la balanza de los beneficios.

En una batalla perdida, huían inmediatamente. Incluso cuando salían victoriosos, se desbocaban. En comparación con los ejércitos permanentes del mismo tamaño, su mantenimiento podía costar menos, pero a largo plazo era negativo.

“No tenemos dinero para pagar a gente inútil como esa”, expliqué.

“Aun así, el contrato de mercenarios también era una prueba de nuestras relaciones amistosas con Zem, ¿te das cuenta?”. gritó Liscia.

“Es cierto que las cosas se han vuelto tensas con ellos desde entonces, pero tú misma dijiste: «Gasta siempre en defensa, nunca en tributos», ¿no es así, Liscia? A diferencia del imperio, ellos mismos no pueden permitirse invadirnos. Pagarles un tributo para esperar nuestro momento es inútil con ellos”.

El país se vengó de mí enviando mercenarios a los Tres Ducados, sin embargo.

Miré directamente a Halbert.

“Esos mercenarios sedientos de sangre están del lado de los Tres Ducados. ¿Crees que dejarán sola a una chica del ejército derrotada como Kaede? Mientras Kaede es atormentada por los mercenarios, y están a punto de matarla porque han terminado con ella, ¿dónde estarás tú y qué harás?”

“Eso es…” Halbert dudó.

Esa actitud indecisa suya me sacaba de quicio.

“¿Estarás levantando mi cabeza en señal de alegría? ¡¿Cantando canciones para celebrar tu victoria?! ¡Mientras tanto, tu amiga de la infancia puede haber sido convertida en su juguete, y luego dejada muerta al lado del camino!”

“Urkh…”

Cuando le grité, las piernas de Halbert parecieron ceder y tuvo que poner las manos sobre la mesa para apoyarse. No tuvo respuesta a eso, y su boca se cerró con fuerza. Kaede lo observó con preocupación.

Cuando los vi así… me tranquilicé un poco.

“Halbert Magna. El camino que ibas a elegir es un callejón sin salida. Si yo gano, serás ejecutado. Si los Tres Ducados ganan, Kaede… Bueno, puede que no salga bien parada. Si vas a hacer la apuesta de tu vida, al menos asegúrate de que el futuro que quieres está en la mesa de apuestas”.

No dijo nada.

“Antes de hacer algo precipitado, piensa siempre en el pasado”, le dije.

“Piensa en qué es lo que querías, para qué y para quién. Mira a tu alrededor y piensa en ello”.

“Para qué… Y para quién…” Halbert miró a su alrededor.

Sus ojos se encontraron con los de Kaede, que le miraba con preocupación. No hubo palabras entre ellos, pero Halbert parecía un hombre liberado de lo que fuera que le había poseído.

…Lo que ocurra a partir de ahora lo decidirán ellos, pensaba.


(N/T Vastolord: Hasta ahora va muy bien esta novela, son capítulos largos para traducir, pero valen la pena). 🤪


“Lo siento, Juna. Estábamos entrometiéndonos en tus asuntos, ¿no?” Pregunté.

“Ya nos vamos”.

Justo antes de irnos, fui a disculparme por hacer una escena, pero Juna negó con la cabeza.

“No… Señor, sus palabras se grabaron en mi corazón”.

Después de decir eso, Juna pareció dudar por un momento. Estaba claro que tenía algo que decir, pero no estaba segura de sí estaba bien decirlo.

Esperé un poco, y finalmente Juna levantó la vista, con el rostro resuelto.

“Señor… Tengo algo que hablar contigo”.

“Oye, Souma, había algo que quería preguntar”, dijo Liscia.

“¿Hm?”

Estábamos dentro del carruaje que habíamos llamado para que nos llevara de vuelta al castillo cuando Liscia, que estaba sentada a mi lado, hizo una pregunta.

Aisha hacía de chófer, así que estábamos solos en el carruaje.

“Sobre lo que pasó antes”, dijo.

“Estabas tratando de persuadir a Halbert, ¿verdad? Cuando dijiste que los traidores serían juzgados por la ley, parecías algo serio”.

“…Porque aún no había actuado contra mí, todavía. Si todavía lo hace después de esto, no voy a mostrar ninguna piedad”.

“Al final, sigues siendo un buen tipo, ¿eh?”, dijo ella.

“Sé amable con tus aliados, severo con tus enemigos”, dije.

“Ese es el tipo de rey que la gente quiere apoyar. No es que sea severo porque lo disfrute. Cuantos menos enemigos tengamos, mejor”.

“Justo lo que pensaba… Eres un buen tipo”. Liscia apoyó su cabeza en mi hombro.

 

◇ ◇ ◇

 

-Al día siguiente.

Cuando estaba en la oficina de asuntos gubernamentales haciendo unos trámites, entró Hakuya.

Entonces, “El jefe de la Casa Magna, Sir Glaive Magna, ha traído a su hijo, Sir Halbert Magna, y a la Maga del Ejército Prohibido Kaede Foxia, y solicita una audiencia con usted”, me informó.

…Parece que todavía hay otra disputa que resolver, pensé.

Cuando llegué a la sala de audiencias acompañado por Liscia y mi guardaespaldas Aisha, ya había tres personas arrodilladas.

Delante de los otros dos, con la cabeza agachada, había un hombre de mediana edad con el pelo a lo sal y pimienta. Con su armadura, parecía realmente un guerrero que había visto muchas batallas.

Detrás de él estaban Kaede Foxia y Halbert Magna, a quienes había conocido el día anterior. Así pues, deduje que el hombre que estaba frente a ellos con la cabeza baja debía ser el padre de Halbert, Glaive.

“Levantad la cabeza los tres”, dije.

“Sí, señor”.

Cuando Halbert y Kaede levantaron la cabeza, me quedé paralizado al ver la cara de Halbert. Tenía las marcas que demostraban que le habían dado varios puñetazos.

Sus mejillas estaban hinchadas, y tenía dos ojos negros. Esos no habían estado allí cuando lo vi ayer, así que debe haber ocurrido después de que nos separamos.

“Halbert… Estás más guapo que la última vez que te vi”, comenté.

“Urgh… Sí, señor”. Una mirada de frustración cruzó su rostro por un momento, pero no se defendió como lo había hecho ayer.

Me pregunto qué le habrá pasado después de que nos separáramos ayer.

Me dirigí a Glaive, cuya cabeza seguía inclinada.

“Glaive Magna, levanta la cabeza”.

“Yo humildemente, humildemente, le ruego, ¡muestre misericordia por la reciente mala conducta de mi hijo!” Esa fue la lamentable respuesta que devolvió.

Apretaba la frente contra el suelo. Era difícil de distinguir ya que tenía una rodilla levantada, pero estaba haciendo lo que probablemente llamaríamos una dogeza en Japón.

“Por mala conducta, ¿te refieres a lo que pasó ayer?” pregunté.

“¡Sí, señor! Me enteré de los detalles por la Madame Kaede. Aunque estaba fuera de servicio, le insultó a usted, Señor, y, lo que, es más, se jactó de que se uniría a los rebeldes Tres Ducados, ¡lo que es totalmente indignante! …Sin embargo, mi hijo es todavía inmaduro. Dijo esas cosas debido a su cerebro subdesarrollado. Su enfado está totalmente justificado, Señor, pero, por favor, ¡deje que la culpa recaiga sobre mí por no haberle educado adecuadamente!”

Um… Eso fue un poco largo, pero lo que está diciendo es “Voy a aceptar el castigo, así que por favor perdona la vida de mi hijo”, supongo. Sin embargo, ni siquiera estoy enfadado.

“Los acontecimientos de ayer ocurrieron cuando yo estaba allí en secreto”, dije.

“No tengo intención de darle importancia. Por lo que veo aquí, ya ha sido castigado adecuadamente”.

“Señor, es usted demasiado amable”. Glaive se disculpó profusamente, postrándose ante mí.

Halbert y Kaede se apresuraron a inclinar sus cabezas una vez más.

Finalmente, Glaive levantó la cara.

“Ahora bien, Señor. Me doy cuenta de que esto es increíblemente grosero, pero he venido a decirle algo”.

“¿Qué?”

“Bueno… Es algo que es mejor que no escuche mucha gente…”

Un secreto, ¿eh? Hice que Liscia, Aisha, Hakuya, Glaive, Halbert y Kaede se quedaran, y luego retiré a todos los demás, incluidos los guardias.

Aisha parecía estar fuera de lugar, pero mientras estuviera aquí, si resultaba que estaba usando la promesa de información secreta como excusa para asesinarme, tenía a alguien para ocuparse de eso.

“He despejado la habitación”, dije.

“Entonces, ¿qué es lo que necesitabas decirme?”

“Sí, sobre eso…” Glaive comenzó a hablar a un ritmo relajado.

Cuando escuchamos lo que tenía que decir, los ojos de Halbert se abrieron de par en par, Kaede bajó la mirada, apretando los puños con fuerza, Hakuya cerró los ojos en silencio, mientras Aisha miraba a su alrededor desconcertada por las reacciones de los demás…

Liscia, por su parte, se había quedado rígida e inexpresiva, sin decir una palabra.

Las lágrimas corrían por su rostro.

En cuanto a mí, era un sentimiento complicado. Ira, exasperación, resignación, tristeza…

Todos esos sentimientos se mezclaron en mi pecho, y me esforcé por mantenerlos allí.

Hablé con la voz más calmada y uniforme que pude, para no traicionar mis sentimientos.

“Ahora que me has dicho eso… ¿qué quieres que haga al respecto?”

“Nada. Sólo quería que fuera consciente, Señor”.

“…Es pesado”. Me levanté, dando órdenes a Kaede y Halbert.

“Maga del Ejército Prohibido, Kaede Foxia. Esta visión es demasiado valiosa, y peligrosa, para que te deje como una simple maga. Te ordeno que sirvas a las órdenes de Ludwin de la Guardia Real como oficial de Estado Mayor”.

“¿Eh? ¡Si, señor!”, exclamó ella.

“Oficial del Ejército Halbert Magna. Te ordeno que te transfieras al Ejército Prohibido”.

“¡¿Eh?! ¡¿Yo, unirme al Ejército Prohibido?!”

“Así es. Serás el segundo al mando de Kaede y te reportarás a ella. Su rango la convierte en la número 2 del Ejército Prohibido. Como todavía es una mujer joven, existe el riesgo de que sus subordinados no la tomen en serio. En el caso de que eso suceda, debes asegurarte de que hagan lo que ella dice. ¿Entendido?”

“…¡Sí, señor!”

Así, un nuevo y joven oficial se unió al Ejército Prohibido.

Sin embargo, no me sentía emocionalmente a gusto como para alegrarme de que un nuevo aliado se hubiera unido a nosotros.

Al forzar mis emociones violentas, mi verdadero sentimiento se filtró a través de mis dientes apretados una sola vez.

“Honestamente, esta gente…”

Vastolord

Esta traducción fue realizada por Vastolord-sama (Lucho) para todos los queridos lectores/as, espero que disfruten de mis traducciones y de la web. Si mi trabajo es de su agrado, les pido que compartan en sus redes sociales, así de esta manera, me motivan a seguir con todo esto. Y no olviden comentar abajo. ¡Saludos cordiales!

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