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How a Realistic Hero Rebuilt The Kingdom – Volumen 1 Capítulo 3

Capítulo 3 - Creemos un Programa de Difusión.

Más o menos cuando la conmoción de la reunión de personal de Souma se había calmado, comenzó a difundirse una historia de fantasmas en la ciudad del castillo de la capital, Parnam.

Según los relatos, había un maniquí que vagaba por las calles de noche. Era el tipo de muñeco que se podía ver en las tiendas de ropa: sin rostro, con brazos y piernas articulados. Llevando espadas en ambas manos, acechaba las calles de noche, cazando animales y monstruos.

Un aventurero dijo lo siguiente:

“Hace un tiempo, acepté una misión del gremio para escoltar a un vendedor ambulante y estaba caminando por las calles de noche, cuando tuvimos la mala suerte de vernos rodeados por una subespecie de gelin (esas cosas de gel). Son débiles individualmente, pero esta vez eran muchos y la batalla iba mal. Entonces, un maniquí que llevaba espadas en ambas manos se tambaleó desde la dirección del palacio y atacó a los gelines. Era un espectáculo tan espeluznante que salimos corriendo enseguida, pero… Me pregunto qué pasaba con esa cosa”.

Otro aventurero dijo esto:

“Fue hace una semana. Acepté una misión del gremio que decía: ‘Un grupo de hobgoblins ha cruzado la frontera del norte y está viajando hacia el sur. Queremos que los interceptes’. Estuvimos esperando en un valle que estaba en su ruta para interceptarlos, pero por más que esperamos, nunca aparecieron. Algo parecía extraño, así que fuimos a buscarlos, y lo que encontramos fue un maniquí de pie en medio de una pila de cuerpos de hobgoblins brutalmente asesinados. Pensando que se trataba de un nuevo tipo de monstruo, mi compañero guerrero y yo lo atacamos, pero nos rechazó con dos espadas que llevaba. Cuando nuestro mago intentó golpearlo con fuego, salió corriendo a una velocidad increíble. Esa cosa… probablemente sea una nueva arma autónoma creada por el rey demonio, ¿no crees?”

Hubo muchos avistamientos, y aunque muchos decían que era una historia de fantasmas, era casi seguro que existía. Sin embargo, cuando el gremio de aventureros reconoció su existencia y se lanzaron misiones para capturarlo o destruirlo, todos los avistamientos cesaron.

Después de eso, algunos se preguntaron si no había sido una broma de alguien.

 

◇ ◇ ◇

 

“…así que, bueno, hay rumores así en la ciudad del castillo, ¿sabes?” me dijo Liscia.

“Ah, sí, ¿los hay ahora?” pregunté.

Mientras me recostaba en el sofá, sin que mi mano con la aguja se detuviera mientras le respondía, Liscia, que estaba sentada en la cama, adoptó un tono ligeramente molesto.

“…¿Qué? ¿No te interesan las historias como ésta?”

“No, no es así, pero…”

“Souma, eres el rey, así que ¿no deberían ser importantes para ti las historias que causan malestar en la ciudad del castillo?”, dijo ella.

“No tienes que preocuparte por eso. Ese maniquí no volverá a aparecer”.

“…¿Sabes algo de eso?”

“Sí, más o menos…”

Metí el “algodón” mientras daba respuestas vagas. Ahora, sólo tenía que coser la parte de atrás para cerrarlo y estaría hecho.

“…Y, espera, ¿qué haces ahí, Souma?”

“¿Qué? Exactamente lo que parece. Cosiendo”.

“¡No, te pregunto por qué vienes a mi habitación a coser!”

“Bueno, ¿dónde más podría ir? Mi habitación sigue siendo la oficina de asuntos gubernamentales, después de todo”.

Últimamente, la cantidad de trabajo que había que hacer se había calmado un poco, así que mientras mis bolígrafos de Poltergeist Viviente trabajaban, mi cuerpo principal podía descansar de esta manera. Aunque, dicho esto, en la oficina de asuntos gubernamentales donde estaba mi cama siempre entraban y salían muchos funcionarios, así que era un poco difícil tomárselo con calma allí.

“Además, ya sabes cómo está Aisha últimamente…” Añadí.

“Me lo imagino…”, dijo ella.

Últimamente, Aisha se había vuelto tan pegajosa que no se separaba de mí.

 

How a Realistic Hero Rebuilt The Kingdom - Volumen 1 Capítulo 3

 

Cuando un elfo oscuro promete su lealtad a alguien, se enorgullece de permanecer al lado de esa persona y protegerla hasta el día de su propia muerte, aparentemente.

Por eso Aisha se había autodesignado como mi guardaespaldas, y ya fuera a la hora de trabajar, de comer o de dormir, intentaba seguirme a todas partes, incluso al baño y al aseo.

Pensé que era problemático tener a alguien que ni siquiera había sido contratado oficialmente tan cerca del rey, pero era hermosa, muy leal y sus habilidades eran bien conocidas, así que Ludwin y los guardias reales hicieron la vista gorda con ella.

En cuanto a Hakuya, que había asumido el cargo de primer ministro de Marx, dijo:

“¿No es encantador estar rodeado de tales bellezas? La princesa, la señora Aisha, la señora Juna… no me importa cuál elijas, pero por favor, date prisa en darnos un hijo. Traerá estabilidad a la casa real”.

Eso es un infierno para decirlo tan fácilmente. Por Dios.

Mientras pensaba en eso, Liscia se acercó y me dio un golpe en la espalda.

“Apuesto a que no te molesta la atención, ¿verdad?”

“Dame un respiro. Justo cuando por fin pude descansar un poco… Espera, ¿eh? Ahora que lo pienso, ¿dónde está Tomoe?”

“Tomoe está en la habitación de mamá y papá. Mamá le ha tomado cariño…”

Hace unos días, Tomoe había llegado al castillo para vivir como hermana adoptiva de Liscia. Por supuesto, como habíamos prometido, su familia también había venido con ella.

Por cierto, la madre de Tomoe trabajaba en la guardería del palacio, que habíamos creado como experimento para ayudar a fomentar el avance de las mujeres en la sociedad. Se quedaba con las nodrizas, cuidando a los niños de otras personas al mismo tiempo que a los suyos. Esta guardería fue un éxito entre las jóvenes criadas, que decían: “Ahora puedo casarme sin preocuparme”.

Como la baja por maternidad es inexistente en la actualidad, las mujeres solían ser despedidas en cuanto se quedaban embarazadas. Por eso, a menos que se convirtieran en la amante de un rey, la mayoría de las criadas pasaban toda su vida soltera.

Pero estoy divagando. Básicamente, significaba que Tomoe tenía dos madres en el palacio. Al principio había parecido un poco desconcertada, pero ahora ambas la adoraban.

Liscia se levantó y, apoyando las manos en el respaldo del sofá, se asomó por encima de mi hombro.

“¿Aun así, cuando tienes tiempo libre, coses…? ¿Es una muñeca?”

“Oh, ¿esto? Es el pequeño Musashibo”.

Terminé de coser la espalda de la muñeca y se la presenté a Liscia.

“¿Pequeño Musashibo?”

“Sí. Es de mi mundo… Algo así como una bestia rara y exótica, supongo”.

El Pequeño Musashibo era una simpática mascota super deformada basada en el Musashibo Benkei de la ciudad en la que vivía. Una cara de seda blanca. Una estola de sacerdote budista y cuentas de oración. Unas grandes y tupidas cejas que parecían imponentes, pero unos adorables ojos de bellota debajo. A la gente le gustaba ese aspecto, así que era bien recibido.

Por cierto, la ciudad donde había vivido no tenía absolutamente ninguna relación con Musashibo Benkei. Entonces, ¿por qué Benkei, te preguntarás? Bueno, “porque hace mucho tiempo la prefectura de Saitama era conocida como la provincia de Musashi”. Esa era la única razón.

Ahora, podrías preguntar: “Entonces, ¿no habría funcionado igual de bien Musashi Miyamoto o Musashimaru?” o, “Si es por la provincia de Musashi, ¿no cubre eso todo Saitama?”, pero hacerlo sería una grosería.

No se piensa, se siente. Así son los personajes mascota.

“Urkh… Me da rabia lo sorprendentemente bonito que es”, dijo Liscia, mirando el muñeco del Pequeño Musashibo.

“Aun así, ¿por qué has hecho algo así?”.

“Bueno, en realidad… resulta que mi Poltergeist Viviente funciona muy bien con las muñecas”.

Con esas palabras, me concentré y el Pequeño Musashibo empezó a moverse ante nuestros ojos. Utilizó sus pequeños y cortos brazos y piernas para bailar. Que se le diera bien sólo lo hacía más surrealista.

Liscia se quedó mirando, boquiabierta.

“¿Qué es esto…?”

“Cuando lo uso con un bolígrafo, lo único que puedo hacer es hacerlo flotar, pero con una muñeca, puedo moverla casi como si estuviera dentro de ella. Además, con los muñecos, los límites de la distancia desaparecen”.

Hasta ahora, sólo había podido manipular objetos hasta 100 metros de distancia, pero con los muñecos, era capaz de enviarlos no sólo al interior de la ciudad del castillo, sino más allá de las murallas.

“Eso es ciertamente impresionante, pero… ¿Qué vas a hacer, convertirte en un artista callejero?” Liscia miró con exasperación al pequeño Musashibo.

“Ja, ja, ahora hay una idea. Quizá deje de ser el Rey y me gane la vida en la calle”.

“No seas tonto. No dejaré que abandones el trabajo a medias”.

“…Ya lo sé. De todos modos, esto es lo importante”.

Le di al pequeño Musashibo dos espadas cortas. Cuando lo hice, a pesar de estar hechas de tela y rellenas de algodón, el Pequeño Musashibo se las arregló para sostener dos espadas que se habrían sentido pesadas en las manos de un hombre adulto. El pequeño Musashibo posó como Musashi Miyamoto con sus dos espadas.

Los ojos de Liscia se abrieron de par en par.

“No puede ser… Es un muñeco, ¿verdad?”.

“Parece que cuando un muñeco sostiene algo, se cuenta como un objeto opcional para el muñeco. Es más, puede usar cualquier objeto que le equipe libremente. Como prueba, le di a otro muñeco algunas armas y traté de enviarlo a luchar contra monstruos. Se las arregló para luchar sin problemas”.

“Una muñeca luchando contra monstruos. Espera… ¡El maniquí de los rumores!”

“Sí. Usé un muñeco que encontré por casualidad en el palacio para experimentar”.

Sin embargo, nunca había imaginado que habría rumores al respecto. Había tratado de hacer mis pruebas por la noche, cuando no había gente alrededor para ver, pero tal vez eso sólo había hecho que se sintiera aún más como algo salido de una historia de fantasmas.

“Gracias a eso, descubrí que pueden defenderse de los monstruos. Además, cuanta más experiencia ganan, mejor se mueven los muñecos”.

Mientras decía eso, el Pequeño Musashibo extendió los brazos con los que aún sujetaba las espadas cortas, girando en círculos lo suficientemente rápido como para que casi esperaras que apareciera un efecto sonoro de “whoosh”. Parecía una enorme carpa giratoria, pero en realidad era como una sierra giratoria puesta de lado, así que era más peligroso de lo que parecía.

“¿El entrenamiento realizado por los muñecos se refleja en su cuerpo principal?” preguntó Liscia.

“Si lo fuera, eso lo convertiría en una habilidad rota. Lamentablemente, no; aunque el muñeco aprenda a usar una técnica, no puedo reproducirla yo mismo. ¿Tal vez sea porque no tengo la fuerza muscular para ello? Mi cuerpo aún es débil”.

“Hmm… ¿Por qué no hacer ejercicio?”

“Creo que es un uso más eficaz de mi tiempo mejorar mi capacidad de controlar las muñecas que intentar hacerme más fuerte yo mismo. Por mucho que haga ejercicio, no voy a ponerme lo suficientemente fuerte como para que sea mejor que mantener tres muñecos fuertes a mi alrededor.”

“Así no es como lucha un héroe”. dijo Liscia, exasperada. Lamentablemente, tuve que estar de acuerdo con esa apreciación.

En las obras de fantasía de mi antiguo mundo, mi clase de trabajo habría sido Maestro de Muñecos o Titiritero, probablemente. Esas clases de trabajo solían ser tipos de apoyo de rango medio. Eso está muy lejos de la impresión del tipo de atacante de medio a corto alcance que la mayoría de la gente tiene de un héroe.

“Cuando te observo, puedo sentir que mi imagen de lo que es un héroe se desmorona…” dijo Liscia.

“Ja, ja, ja…” Me reí entre dientes.

“No te preocupes. Yo siento lo mismo”.

En aproximadamente un mes desde que fui convocado, todo lo que había hecho era política doméstica. Dado que todo lo que planeaba hacer en los próximos meses era también política doméstica, ¿podría llamarme realmente un héroe? No, no podía. (Pregunta retórica.)

De repente, llamaron a la puerta.

“Disculpe”, dijo alguien, entrando con una reverencia.

Era la criada principal del palacio y asistente personal de Liscia, Serina. Una belleza intelectual que tenía cinco años más que Liscia, era tan talentosa como parecía, una mujer que sabía cómo hacer su trabajo.

Cuando Serina vio mi cara, bajó la cabeza con reverencia.

“Su Majestad, el señor Hakuya envía la noticia de que «Sir Poncho y los demás se han reunido»”.

“Están aquí, ¿eh? ¡He estado esperando!” Me levanté de mi asiento ansiosamente, tomando a Liscia de la mano.

“Vamos, Liscia”.

“¿Eh? ¿Qué?”

Cuando la agarré de repente de la mano, Liscia se sonrojó.

“Oh, mi Dios, princesa”, dijo Serina.

“Pensar que te sonrojarías sólo por tomarte de la mano… Con semejante inocencia, ¿cómo vas a atender a tus deberes nocturnos con Su Majestad?”

“¡¿Serina?! ¡¿Qué estás diciendo?!”

“Por favor, déjame sostener a tu hijo pronto. Sabes cómo se hacen los bebés, ¿verdad?”

“¡Augh! ¡Siempre me estás tomando el pelo!”

…Serina era una criada capaz, pero tenía la mala costumbre de ser francamente sádica con las chicas guapas. Su ama, Liscia, no era una excepción. Bueno, supongo que eso significaba que su vínculo de confianza era lo suficientemente fuerte como para permitirlo. Mientras no volviera ese sadismo hacia mí, era una trabajadora muy capaz.

“Bueno, nos vamos”, dije.

“Eh, espera, Souma”, objetó Liscia.

“¡Tengan cuidado!” exclamó Serina. Al salir de la habitación, nos despidió con una reverencia.

Recogimos a Aisha por el camino, y cuando llegamos a la sala de reuniones, todos los convocados se habían reunido.

En la mesa redonda del centro de la sala estaban sentados Hakuya, el primer ministro, Tomoe, mi cuñada, Juna, la lorelei, y Poncho Ishizuka Panacotta. Si excluimos a Ludwin, que estaba ocupado con otro asunto, y a Marx, que había cedido el título de primer ministro a Hakuya y ahora dirigía el palacio, todos los que habían estado presentes en la reunión del personal estaban aquí.

“Su Majestad”, dijeron todos, poniéndose de pie.

“Por favor, permanezcan sentados”, les dije, tendiendo la mano.

“Soy yo quien os ha convocado a todos aquí”.

Liscia y yo también tomamos asiento. Aisha fue la única que permaneció de pie, rondando detrás de mí para poder actuar de inmediato en caso de que sucediera algo. Sinceramente, me molestaba tenerla allí de pie, así que le pedí que se sentara, pero se negó obstinadamente.

¿No se suponía que debías seguir las órdenes de tu amo? pensé con fastidio.

…Bueno, dejaremos eso de lado por ahora.

“Todos, gracias por venir”, dije.

“Os doy las gracias de corazón”.

” ¡D-D-D-D-e nada! ¡No-No-No-no fue nada!” tartamudeó Poncho.

“Señor, no agache la cabeza tan fácilmente”, dijo Hakuya.

Al lado del nervioso Poncho, Hakuya tenía una mirada de desaprobación.

 “Si el que está en la cima se rebaja así, puede haber quien venga a mirarle por encima del hombro”.

“Toda la dignidad que pueda mantener actuando de forma prepotente es una dignidad que no necesito. Además, a todas las personas de esta sala no las considero ni criados ni ciudadanos, sino camaradas.”

“Es usted muy amable, Su Majestad”. Juna hizo una ligera reverencia. Esos pequeños gestos suyos siempre daban una imagen tan bonita.

Tomoe, por otro lado, estaba tan nerviosa que estaba rígida. Su ropa de la última vez se había deshecho, pero ahora llevaba lo que parecía un traje de miko con minifalda, que al parecer era un traje tradicional para los lobos místicos.

“¿También soy tu camarada, mi rey?”

“No, no, Tomoe, eres mi cuñada, ¿recuerdas?”

“Oh, claro”.

“Sí. Entonces no me llames tu rey, llámame «Hermano Mayor Souma»”.

“¡Ah, no es justo! ¡Llámame «Hermana Mayor» también, entonces!” gritó Liscia.

“Um… Hermano Mayor Souma. Hermana mayor Liscia”, dijo Tomoe con los ojos levantados.

“¡Bien!” Liscia y yo dimos un entusiasta pulgar hacia arriba a la simpática reacción de Tomoe.

¡Twack! ¡Twack!

Nos golpearon en la cabeza con un abanico de papel. Fue Hakuya quien lo hizo.

“Vosotros dos, nos está costando mucho seguir con las cosas, así que, por favor, dejadlo ya”.

“”Lo sentimos…””, nos disculpamos los dos seriamente.

Por cierto, ese abanico de papel era algo que le había dado a Hakuya cuando había asumido el cargo de primer ministro, diciendo: “Si me paso de la raya, no dudes en darme una bofetada con esto”. Había sido una broma para intentar que el demasiado serio Hakuya se animara, pero como cabía esperar de un hombre que era el mayor genio de la historia de Elfrieden (o eso decía Marx), le daba un uso brillante al abanico de papel.

“Entonces, ¿cómo influye en la dignidad real que un criado abofetee a su rey con un abanico de papel?”. pregunté.

“Me duele hacerlo, Señor, pero se trata de una orden real, ya ve”, dijo Hakuya con una mirada fría.

 “Aparte de eso, Señor, tendrá que explicar a todos por qué han sido llamados aquí”.

“Oh, sí, eso es… Poncho”.

“¡S-Sí!”

Con la conversación girando repentinamente hacia él, el barrigón Poncho se levantó con tanto ímpetu que casi derriba su silla. Estaba tan rotundo como siempre, pero estaba más bronceado que durante la audiencia real del otro día.

“¿Has preparado lo que te he pedido?” le pregunté.

“¡Si! Con su cooperación, Señor, he podido visitar en cuestión de dos semanas todos los lugares que antes me costó ocho años recorrer.”

“La cooperación… ¿Qué hiciste por él?” Liscia me miró dudosa.

“Oh, se refiere a cómo aclaré las cosas con los países implicados y le dejé utilizar uno de los wyverns de visita real, de la familia real, para desplazarse”.

Los wyverns de visita real eran utilizados por el rey cuando viajaba al extranjero. El Ejército Prohibido sólo tenía un puñado de ellos. La tarea de Poncho había requerido un transporte rápido, así que le había prestado uno. La mayoría de los wyverns pertenecían a las fuerzas aéreas, pero como su almirante, Castor, no cooperaba, pedirle que nos prestara uno de los suyos probablemente no habría funcionado. …Era un dolor de cabeza.

“Bueno, entonces, Poncho, muéstranos lo que has reunido”, dije.

“¡Si! Aquí dentro, Señor, tengo los «ingredientes que no hay costumbre de comer en este país» que usted pidió, ¡sí!” Con esas palabras, Poncho sacó un gran saco.

Cuando Liscia lo vio, sus ojos se abrieron de par en par.

“¡Eso es el Saco del Héroe!”

“Sí. Cabe mucho más de lo que parece y, además, la comida que se pone dentro no se pudre tan fácilmente. Pensé que sería perfecto para reunir ingredientes, así que se lo presté”.

“Aun así, no deberías… Oh, da igual”. Liscia bajó los hombros con resignación.

“Entonces, ¿qué era? ¿Ingredientes que no hay costumbre de comer en este país?”

“Más exactamente, era «Ingredientes que se comen en países extranjeros y en regiones selectas de nuestro propio país, pero que no hay costumbre general de comer en este país»”, dije.

Cada lugar tiene una comida diferente, y cada persona tiene un gusto diferente. A menudo se oye hablar de cosas que se desechan como incomestibles en un lugar y que se aprecian como un manjar en otro. Incluso en Japón, en algunas regiones puedes encontrar cosas que te harían decir: “¿Eh? ¿Se come eso?”. Hasta el punto de que ha habido programas como Ken**n Show que se han centrado en el tema.

“Ahora mismo, nuestro país cultiva cosas como el algodón, el té y el tabaco, así que las estamos sustituyendo por cultivos alimentarios”, expliqué.

“Sin embargo, no veremos los efectos de eso hasta el otoño, por lo menos. Así que para evitar que la gente se muera de hambre hasta entonces, se necesita un plan con efectos inmediatos”.

Para resolver la crisis alimentaria serían necesarias reformas serias durante un largo periodo de tiempo. Sin embargo, durante ese tiempo habría gente hambrienta, y existía la preocupación de que algunos pudieran morir de hambre a ese ritmo. Además, los primeros en morir serían los bebés en edad de lactancia, con su débil constitución y su gran necesidad de nutrición.

Los niños eran un tesoro nacional. No podía dejarlos morir de hambre.

Dicho esto, aunque quisiera repartir comida a todos los hambrientos del país, había límites a la ayuda que el país podía ofrecer. Por eso, junto a las estrategias a largo plazo, serían necesarias contramedidas a corto plazo con efectos inmediatos.

“¿Y esos son los ingredientes que no tenemos costumbre de comer?” preguntó Liscia.

“Se comen en otros países, pero aquí no tenemos la costumbre de comerlos”, dije.

“Si desarrollamos esas costumbres, será más difícil pasar hambre. Al fin y al cabo, simplemente aumenta el suministro de alimentos”.

“¿Habrá algo tan conveniente?”, preguntó dudosa.

“Eso es lo que estamos comprobando. …Ahora bien, cambiemos de ubicación”.

“¿Cambiar de lugar? ¿A dónde?”

Al ver que Liscia inclinaba la cabeza hacia un lado de forma incrédula, respondí con una carcajada.

“Estamos decidiendo si podemos usar estos ingredientes o no. Nos vamos a la cafetería, obviamente”.

“Oye, Souma. Entiendo por qué quieres usar la cafetería, pero… ¿no tenemos demasiada gente?” preguntó Liscia.

Como ella había señalado, la cafetería era ruidosa, pero de una manera diferente a la habitual.

En esta cafetería que utilizaban los guardias y las doncellas (y desde hace poco, incluso el rey), solía haber más de treinta mesas largas dispuestas para dar lugar a un gran número de personas comiendo al mismo tiempo.

Sin embargo, en la actualidad, todas las mesas largas, excepto una, habían sido retiradas para dejar un amplio espacio libre. A pesar de ello, la cafetería estaba llena de gente y equipos, y sólo quedaba un poco de espacio libre alrededor de la mesa larga.

La enorme joya que flotaba en la sala ocupaba un espacio especialmente grande.

“¿Otra transmisión de la Voz de la Joya?” preguntó Liscia.

“Es un desperdicio horrible que sólo hayan usado una cosa tan útil como ésta para leer declaraciones de guerra”, dije.

“Tengo que darle un mejor uso”.

Esta emisora de voz de joya era algo así como la televisión. Podía transmitir información a la gente de forma inmediata, por lo que emitir algunos programas de entretenimiento ayudaría a ganar el apoyo de la gente.

Suponía que tenía un par de defectos, ya que la falta de tecnología de grabación obligaba a que todas las emisiones fueran en directo, y que el vídeo sólo estaba disponible en los pueblos y ciudades más grandes (aunque, al parecer, las emisiones sólo con sonido estaban disponibles incluso en los pueblos rurales más pequeños). Era un aspecto en el que tendría que esperar a que la tecnología (¿magia?) avanzara.

Había pensado en empezar con el Nodo Jiman, el concurso de canto de aficionados, como nuestro primer programa de entretenimiento. A través del café cantante donde trabajaba Juna, había estado llamando a las personas que habían venido a mostrar su “don del canto” durante mi reunión de superdotados, y estábamos haciendo los preparativos para que debutaran como cantantes e ídolos.

La primera emisora pública de Elfrieden, eh… pensé. Los sueños son ilimitados.

“¿Por qué sonríes?” preguntó Liscia con frialdad mientras imaginaba las posibilidades.

“Tienes un aspecto espeluznante”.

Tosí. “Ejem. …Para nuestro proyecto actual, el objetivo es introducir la costumbre de comer alimentos que no son habituales en este país. Anunciarlos a la gente al mismo tiempo será más eficiente, ¿no? Por eso también he traído a algunas bellas damas”.

“¿Como Juna?”

“Tú también, Liscia. Ah, y también Aisha y Tomoe. Dicen que el ABC de la audiencia son los animales, las bellezas y los niños. Por eso tengo a Liscia, la guapa ortodoxa, a Juna, cuyo encanto maduro desmiente su corta edad, a Aisha, con su saludable piel oscura, y a Tomoe, que es un animal de orejas, una belleza y una niña también. Con tantos especímenes hermosos aquí, los ojos de la gente estarán pegados a la pantalla”.

“Yo también…” Liscia se sonrojó de color rojo. En cuanto a los otros tres: “Es un honor, Señor”, dijo Juna.

“¡Sí, Su Majestad! Me esforzaré por cumplir sus expectativas”. añadió Aisha.

“¡Sí! ¡Haré todo lo posible!” gritó Tomoe.

Cada una de ellas mostró su entusiasmo. Mientras tanto, Hakuya ponía rápidamente las cosas en orden para la emisión, y Poncho se apresuraba a comprobar los ingredientes. Al verlos así, sentí que había reunido a un buen grupo de personas. Por supuesto, todavía quería más.

Di la orden a todos.

“Bien, que comience la transmisión”.

 

◇ ◇ ◇

 

Ese día, todas las ciudades que merecían ese nombre en Elfrieden estaban repletas de gente.

Cuando se corrió la voz de que el joven rey que había agitado el país con su reunión de personal el otro día iba a utilizar la Emisión de Voz de la Joya para hacer algo de nuevo, la gente corrió a las plazas de las fuentes de las ciudades. (Los sistemas que dispersaban niebla en el aire para proyectar la Emisión de Voz de la Joya) se instalaban generalmente en la fuente de la plaza central).

La gente que vivía en pueblos que sólo podían recibir el sonido se desvivía por venir a las ciudades cercanas para poder ver también el vídeo, por lo que había incluso más gente reunida de lo habitual.

En este mundo en el que las únicas formas de entretenimiento de las que se podía hablar eran las exposiciones, la bebida y el juego, la emisión de la Voz de la Joya empezaba a ser reconocida por la gente como una forma de entretenimiento.

Y cuando la gente se reúne, el dinero se mueve. Ya había puestos en las plazas de cada ciudad. Empezaba a adquirir un ambiente festivo. Todo el mundo colocaba colchonetas o sábanas frente a la fuente, esperando con impaciencia que comenzara la emisión.

“Oye, oye, ¿la joya voz va a hacer algo otra vez?”, ceceó un niño.

“Sí, cariño. Me pregunto qué será”, sonrió una madre, respondiendo a su pequeña con un ligero ceceo.

“Todo el mundo parece divertirse. Los tiempos han cambiado”, dijo otra persona.

“Ciertamente lo han hecho. Por qué, en nuestros días, nunca habríamos pensado en la Emisión de Voz de la Joya como algo divertido”.

Los ancianos, que sabían que la Emisión de Voz de la Joya sólo había sido utilizada por generaciones de reyes para declaraciones de guerra y anuncios públicos de la situación militar actual, cerraron los ojos en silencio. En aquellos tiempos, el país había tenido casi el doble de su territorio actual, pero sólo la mitad de su población actual.

Las Emisiones de Voz de la Joya siempre habían sido cosas como “Hemos ganado la batalla de X” o “¡Debemos superar la valiente muerte de X y seguir luchando!”. Para los mayores de cierta edad, la Emisión de Voz de la Joya conllevaba una asociación con la muerte.

“Ojalá nuestro nuevo joven rey sea un hombre que no haga esa imagen… “

“¡Wooooooooooooooooooo!”

La voz del anciano fue ahogada por los estridentes vítores. Un hombre y una mujer uniformados aparecieron en el aire.

“Hola, gente de Elfrieden”, dijo la mujer.

“H-Hola”, añadió el hombre.

“Llegando a ustedes con lo último del Castillo de Parnam, está nuestro nuevo programa, El Brillante Almuerzo del Rey, o El Brillante Almuerzo, para abreviar. Somos sus anfitriones, Juna Doma…”

“…y-Poncho Ishizuka Panacotta, ¡sí!”

“…Poncho, no hay necesidad de estar tan tenso.”

“B-Bueno, verás, no tengo ninguna experiencia haciendo esto… Señora Juna, tiene tanta confianza en esto. Me da envidia, sí”.

“Bueno, yo canto frente a los clientes todo el tiempo. Si visitas Parnam, por favor ven a ver nuestro café cantante Lorelei”.

“¡No hagas publicidad descarada, por favor!”

“¡Ja, ja, ja, ja!” El contraste entre la belleza juguetona y el gordo aturdido provocó risas en las plazas de las fuentes de todo el país.

“Ahora bien, este señor nos explicará el propósito de nuestro programa”.

“¡El 14º rey (provisional) de Elfrieden, Su Majestad Souma Kazuya, ¡sí!”

Ohhh! un grito se elevó en las plazas.

El joven rey que habían visto durante la reunión del personal apareció en la pantalla.

“Todavía no he sido coronado, así que no soy rey todavía, estrictamente hablando, pero… Ah, hola. Soy Souma Kazuya, el chico que actualmente ejerce de rey. Ahora, para ir al grano, me gustaría hablar del estado de este país”.

“No es muy rey”, dijo alguien. Con la forma en que estaba actuando, difícilmente se les podía culpar.

Sin parecer darse cuenta en absoluto, Souma se puso delante de una pizarra preparada para la ocasión, explicando las cosas con gráficos y mapas. Fue especialmente minucioso con las causas de la crisis alimentaria.

“…En respuesta a este aumento de la demanda, se crearon condiciones en las que se podía vender tanto como se podía producir, por lo que los agricultores pasaron de cultivar alimentos a cultivar algodón, y esa es la causa de nuestra actual crisis alimentaria. Por supuesto, esto no es sólo culpa de los agricultores. La responsabilidad también recae en los comerciantes que les obligaron a hacerlo para vender sus productos, en los soldados que se beneficiaron de esos productos y en la familia real por ignorar esto hasta que se convirtió en un problema. Por ello, me disculpo profundamente”. Con esas palabras, Souma inclinó la cabeza.

Que un rey se incline ante sus súbditos y criados… era algo inaudito. La situación ni siquiera había sido provocada durante el reinado de Souma.

“En la actualidad, nuestro reino está haciendo el cambio de los cultivos comerciales a los cultivos alimentarios. Sin embargo, no espero ver los efectos de eso hasta el otoño o más tarde. Estamos considerando la importación de alimentos de otros países, pero la situación allí tampoco es favorable. Una de las razones es que no tenemos nada que sustituya a nuestro principal producto de exportación, el algodón, por lo que no podemos asegurar las divisas. La otra razón es que todos los países están en una situación similar. No pueden vendernos lo que no tienen”.

Las palabras de Souma fueron más que suficientes para deprimir al pueblo. Pero les sorprendió más que Souma hubiera hecho pública esta información. Normalmente, los que estaban en la cima no revelaban esa información a los que estaban por debajo. A veces era porque esa información incluía errores que ellos mismos habían cometido; muchas veces, también creían que los que estaban por debajo de ellos no lo entenderían ni siquiera si se les hablaba de asuntos de política nacional.

De hecho, la explicación del rey había sido lo suficientemente sencilla como para que un estudiante de secundaria de Japón pudiera entenderla y, sin embargo, sólo tres décimas partes de la población de este país podían hacerlo. Sin embargo, este joven rey había revelado la información.

Cuanto más educada era una persona, mayor era su sorpresa. ¿Por qué había expuesto al pueblo una desgracia nacional como ésta, que podría llevarle a perder el poder?

“Um, er… ¿Es algo que está bien contar al pueblo?” Poncho formuló con vacilación la pregunta que todos estaban pensando. Sin embargo, la expresión de Souma no cambió en lo más mínimo.

“Cuanto más ocultas, más duda tiene la gente de ti. Hay cosas que debemos ocultar cuando se trata de asuntos exteriores, pero para la política interna, tengo la intención de seguir revelando esas cosas. Quiero que mis compatriotas usen la cabeza. ¿Qué es lo mejor para este país? ¿Son correctas mis políticas? Quiero que piensen junto a mí”.

“Nunca había visto a un rey así…” susurró alguien.

Era inaudito que un gobernante pidiera a su pueblo que pensara en política con él. Técnicamente, incluso en este país, existía un Congreso del Pueblo que representaba su voluntad, pero era, por decirlo simplemente, “un lugar para decidir sobre las peticiones del pueblo al rey”. El rey era libre de aplicarlas o no según su criterio, y el contenido de estos congresos se limitaba a cosas como las peticiones de corregir la inflación de los precios de X o las peticiones de gasto en obras públicas. Era tan útil como tener un buzón de sugerencias, y no era un lugar para debatir decisiones políticas.

El sistema feudal también seguía siendo fuerte en este país. En pocas palabras, el sistema político de este país era: “Los de abajo pagan sus impuestos. Los de arriba protegen la vida y la propiedad de los de abajo”. Eso era todo.

Los plebeyos pagaban impuestos a sus señores, y los señores garantizaban sus vidas y propiedades. Sus señores (la nobleza) pagaban impuestos al rey, y a cambio de que sirvieran en el ejército en tiempos de crisis, el rey garantizaba sus vidas y propiedades. Era una sociedad con un completo sistema de clases.

Cuando había podredumbre en la cima, se corría el riesgo de que la podredumbre se extendiera por todo el país. Sin embargo, si lo miramos al revés, mientras los de arriba estuvieran en el nivel, el pueblo no necesitaba pensar en la política nacional; no podía pensar en nada más que en sí mismo. Por lo tanto, era un sistema fácil de integrar en ese sentido.

Sin embargo, este joven rey había pedido al pueblo que usara la cabeza. Les había pedido que pensaran en sus políticas con él.


(N/T Vastolord: Recuerden que la política linda solo existe en la fantasía. Ojalá tuviéramos gobernantes más “humanos”). 😤


Todavía no había un camino claro para la participación política del pueblo. E incluso si se les concediera ese derecho, era evidente que la ciudadanía inculta caería en el gobierno de la mafia. Sin embargo, aun así, sembró las semillas.

“Este país va a cambiar…” dijo alguien.

“Envidio a los jóvenes que podrán ver ese cambio”, añadió un anciano.

“Oh, aún no hemos terminado”, dijo otro.

Mientras miraban al joven rey, los viejos entrecerraban los ojos, como si estuvieran cegados por su resplandor.

Sin poder saberlo, Souma continuó su explicación.

“Como ven aquí, tendremos que esperar hasta el otoño para encontrar una solución fundamental al problema. No hace falta decir que tenemos la intención de prestar ayuda, pero hay cuestiones de volumen y geografía que nos impiden llegar con ella a todas las personas del reino. Al fin y al cabo, no todo el mundo vive en la llanura”.

Este era un país en el que convivían muchas razas. Desde los elfos oscuros que vivían en el bosque, pasando por los dragonewts que preferían vivir en las alturas como en las montañas, hasta los enanos que vivían en cuevas subterráneas, había quienes vivían en lugares por los que no pasaban las líneas de abastecimiento, y sería difícil entregar los suministros de ayuda. Lo mismo ocurría con los que vivían en aldeas marginales en lo profundo de las montañas.

“Por eso me dirijo a ustedes, mis compatriotas, con una petición… no, una orden”. Aquí, Souma se detuvo. Luego, tras un respiro, dijo claramente: “Todos, sobrevivan hasta el otoño”.

Cuando escucharon esas palabras salir de la boca del joven rey, la gente tragó saliva. El significado de las palabras era sencillo. Sin embargo, su intención detrás de ellas era inescrutable.

“Como no tenemos cartas que jugar, todos tendrán que sobrevivir por sí mismos”, dijo el rey.

“Vayan a las montañas, a los ríos, al mar, en busca de comida. Cooperen entre ustedes y agachen la cabeza ante los demás si es necesario, por muy humillante que sea, porque quiero que todos sobrevivan hasta el otoño”.

Esas palabras podrían haberse escuchado como una abdicación de la responsabilidad. Al fin y al cabo, les estaba diciendo a los que estaban sufriendo que fueran a trabajar duro por su cuenta. Sin embargo, también era cierto que sólo se salvarían los que trabajasen duro.

El joven rey inclinó la cabeza sinceramente.

“Por favor. Cuando digo todos, me refiero a cada uno de ustedes. No arremetan contra los demás porque están sufriendo; no echen a los niños porque tienen demasiadas bocas que alimentar; no abandonen a los viejos y frágiles. Quiero que todos ustedes saluden juntos la abundancia del otoño. Esta emisión es algo que hemos preparado con la esperanza de que sea una ayuda para ello”.

Souma se adentró en los objetivos de la actual emisión. Para ganar tiempo hasta que se solucione la crisis alimentaria, introducirían ingredientes que no se consumen habitualmente en este país y mostrarían las formas de prepararlos. Estos ingredientes podían obtenerse de forma barata (o gratuita en los lugares donde crecían en la naturaleza). Además, al comer esos ingredientes en directo, demostrarían que eran comestibles.

Incluso aquellos ciudadanos que se habían indignado por su anterior declaración, que había parecido abdicar de su responsabilidad, sintieron que su ira se enfriaba al escuchar la explicación de Souma. Porque este rey realmente estaba pensando en ellos. Podían sentirlo profundamente.

“…Así que, ahí lo tienen. Ahora, entonces, le devuelvo el espectáculo a sus anfitriones, Poncho y Juna”. Con su explicación completa, Souma volvió a su asiento.

Souma no podía saberlo, pero en ese momento, un estruendoso aplauso estalló en las plazas de todo el país. Eran aplausos espontáneos de aquellos ciudadanos profundamente impresionados por las palabras de Souma. Sin saberlo, Souma estaba empezando a ganarse poco a poco el reconocimiento como su rey.

El vídeo volvió a acoger a Poncho y Juna una vez más.

“Ahora sí, vayamos al grano”, dijo Juna.

“Poncho, ¿cuál es nuestro primer ingrediente?”

“¡Si! Nuestro primer ingrediente está aquí mismo”.

Con eso, Poncho trajo una caja cubierta de tela, colocándola en la mesa donde Souma, Liscia, Aisha y Tomoe estaban sentados como comentaristas invitados.

Era una caja lo suficientemente grande como para contener un acuario de gran tamaño.

Haciendo una pausa para conseguir un efecto dramático, Poncho retiró la tela.

 

◇ ◇ ◇

 

Estábamos en la cafetería del castillo de Parnam para la transmisión en vivo.

“Urkh…”

“¡Eeeeeeeeek!”

“Esper- ¡¿Qué?!”

Al ver lo que había aparecido en la mesa, Aisha, Tomoe y Liscia soltaron cada una sus propios gritos de sorpresa.

Juna, por su parte, lo miró y pareció pensar: “Ohhhh, así que es eso”.

“Eso es un pulpo”.

“Seguro que es un pulpo”.

Lo que había en la caja frente a ellos era la criatura de ocho patas y cuerpo blando que todos conocen como un pulpo.

Mientras que muchas de las criaturas de este mundo tienen un toque fantástico, como las vacas y las gallinas, que tienen caparazones blindados, éste es un pulpo normal (aunque bastante grande). Bueno, incluso en los mundos fantásticos, los pulpos gigantes suelen ser una cosa, así que supongo que está bien.

Por cierto, en este país llamaban a los pulpos “ocatos”, pero eso es confuso, así que nos quedaremos con pulpos. Quiero decir, con mi misteriosa capacidad de traducción, la palabra me sonaba a “pulpo”, de todos modos.

“¿Eh? ¿Ustedes no comen pulpo en este país?” pregunté.

“¡No lo hacemos! Espera, Souma, ¿has comido alguna vez una de esas cosas espeluznantes?”. Liscia me miró incrédula.

Vamos, es sólo un pulpo, ¿sabes? Me cuesta aceptar esta reacción.

“Bueno, teniendo en cuenta su aspecto, estoy segura de que sólo se comen en algunas regiones costeras. Sin embargo, mi ciudad natal es una de ellas”, explicó Juna con delicadeza.

Bueno, incluso en la Tierra, en Europa (excluyendo Italia y España) se les llama “pez diablo”, y en algunos países la gente se niega a comerlos… ¿Supongo? Pensé.

“Pero son tan sabrosos…” Dije.

“¿Lo son?” preguntó Liscia.

Una vez que se enteró de que estaban deliciosos, Aisha se dispuso a hincarle el diente. El hecho de que fuera mi guardaespaldas significaba que a menudo comíamos juntos, así que ya lo sabía, pero esta chica era bastante glotona.

Tenía una debilidad especial por los alimentos dulces (como los bocadillos que venían como ofrenda para el rey y las doncellas), y los masticaba hasta el punto de que las doncellas refunfuñaban celosamente: “¿Cómo hace para comer tanto y seguir manteniendo esa figura…?”.

“Sí. Hay opiniones divergentes sobre lo bueno que es en crudo, pero si se le echa sal, se le quita la mucosidad y se hierve, está bueno así. Cocido, frito, servido con arroz, es delicioso de cualquier manera”.

Se hizo el silencio.

“Aisha, estás babeando”, añadí.

“Uy… Perdóname”.

“Sinceramente, es alto en proteínas y bajo en calorías, así que también es genial si estás a dieta”.

“¿Alto en proteínas? No estoy segura de lo que es, pero mis oídos se agudizaron cuando escuché la palabra «dieta»…” Liscia parecía estar dispuesta a profundizar ahora también.

Sin embargo, pensé que Liscia podría poner más carne en sus huesos. Tal vez fuera porque estaba en el ejército, pero estaba bastante delgada.

“No creo que debas preocuparte tanto por tu peso”, le dije.

“Souma… Una chica deja de serlo en el momento en que deja de preocuparse por su peso”, me amonestó Liscia con unos ojos que parecían mirar a lo lejos.

Como Juna y Tomoe también asintieron con firmeza, supuse que así era. Aisha fue la única disidente, con una cara que parecía decir: “Olvídate de eso, quiero comer ya…”

“Bien, entonces… Por ahora, ¿nos ponemos a cocinar?”. pregunté.

Nos trasladamos a la cocina anexa a la cafetería y empezamos a preparar el pulpo. Los cocineros que trabajaban allí protestaron: “Si usted hubiera dicho algo, lo habríamos hecho nosotros mismos…”, pero a mí me gustaba cocinar, así que decidí hacerlo.

Primero, puse el pulpo en un bol grande, cortando las tripas, el saco de tinta y los globos oculares con un cuchillo de cocina. (Esto provocó un “Uwah…” de las chicas, pero las ignoré.) Luego le eché sal, esperé a que se endureciera la superficie viscosa y lo lavé bien con agua. También limpié bien las ventosas, porque a veces puede haber barro en ellas.

Después, puse agua a hervir, lo eché a la olla con las patas por delante, y entonces aquella criatura con forma de pulpo (quiero decir, era un pulpo) hirvió.

Observando hasta que su carne de color marrón amarillento se volvió de un firme color púrpura rojizo, lo saqué, y un buen ejemplo de pulpo hervido estaba listo. Cuando se enfrió un poco, corté las patas en trozos del tamaño de un bocado. Ya estaría delicioso así.

“Eh, ya está bien. Es hora de comer”, dije.

“¡¿Qué?!” Liscia y los demás se sorprendieron al verme mordisqueando ya con cero dudas.

Cuando me metí un bocado en la boca, sí, sabía a pulpo. Ese sabor ligeramente salado era genial. Y como estaba tan bueno, no pude evitar lamentar que no hubiera salsa de soja en este mundo todavía.

“…¿Es realmente comestible?” murmuró Liscia.

“Vamos, Liscia. Podrías probarlo y averiguarlo, ¿sabes?”

“Eh, no… No estoy emocionalmente preparada todavía…”

“¿Segura? Es delicioso”.

Ignorando a la indecisa Liscia, Juna se llevó una rebanada a la boca.

“¡Ahh, no es justo, Madam Juna!” gritó Aisha.

“¡Bien entonces, yo también!” Al ver eso, Aisha fue a masticar, y…

 

How a Realistic Hero Rebuilt The Kingdom - Volumen 1 Capítulo 3

 

¡Eh, espera! ¡No le muerdas la cabeza! ¡¿Qué tan glotona es ésta elfa oscura?!

“¡Oh! ¡Está crujiente y delicioso!”

“…¿Lo es ahora?”

…Bien, es hora de volver a controlar las cosas.

Pasé los trozos de pulpo del tamaño de un bocado por harina de trigo, huevo y harina blanca, poniéndolos en las brochetas de tres en tres. Luego puse las brochetas enteras en una olla con aceite caliente.

Los dejé freír hasta que el rebozado estuviera ligeramente dorado y crujiente. Los saqué de la olla, y una vez que les di el toque final con salsa Worcester, que tenían hasta en este mundo, y una mayonesa casera que había hecho con huevos, vinagre y otras cosas, estaban listos.

“Pinchos de pulpo frito… es como los llamarías, supongo. Vamos, intenten comerlos”. Le ofrecí a cada persona una brocheta.

Liscia y Tomoe se los llevaron tímidamente a la boca. En el momento en que dieron un mordisco…

“¡¿Qué es esto?! ¡Está delicioso!”

“Realmente es… muy delicioso, hermano”. Sus ojos se abrieron de par en par ante lo bueno que estaba.

¡Qué bien! Pensé, dándome un pulgar hacia arriba mentalmente.

“Realmente es delicioso. El pulpo escondido dentro del rebozado crujiente es muy jugoso”, dijo Juna.

“¡Realmente lo es! ¡Ni siquiera yo sabía que el pulpo iría tan bien con la salsa Worcester!” exclamó Poncho.

“Esta salsa blanca también va bien con el pulpo. Espléndido, Señor”, añadió Juna.

“¡También sabe cocinar, Señor! Eso me sorprendió, sí”.

Juna y Poncho comentaron como críticos gastronómicos profesionales. Como ambos habían comido pulpo antes, podían tomarse el tiempo necesario para saborearlo adecuadamente.

Mientras tanto, Aisha estaba masticando, masticando y produciendo una enorme pila de pinchos vacíos.

… No hay nada más que pueda decir al respecto.

 

◇ ◇ ◇

 

“Realmente es delicioso”, dijo la transmisión.

“Envuelto por fuera en un rebozado crujiente, el pulpo por dentro es muy jugoso”.

“…¿Oye, papá?”, preguntó un niño.

“Sí. Si quieres pulpo, hoy han capturado muchos en nuestras redes”, respondió el padre.

“¡¿De verdad?! ¡Quiero probarlo!”

“Claro que sí. Normalmente los devuelvo, pero vamos a probarlo”.

Parece que había muchas conversaciones como esta en muchos pueblos junto al mar.

 

◇ ◇ ◇

 

“Nuestro siguiente ingrediente es esto”.

Cuando terminamos de comer las bien recibidas brochetas de pulpo y volvimos a nuestros asientos, Poncho abrió una nueva caja frente a nosotros. Cuando vimos el delgado ingrediente marrón cubierto de tierra en su interior…

“¿Son… raíces?” dijo Liscia.

“Creo que son raíces…” Juna añadió.

“No tienen muy buena pinta… ¿Son realmente comestibles?” Preguntó Tomoe con dudas.

Liscia, Juna y Tomoe actuaron como si tuvieran signos de interrogación flotando sobre sus cabezas. Aisha y yo, en cambio, no nos sorprendimos en absoluto.

“Oh, raíz de bardana, ¿eh?” Dije.

“Eso es raíz de bardana”, coincidió Aisha.

Bueno, había oído que la raíz de bardana se consideraba una cosa extraña para comer en Occidente, así que no me pareció extraño que no se comiera aquí, pero que Aisha, que parecía occidental la conociera, me sorprendió.

“En el bosque, tenemos que comer todo lo que podamos, de lo contrario, sucumbiríamos a la desnutrición en poco tiempo”, dijo Aisha, mirando a lo lejos.

Tal vez esa situación alimentaria era lo que la había convertido en la elfa oscura hambrienta que era hoy.

“Ya que se introducen aquí, eso significa que se pueden comer, ¿no?”. preguntó Liscia, a lo que yo asentí.

“Se pueden comer. Pero en lugar de disfrutarlos por su propio sabor, se disfruta el sabor del caldo en el que fueron guisados, o su textura. En su mayoría son fibra dietética, que no puedes digerir, pero tienen un efecto medicinal y pueden ayudar a mantener la regularidad de tus movimientos intestinales. Son un buen amigo de los estreñidos”.


(N/T Vastolord: Alto laxante la raíz esa). 💩


“…Me gustaría que no hablaras de los movimientos intestinales y del estreñimiento mientras comemos”, dijo Liscia.

“Ayuda a expulsar los productos de desecho del cuerpo. Por supuesto, es bueno para la salud y la belleza”.

“Urkh. Cuando dices eso, suena tentador, pero…”

Bueno, ahora que Liscia ha sido convencida, ¿nos ponemos a comer? Pensé.

Esta vez, lo hice de forma sencilla. Después de raspar la suciedad con el dorso de un cuchillo, corté la bardana en largas y finas virutas, la cubrí con fécula de patata y la puse en la olla de aceite que habíamos utilizado antes.

Una vez bien frita, la saqué de la olla y la dividí en dos cuencos. En uno de ellos espolvoreé sal, mientras que en el otro espolvoreé azúcar. Con esto, las patatas fritas de bardana (al estilo de las patatas fritas y del bizcocho) estaban completas.

En cuanto a las reacciones de todos después de comerlas…

“Hugh, son crujientes y deliciosas”, dijo Liscia.

“Estos… probablemente irían bien con la cerveza”, dijo Poncho.

Liscia y Poncho mordisqueaban los salados como si fuera un bocadillo.

“El aceite que sale al morderlas derrite el azúcar, y el dulzor se extiende por toda la boca”, dijo Juna.

“Seguro que me gustaría que mis dos madres probaran esto”, dijo Tomoe.

Juna y Tomoe, que estaban comiendo los que tenían azúcar, hicieron comentarios que valían todos los puntos como crítica gastronómica y como infantil, respectivamente.

En cuanto a Aisha…

“¡Si los comes juntos, son salados-dulces y deliciosos!”, anunció, mordisqueando ambos.

Sí, claro, supongo que también está bien comerlos así.

Los siguientes ingredientes comestibles eran la pata de oso rojo (pata de oso), el hígado de tigre espada (hígado de tigre) y la salamandra entera cocida (salamandra gigante entera cocida), pero sólo llegamos a presentarlos.

Es cierto que no se comen habitualmente en este país, pero los manjares raros que sólo un aventurero podía esperar atrapar no eran algo que quisiera que la gente se desviara de su camino para adquirirlos. Si por casualidad los conseguían, sólo quería que supieran que debían comerlos, no tirarlos. Además, ni siquiera yo sé cómo preparar la pata de oso.

Ah, por cierto, en la fase de selección de los ingredientes eliminé de la lista el pez globo, las setas venenosas y cualquier otra cosa venenosa. Sabía que podían comerse si se preparaban adecuadamente, pero si los aficionados hambrientos lo intentaban, estaba claro que sólo acabaría mal.

Eso sí, incluso las partes venenosas podían comerse si realmente se quería. En la prefectura de Ishikawa, hay “ovarios de pez globo encurtidos en pasta de arroz”, y en la prefectura de Nagano, hay regiones donde se come la famosa seta amanita venenosa.

…El apetito humano sí que es algo, ¿eh?

Volviendo a la historia, el siguiente ingrediente nos sorprendió a todos.

“Este es nuestro siguiente ingrediente, sí”.

“””””Es-Esto es…” “”””

Esta vez, todos los ojos se abrieron de par en par.

Dentro de la caja que Poncho abrió, había un objeto gelatinoso de color verde azulado.

“Eso es… un gelin, ¿no?” pregunté.

Era una de las criaturas de baba blanda que se podían encontrar en los campos de todo el mundo. Se veían y actuaban como los enemigos de los RPG. Su característica distintiva era lo débiles que eran. Si los cortabas, morían. Si los aplastabas, también morían. Se pegaban a las criaturas vivas (o muertas) y les chupaban los nutrientes. No había macho ni hembra: se multiplicaban por división. Probablemente eran lo que obtendrías si hicieras crecer una ameba u otro organismo unicelular hasta un tamaño gigantesco.

¿Eh? ¿Nos comemos eso? O, mejor dicho, ¿podemos comer eso?

Entonces me di cuenta de que Aisha parecía estar ladeando la cabeza en señal de confusión.

“Espera. ¿Está muerto ese gelin?”

“Sí. Este gelin ya ha sido rematado”, dijo Poncho.

“Eso no puede ser. Nunca había oído hablar de un cadáver de gelin”.

“Oh, es cierto. Ahora que lo mencionas, es extraño”, coincidió Liscia, que parecía haberse dado cuenta de algo.

Yo, en cambio, no lo entendía.

“Liscia, ¿podrías decirme de una vez qué pasa?”.

“¿A qué viene ese tono…? Los gelines son débiles. Tienen una membrana muy fina, y si les cortas sólo un poco, a borbotones, salen todos sus fluidos corporales. Es lo mismo si los golpeas con un palo. Lo único que te queda es un charco verde azulado”.

“¿Es así?”

Aisha también asintió.

“Sí. Por eso parece imposible un cadáver tan bien conservado”.

Ya veo… Aisha, como guerrera, y Liscia, como soldado, tienen experiencia en la lucha contra los gelines, así que se dieron cuenta de que aquí había algo raro.

“Entonces, ¿qué tuviste que hacer para que la baba fuera así?” pregunté.

“Bueno, verás, hay un pequeño truco. Es una técnica que aprendí de una tribu que vive muy al oeste, en el Imperio. Utilizan un objeto delgado en forma de palo para golpear el núcleo sin romper la membrana. Si lo hacen, la gelatina mantendrá su forma al morir. En esa zona, lo llamaban «ike-jime para los gelines»”.

¿Ike-jime? Vamos, esto no es como drenar la sangre de los peces… Pero, aun así, ahora tiene sentido. Parece que no estaba equivocado al pensar en ellos como organismos unicelulares.


(N/T Vastolord: He buscado que carajos son gelins o gelines, no encontré algo especifico, pero estoy seguro que son “slimes”. Quizás el autor no quiere poner slime por “cierta novela”). 😏


“Los fluidos de un gelin pierden gradualmente liquidez y se endurecen una vez que se destruye el núcleo”, añadió Poncho.

“Como el rigor mortis, supongo”, dije.

“Sí. Si lo dejas más tiempo, los fluidos se evaporarán y se convertirá en una cáscara seca, pero alrededor de dos horas después de la muerte, mientras se ha endurecido un poco, aunque la carne sigue siendo flexible, es posible cocinarla. Ese sería el estado en el que se encuentra éste, sí”.

Hmm… Entiendo que se puede cocinar, pero ¿no es una cuestión distinta a la de si se puede comer?

Mientras pensaba eso, Poncho sacó un cuchillo y empezó a hacer un corte vertical en el gelin.

“Cuando el gelin está en este estado, puedes introducir el cuchillo verticalmente y cortarlo en trozos sin que el cuerpo se colapse. Las fibras del cuerpo del gelin corren verticalmente, por lo que hacerlo así le da la mejor textura, sí”.

Poncho cortó hábilmente el gelin en tiras largas y finas, como si estuviera haciendo ika somen. Se estaba convirtiendo en fideos con un grosor similar al del udon. Poncho los agarró y los puso en una olla con agua hirviendo.

“Ahora, si los hervimos en una olla de agua con un poco de sal, la carne se pondrá más firme”.

Ahora sí que empezaba a convertirse en algo parecido a la soba o al udon. Mientras hervían, ese vibrante color verde azulado se había oscurecido, empezando a parecerse también a la soba de té verde. Entonces Poncho añadió cosas como setas secas y algas a la olla con el gelin hirviendo.

¿Los está hirviendo para sacarles el caldo?

Por último, tras añadir más sal para ajustar el sabor, nos los sirvió a cada uno en un plato de sopa.

“Aquí tienes. Esto es Gelin Udon”.

“¡Hasta lo llama udon!” Exclamé.

“¿Pasa algo, Señor?” Preguntó Poncho.

“Oh, no, nada”.

Escuché el idioma de este país como japonés.

“Udon” era probablemente alguna otra palabra que se había traducido a eso. Qué confusión. Aunque, bueno, dejando eso a un lado, lo que teníamos delante parecía exactamente un udon verde al estilo de Kansai en un caldo claro.

Zorro Rojo y Gelin Verde, ¿verdad? Pensé. Sí… No es el momento de escapar de la realidad recordando viejos anuncios de udon instantáneo. ¿Eh?

Espera, ¿en serio tengo que comer esto?

Cuando miré a mi alrededor, todos me miraban como diciendo: “Adelante, adelante”.

Todavía no he levantado la mano y he dicho “Está bien, me lo comeré”, ¡ya sabes!

…Bueno, supongo que he hecho que Liscia coma cosas a las que no está acostumbrada. ¡No sería justo que yo fuera el único que huyera! ¡Hora de comer!

Slurp…

“?!”

“¿Bueno, ¿cómo es, Souma?” Preguntó Liscia con cara de preocupación.

“…Esto es sorprendentemente bueno”, respondí.

Sí, me pregunto qué será. Esto es completamente diferente a lo que me imaginaba.

Había imaginado algo parecido al ika somen, con una textura viscosa y sabor a pescado, pero estos eran suaves y masticables, sin sabor a pescado en absoluto. Más que udon, era como el kuzu-kiri que se cocina en una olla, o los fideos Malony. Sin embargo, al morderlos, tenían una textura crujiente única. ¿Era fibra, tal vez?

Si tuviera que describirlo en su conjunto, diría: “Parece udon, sabe a kuzu-kiri, con la textura de un plato regional de Kyushu”.

Sí, no está mal. No está mal del todo.

“Tienes razón… Es sorprendentemente bueno”, dijo Liscia.

“Es deliciosa la forma en que han absorbido el sabor del caldo”, coincidió Juna.

“¿Esto es realmente gelin? Estoy sorprendida”, dijo Tomoe.

“SLURRRRP”.

Esa fue Aisha.

Parece que todos los que comieron después de mí también tuvieron una buena impresión. Bueno, por supuesto que sí, porque estaba delicioso. Si se preguntara qué sabía mejor, esto o el udon normal, diría que la pregunta no tiene sentido. Sería como preguntar qué es más delicioso, el soba o el udon: es sólo una cuestión de preferencia personal.

“Por cierto, ¿qué tipo de nutrientes tiene esto?” pregunté.

“Nutrientes… No sé cuáles son, pero sospecho que es similar a la gelatina que se puede extraer de los huesos”, dijo Poncho.

“Colágeno, eh”.

Así que tienen la proteína que encuentras en los huesos de los animales con fibra como la que encontrarías en las plantas, eh. Realmente es difícil decidir si los Gelins son plantas o animales.

“De todos modos, parece que debería estar bien nutricionalmente”, dije.

” Los gelins están por todas partes. Si la gente las come, debería aliviar bastante la crisis alimentaria, ¿no crees?”

“Sí, supongo que sí. Criar gelins es fácil. Si sólo les das basura cruda como alimento, crecerán y se multiplicarán por sí solos”, dijo Poncho.

“…Uh, no, no quiero darle cosas raras a algo que voy a comer”, dije.

“No quiero comer un gelin que ha absorbido productos químicos tóxicos y que me dé una intoxicación alimentaria”.

“Supongo que no”.

“De todos modos, vamos a tratar de criarlos como un experimento. Cazarlos en la naturaleza también está bien, pero no querría reducir demasiado su número y que eso afectara al ecosistema local…”

“Creo que eso sería lo mejor”, coincidió Poncho.

Aparte de eso, disfrutamos mucho del resto del gelin udon.

◇  ◇  ◇

“¿Son realmente comestibles?”, preguntó alguien.

“Bueno, el rey y los demás parecían disfrutarlos”, respondió otra persona.

“Creo que voy a solicitar una búsqueda de captura de gelin en el gremio de aventureros”.

“Oh, yo también, entonces”.

Parece que había conversaciones así en las fuentes de las plazas de todas partes.

“El plato estrella de Elfrieden es el gelin”. ¿Quién podría predecir que la gente diría eso en un futuro no muy lejano?

◇  ◇  ◇

“Ahora bien, sobre nuestro último ingrediente. Tengo algo ya cocinado y preparado”.

Cuando vimos lo que había dentro del recipiente que Poncho abrió después de decir eso…

“”””Uwah…””””

…fue nuestra respuesta universal.

Porque en su interior había “insectos”. Es más, este tipo de plato existía en mi mundo… …incluso en Japón, también.

“Esto es inago no tsukudani, ¿no?” Pregunté.

“Sí. Esto es tsukudani de langosta grande”.

“Sí… Ciertamente son grandes”.

Con los inago no tsukudani que recordaba, cada uno era del tamaño de un grillo. Con estos, en cambio, cada uno era del tamaño de un langostino kuruma.

Aunque el color sugiere que tienen ese sabor picante-dulce hervido en ellos y tienen el sabor bien impregnado hasta el fondo… ¿Espera? ¿Tsukudani?

“Si estos son tsukudani”, dije, “eso significa…”

¿Eh? Souma, ¿te las vas a comer?”.

Como de repente había clavado mi tenedor en una de las grandes langostas, Liscia me miraba ahora, sorprendida. Es justo; parecían el tipo de cosas que normalmente dudarías en comer. Si estuviera más tranquilo, tal vez me lo hubiera comido con más timidez. Pero, ahora mismo, había algo que me interesaba más por descubrir.

Munch, munch…

“?!”

La textura era como la de las gambas con cáscara, pero había algo más importante.

Este sabor… ¡no hay quien lo confunda!

“Este tsukudani… ¡está hecho con salsa de soja!”

“¿Salsa de soja?”

Salsa de soja.

Sí, salsa de soja.

El sabor del corazón japonés.

No puedes comer sashimi o nimono sin ella. Es la salsa mágica que puede convertir el ramen, el filete de hamburguesa, los espaguetis y cualquier otro plato extranjero en uno “japonés”. Era el sabor que probablemente más había anhelado desde que llegué a este país. La mística salsa que, debido a su proceso de fermentación, no podía recrear tan fácilmente como la mayonesa. Ahora, un plato hecho con ella estaba ante mis ojos. Con langostas o sin ellas, me estaba pareciendo auténtica cocina.

“¿Qué? No puede ser, Souma, ¿estás llorando?” exclamó Liscia.

“¡¿Cómo no voy a hacerlo?! Esto es… el sabor de mi tierra”.

“El sabor de tu tierra natal…”

“Hermano, ¿también tienen grandes tsukudani de langosta en tu tierra natal?”

Cuando miré, Tomoe estaba comiendo los grandes tsukudani de langosta y claramente los estaba disfrutando. Ahora que lo pienso, cuando todos los demás habían retrocedido en shock, esta chica había sido la única que no se había sorprendido.

“Será que este plato es…” Dije.

“Sí. Lo comí mucho en la aldea de los lobos místicos”.

“¡¿Entonces los lobos místicos hacen salsa de soja?!”

“Salsa de soja… ¿quieres decir agua de hishio, tal vez?”

“¿Agua de hishio?”

“El agua hishio es una salsa que los lobos místicos son aficionados a usar, sí”, intervino Poncho para explicar.

“Originalmente, los lobos místicos cubrían los frijoles de soja en sal y los dejaban fermentar, creando una salsa llamada «hishio de frijoles». Cuando toman el líquido claro que se crea en ese proceso y lo dejan fermentar, se produce el agua de hishio. Ambas son salsas con un sabor único que no se encuentra en este país, sí”.

“Ya veo”.

Después de esa explicación, estaba seguro de ello. Había leído en algún libro que la salsa de soja nacía del proceso de elaboración del miso.

Así que, básicamente, el hishio de judías era el miso y el agua de hishio era la salsa de soja. (La razón por la que no escuché esas palabras como miso y salsa de soja puede haber sido porque eran similares, pero claramente diferentes, a la salsa de soja moderna).

Tal vez los lobos místicos tenían hábitos alimenticios similares a los japoneses…

Espera, aguanta. Este sabor que impregna la langosta es…

“Oye, Tomoe. También se usa alcohol para hacer esto, ¿verdad?”

“Ah, sí. Es un alcohol hecho con las semillas de una planta”.

“¿Qué tipo de semillas?”

“Veamos… Es una planta que crece en zonas pantanosas, tiene unas espigas que parecen el extremo de una escoba, y en ellas hay muchas semillitas como las del trigo.”

¡No hay duda! ¡Esas son plantas de arroz! ¡Mi esperanza para el futuro!

Para la transición de los cultivos comerciales a los alimentarios, había querido cultivar arroz, porque había oído que los arrozales no degradaban la fertilidad del suelo, a diferencia del trigo de los campos de secano, pero como las importantísimas plantas de arroz no existían en este país, ese plan se había paralizado.

Ahora lo veo. Crece más al norte, ¿eh? Me gustaría mucho traer un poco aquí y tratar de cultivarlo. Sin embargo, estos lobos místicos… Entre la salsa de soja, el miso y ahora el arroz, su raza tiene muchas de las cosas que he estado deseando.

Hice una pausa.

“¡Bien, eso lo resuelve! Daré a los lobos místicos entre los refugiados un distrito en Parnam”.

“¡¿Qué?!” exclamó Tomoe.

Quería que produjeran allí el hishio de las judías y el agua del hishio. Teníamos mucha soja, ya que la habíamos plantado como parte del proceso de restauración del suelo.

“Espera, Souma, ¿hablas en serio?” Liscia parecía confundida y nerviosa, pero yo estaba tan serio como puede estarlo.

“Con salsa de soja y miso… Quiero decir, agua de hishio y hishio de judías, puedo recrear la mayoría de los platos del país del que vengo. Parece que aquí también hay arroz. ¿No quieres probar las sabrosas comidas de otro mundo?”

“E-Eso es…”

“¡Sí! ¡Realmente quiero probarlos!” Aisha levantó la mano con gusto.

“Ja, ja… aunque no se sientan tan seguros como Aisha, estoy seguro de que a nuestra gente le gustaría probarlos. Si publico las recetas, reunirán los ingredientes y los harán ellos mismos, o irán a un restaurante que los sirva, estoy seguro. En cualquier caso, provocará mucho movimiento en la economía”.

La enorme liquidez del mercado traería prosperidad a este país. Eso, lo creía firmemente. Por eso dije esto a la gente que estaba mirando:

“Mi búsqueda de los dotados sigue en marcha. Si la gente tiene un don, los utilizaré, aunque sean refugiados. Esta raza tiene técnicas superiores de producción de alimentos, así que no tengo motivos para no aceptarlos. Oh, lo sé… Durante los próximos cinco años, concederé a los lobos místicos el monopolio de las judías hishio y del agua hishio. Tomaremos medidas drásticas contra la producción ilícita de cualquier otra parte. Sin embargo, dentro de cinco años, levantaré el monopolio de la judía hishio y el agua hishio para crear un mercado libre, así que recomiendo a los lobos místicos que creen una base económica firme para ellos en ese tiempo. Eso es todo”.

 

◇ ◇ ◇

 

Después de este pronunciamiento, se construyó un barrio de lobos místicos en la capital, Parnam, y allí se produjo hishio de judías y agua de hishio con ayuda del país.

En este mundo, había habido muchos casos en los que a los refugiados se les había dado un barrio propio y éste se había convertido en un tugurio. Eso se debía a que los refugiados se enfrentaban a limitaciones económicas (falta de trabajo, ser utilizados como mano de obra barata y más) y luchaban contra la pobreza.

Sin embargo, en el caso de los lobos místicos, como el rey les había concedido el monopolio del hishio de frijol y del agua de hishio, pudieron construir una base económica por sí mismos, por lo que su barrio no se convirtió en una barriada, sino que se convirtió en una parte integrada de la capital cuando se cumplió el límite de cinco años.

Además, incluso después de que el hishio de frijol y el agua de hishio fueran rebautizados como “miso” y “salsa de soja” y se acabara el monopolio, siguieron estudiándolo.

El miso y la salsa de soja que los lobos místicos sacaban al mercado bajo la marca Kikkoro, marcada con un logotipo hexagonal con un lobo en el centro, seguirían siendo muy apreciados durante mucho tiempo después.

◇  ◇  ◇

Una alegre música de fondo y la suave voz de Juna Doma resonaron en la plaza de la fuente.

“Ahora, es el momento de que este programa, El Brillante Almuerzo del Rey, llegue a su fin. ¿Qué te ha parecido ser el anfitrión, Poncho?”

“S-Sí. Si mis conocimientos han podido ayudar lo más mínimo a nuestros compatriotas, eso me haría muy feliz. Aun así, creo que ser anfitrión fue una carga demasiado grande para mí, sí. Por favor, que otro ocupe mi lugar la próxima vez”.

“Me pregunto, ¿habrá una próxima vez? ¿Qué dice usted, Señor?” Preguntó Juna.

“Si el pueblo lo exige”.

“Bueno, ahí lo tienes. Espero que lo exijan, Poncho”.

“N-No creo que quiera que me demanden, ¡sí!”

“Oh, no digas eso. ¡Vuelve a hacer esto conmigo alguna vez!” gritó Juna en un tono cantarín.

“¡Eeek! Por favor, ¡perdóname!”, gritó él.

“Ahora bien, gracias a todos por mirar. Estos son sus anfitriones, Juna Doma…”

“…y Poncho Ishizuka Panacotta, despidiéndose, sí.”

“Ahora todos, les deseo un buen día.”

La música se cortó, y el vídeo se desvaneció. Parecía que el programa había terminado.

De aquí y de allá, alrededor de la plaza, se oían suspiros.

“Aww… Se acabó, eh”.

“Ha sido más interesante de lo que esperaba. Ojalá pudiera verlo un poco más”.

“Sí. No tiene que ser todos los días, pero espero que hagan las transmisiones semirregulares”.

“Si hay demanda, harán más, ¿sí? Bueno, ¿qué tal si enviamos una solicitud al Congreso del Pueblo?”

“¡Oh! ¡Esa sí que es una idea que no se me habría ocurrido a mí! Voy a hablar con el alcalde de ello ahora mismo”.

Conversaciones como ésta ocurrieron en pueblos de todo el mundo.

La gente estaba completamente prendada de esta nueva forma de entretenimiento llamada “programa de variedades”.

Souma lo había concebido como un “programa informativo” sobre la crisis alimentaria, pero con Juna y Poncho haciendo de las suyas, los aspectos de programa de cocina y las chicas guapas chillando y luego comiendo ingredientes extraños, no se les podía culpar por verlo así.

Más tarde, el Congreso del Pueblo presentó una “solicitud para la celebración regular de los programas de Emisión de Voz de la Joya”. Con el asentimiento de Souma, se estableció un horario para una emisión pública que tendría lugar cada noche.

Hubo quienes opinaron de forma diferente a la sociedad en general.

“Cuando el nuevo rey subió al trono de repente, sospeché de una usurpación, pero ese joven rey parece ser un tipo sorprendentemente afable”, dijo un anciano.

“Tienes razón”, respondió otro.

“Puedo ver por qué el rey Albert decidió abdicar en favor de él”.

“La princesa también parecía estar de buen humor. Había sospechado que la habían forzado al compromiso”.

“Fueron muy naturales juntos. No parecían estar en malos términos”.

“Ho, ho, ho, podemos tener un heredero para el año que viene, creo”.

“Un niño entre el sabio y gentil rey y la digna princesa, eh. La próxima generación será una para esperar”.

“Realmente lo será. Ho, ho, ho”.

Los ancianos rieron juntos en silencio.

Un rey sabio y gentil… así era como habían evaluado a Souma.

Sin embargo, casi la mitad de esa evaluación estaba equivocada.

Souma no era puramente un rey gentil.

 

◇ ◇ ◇

 

Sentado en mi silla en la oficina de asuntos gubernamentales del rey, hablé con Hakuya, que estaba frente a mí.

“Dame tu informe sobre los países de alrededor”.

Ahora mismo, Hakuya y yo éramos los únicos presentes en la sala. Liscia y los demás estaban en otra parte, probablemente divirtiéndose en la fiesta para celebrar el lanzamiento de la Emisión de Voz de la Joya.

Incluso Aisha, que normalmente permanecía a mi lado en todo momento, alegando que era para vigilarme, estaba ocupada con la comida que se había preparado para la ocasión.

Habíamos abandonado la celebración a mitad de camino, acudiendo a la oficina de asuntos gubernamentales para una reunión secreta.

Hakuya extendió un mapa del mundo sobre mi escritorio.

“Ahora haré mi informe. En primer lugar, pasaré lista a los países circundantes. Nuestro país, situado en el sureste del continente, comparte frontera con tres países: la Unión de Naciones del Este al norte, el Principado de Amidonia al oeste y la República de Turgis al suroeste. Además, al otro lado del mar, al sureste, se encuentra la Unión del Archipiélago de Kuzuryu. Además, al oeste de Amidonia, el estado mercenario Zem también podría llamarse uno de nuestros países circundantes. De ellos, cero son amistosos, cuatro son neutrales y uno es hostil”.

“Estamos bastante aislados”, dije.

“Con el debido respeto, dado que estos son tiempos problemáticos con la expansión del Dominio del Señor de los Demonios, esto es normal. En estos días en los que cada nación mira a las demás con recelo, los únicos países en términos amistosos son los que tienen una relación de soberano y estado vasallo.”

“¿Llamas a eso una relación amistosa?”

“Si no hay miedo a la traición, es suficientemente amistosa”.

Dijo las cosas más escandalosas con una cara fría. Lo que había dicho significaba, básicamente, que consideraba que una relación de control y subordinación que no permitía ninguna queja, incluso si una nación era utilizada como una herramienta y luego desechada, seguía calificándose como amistosa, ¿no es así? Algo así como la alianza entre los clanes Matsudaira y Oda cuando Nobunaga Oda aún estaba vivo.

“Entonces, ¿cuál es el hostil?” pregunté.

“¿Amidonia? ¿Zem?”

“Zem no. Ciertamente, ese asunto ha empeorado su impresión sobre nosotros, pero no hasta el punto de considerarlos hostiles. Dicho esto, si Amidonia les pidiera refuerzos, no me cabe duda de que enviarían mercenarios en su nombre.”

“Amidonia, eh… Si no recuerdo mal, nos enviaron una «oferta de ayuda», ¿no?”

“Sí. «La estabilidad de nuestro vecino Elfrieden está directamente ligada a nuestra propia defensa nacional. Si se hace una solicitud, enviaremos fuerzas para ayudar a someter a los Tres Ducados», es lo que ofrecieron”.

“Ja, ja, ja… Eso es bastante sencillo”.

Estaba claro que querían aprovechar la discordia entre los Tres Ducados y yo para expandir su territorio.

“Así es. Es probable que a los Tres Ducados les hayan dicho algo similar”.

“«Derribemos juntos al usurpador Souma», ¿no es así? Es difícil reírse de eso”.

 

How a Realistic Hero Rebuilt The Kingdom Volumen 1 Capítulo 3

 

Bueno, probablemente podría contar con los Tres Ducados para ver a través del esquema de Amidonia.

Ellos no dejarían que los extranjeros dominaran este país sólo porque yo no les gustaba. Por supuesto, Amidonia también lo sabía, así que básicamente…

“Al hacer ofertas de ayuda a ambos bandos, quieren darse una causa para movilizar sus tropas”, dije.

“Mientras toman ciudades en el oeste, enviarán refuerzos al bando que resulte «vencedor»”, coincidió.

“Luego, se les ocurrirá alguna razón para asumir el control de facto de las ciudades que ocuparon, integrándolas en su país. Es una estrategia ortodoxa, pero efectiva, diría yo”.

Bueno, sí. Hubo muchos ejemplos de ello en la historia de mi mundo.

Como So ‘un Hojo con su “Toma prestada una pista de caza de ciervos, para robar un castillo”. Cuanto más simple sea la estrategia, tal vez más probable sea que la gente sea engañada.

Amidonia intentaba engañarnos descaradamente, Zem se inclinaba hacia la hostilidad, y el Reino de Elfrieden era incapaz de lograr la unidad nacional debido a mi conflicto con los Tres Ducados. Problemas difíciles de resolver, todos ellos.

“Sin embargo, todo esto forma parte del escenario que escribiste, ¿no es así?” pregunté, mirando fijamente a Hakuya.

Hakuya permaneció imperturbable.

“Sí. En este momento, todo lo relacionado con la situación está cambiando como debería”, declaró. Esa fría expresión suya me hizo rascarme enérgicamente la cabeza.

“Tú… te das cuenta, ¿verdad?”. pregunté, refiriéndome al número de personas que serían sacrificadas por el plan de Hakuya.

El escenario que Hakuya había planteado significaría grandes pérdidas para nuestros enemigos, y grandes ganancias para nuestros aliados.

Era cierto que necesitaba un movimiento, sin importar cuál fuera, que permitiera a este país elevarse hasta ser una nación fuerte. Sin embargo, para llevarlo a cabo, este país también necesitaría derramar una buena cantidad de sangre.

A pesar de eso, Hakuya declaró esto sin mostrar ninguna culpa: “Sí. Creo que debemos aprovechar todo lo que nos ofrece esta oportunidad”.

Me quedé en silencio.

“Señor, debe entender que el resultado salvará a muchos de sus compatriotas”.

“…Ya lo sé. Pero, aun así, sólo voy a aceptar hacer «esto» una vez”. Miré a Hakuya directamente a los ojos.

“Un pensador político de mi mundo, Maquiavelo, escribió sobre ello en El Príncipe. Si un gobernante hace «esto» sólo una vez, y al hacerlo acaba con todo, sin volver a hacerlo, será considerado un gran gobernante. En cambio, si la única vez que hace «esto» no es decisiva, tarde o temprano se enfrentará a su fin como tirano”.

“…Este Maquiavelo tenía una visión terriblemente realista de las cosas”. Hakuya se quedó ligeramente sorprendido.

Sí. Por eso me gustaba. Me había cautivado el infinito realismo de Maquiavelo, y había releído El Príncipe muchas veces. Aunque nunca había esperado que esos conocimientos fueran tan útiles algún día.

“En cualquier caso, he considerado que tu plan es un ejemplo de hacer «eso»”, dije.

“Entonces…”

—Si vamos a hacerlo, que sea de un solo golpe.

Vastolord

Esta traducción fue realizada por Vastolord-sama (Lucho) para todos los queridos lectores/as, espero que disfruten de mis traducciones y de la web. Si mi trabajo es de su agrado, les pido que compartan en sus redes sociales, así de esta manera, me motivan a seguir con todo esto. Y no olviden comentar abajo. ¡Saludos cordiales!

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