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How a Realist Hero Rebuilt The Kingdom – Volumen 2 Capítulo 2

Capítulo 2 - Los Elencos de Dos Naciones.

-9º mes, 1.546º año, Calendario Continental – Capital Principesca Van.

La ciudad de Van, capital principesca del Principado de Amidonia, estaba rodeada de altos muros de castillo, y su arquitectura carecía de excesos estilísticos o de ornamentación.

En términos favorables, se la podría haber calificado de austera y tosca.

Si se la califica de manera menos favorable, es aburrida y monótona. El paisaje poco refinado de esta ciudad se parecía mucho a la gente que la habitaba.

Este país, que había perdido tierras en una guerra con Elfrieden hacía dos reinados, había hecho de la venganza contra ese reino una política nacional. Lo que valoraban por encima de todo era el espíritu guerrero.

A sus hombres les exigían austeridad. De sus mujeres, exigían servilismo a esos hombres, así como una modestia femenina.

Por ello, no había hombres riendo en las calles ni mujeres paseando con trajes de moda.

Esa era la naturaleza de la “ciudad tranquila” de Van, pero últimamente había un extraño vértigo en el aire.

Había comenzado cuando su país vecino, el Reino enemigo de Elfrieden, había pasado por un repentino cambio de liderazgo.

En el año 1.546 del Calendario Continental, el rey Albert de Elfrieden había abdicado de su trono.

Albert, el ahora antiguo rey, había sido un individuo mediocre, pero debido a su naturaleza gentil, había sido respetado por sus vasallos y el pueblo.

Sin embargo, también debido a esta gentileza, no había aplicado las políticas drásticas que habrían erradicado la corrupción de los vasallos malvados.

Gracias a esto y a otras causas superpuestas, el reino había caído en una lenta decadencia.

Este Albert había entregado su trono a un héroe que, según se decía, había sido convocado desde otro mundo.

Al parecer, el héroe se llamaba Souma Kazuya.

Al mismo tiempo que Albert había confiado el trono a Souma, también había organizado los esponsales de su única hija, Liscia, con el nuevo rey, asegurando así el poder de Souma.

Este Souma, al que se le había entregado el trono, aún no había sido coronado formalmente pero era, de hecho, el rey, y había emprendido una serie de reformas políticas.

Con este repentino cambio de reyes, hubo quienes sospecharon de una usurpación al principio, pero, con el apoyo de Liscia, había corregido los errores de sus vasallos, reunido nuevo personal, mejorado la situación de seguridad alimentaria en una época de escasez, e instalado una red de transporte nacional para aumentar la capacidad de envío.

Con la aplicación constante de estas políticas y otras más, Souma estaba consiguiendo el apoyo del pueblo.

Para ser un héroe, era más bien sencillo, pero como rey, era excelente.

Esa era la valoración que el pueblo hacía de él.

Sin embargo, el reinado de Souma no iba a ser un camino de rosas en todos los aspectos.

En primer lugar, los Tres Duques que controlaban las fuerzas terrestres, aéreas y marítimas de Elfrieden (también había una fuerza distinta a éstas, el Ejército Prohibido, que servía directamente al rey) aún no habían jurado lealtad a Souma.

El hombre bestia león, que era el General del Ejército, Georg Carmine.

La serpiente marina, la Almirante de la Armada, Excel Walter.

El dragonewt, que era General de la Fuerza Aérea, Castor Vargas.

Desde el cambio de reyes, estos tres habían tomado sus ejércitos y se habían recluido en sus propios territorios.

Dado que todo esto tenía lugar en otro país, sus intenciones exactas seguían siendo desconocidas, pero estaba claro que sus relaciones con Souma eran tensas.

En particular, había rumores de que el General del Ejército, Georg Carmine, había estado reuniendo fuerzas en su territorio, dejando clara su postura de oposición a Souma.

Además, los nobles que habían sido investigados por Souma por corrupción estaban presionando contra él.

Los que habían cometido graves delitos habían sido despojados de sus títulos y se les habían confiscado sus tierras y bienes.

Aquellos cuyos delitos eran aún más graves iban a ser encarcelados o castigados de otro modo.

Los nobles corruptos no estaban contentos con esto y habían intentado tomar sus bienes y huir del país.

Sin embargo, las fronteras ya habían sido selladas y, sin otra alternativa, se habían reunido bajo el mando de Georg Carmine, que estaba en clara oposición a Souma.

Así, con la discordia entre Souma y los Tres Duques aflorando a la superficie, los ciudadanos de Amidonia estaban de enhorabuena.

Había rumores plausibles de que el rey Souma había empezado a reunir tropas para someter a los Tres Duques, que no daban un paso atrás en su actitud rebelde.

El reino vivía un conflicto entre el rey y sus vasallos.

Esta era una situación que tenía al Principado de Amidonia con la boca hecha agua.

Parecía una oportunidad inmejorable para perseguir sus objetivos nacionales, para “reclamar nuestra tierra robada” y “vengarse de ese reino”.

Por eso, no sólo entre los soldados sino también entre la población en general, el consenso abrumador era que:

“¡Ahora es el momento de invadir el reino!”

En este estado militarista, el ejército era lo primero y la vida del pueblo lo segundo.

Se daba prioridad a los militares cuando se repartían los fondos, lo que significaba que el pueblo no era más próspero.

Por supuesto, debió de haber descontento por ello, pero al pueblo se le enseñó que “todo nuestro sufrimiento es culpa del Reino de Elfrieden, que robó nuestra tierra”.

En lugar de dirigir su ira hacia los políticos o el ejército, la dirigieron al Reino de Elfrieden.

Por muy mal gobernados que estuvieran, siempre era culpa de ese reino.

Desde la perspectiva de un estadista, no podía haber una situación más ideal.

Además, esta creencia de que “ese reino es el responsable de nuestras vidas difíciles” conducía naturalmente a la creencia de que “nuestras vidas mejorarán si logramos derrotar al reino”.

Precisamente por eso, ante esta oportunidad aparentemente ideal, hubo un impulso creciente para invadir el reino.

Habiendo captado ese impulso, en cada esquina se oían palabras atrevidas.

“¡Por fin ha llegado el momento de luchar contra ese reino!”

“¡Así es! No vamos a esperar más tiempo!”

“¡El valiente y varonil Lord Gaius nunca perderá ante ese imbécil!”

“Una guerra, eh”.

Mientras que mucha gente estaba dispuesta a luchar, también había quienes se sentían inseguros ante la guerra que parecía acercarse.

Temían que ellos mismos, sus hogares o sus familias se vieran envueltos en ella.

Sin embargo, en este momento, el sentimiento público de este país no les permitía expresar esas preocupaciones.

No tenían más remedio que reprimir su ansiedad, encomendándose a la corriente.

Una persona observaba en silencio a la gente desde las sombras de un callejón.

Esta persona llevaba una túnica ocre, cuya capucha le cubría totalmente la cabeza, por lo que no era posible ver su expresión. Sin embargo, era de complexión delgada y medía menos de 160 cm.

La persona suspiró al ver cómo actuaba la gente de la ciudad y se alejó a paso ligero.

La persona se dirigía a una tienda. Por la mercancía del mostrador, parecía vender ropa de hombre.

El letrero de la fachada decía “El Ciervo de Plata”.

La persona entró en la tienda, y en el momento en que se quitó la capucha, aparecieron dos coletas trenzadas.

La capucha había estado ocultando el adorable rostro de una joven.

A continuación, un hombre de mediana edad con el pelo canoso, que iba vestido como un camarero, salió de la parte de atrás.

Este hombre tenía un comportamiento caballeroso y al ver a la joven, la saludó con un “Bienvenida”.

“¿Qué le ha parecido, Lady Roroa?”, añadió.

“¿Cómo se veían las cosas en la ciudad?”

“No hay dos formas de decirlo, Sebastián… es terrible”, dijo la chica.

La chica que se dirigía al dueño de la tienda en jerga de comerciante (un falso dialecto de Kansai), era la primera princesa de Amidonia, Roroa Amidonia.

“Casi todo el mundo está deseando que llegue la guerra”, continuó.

“Piensan que este rey Souma es joven y no puede mantener a su pueblo a raya. Ni siquiera han pensado que mi viejo podría perder”.

“Lord Gaius es fuerte y varonil, después de todo”, dijo el dueño de la tienda.

“Sólo parece fuerte, eso es todo”, dijo la princesa.

“Aunque sea fuerte, sólo es un hombre”.

Aunque eran padre e hija, Roroa no tenía piedad en sus críticas.

Entre Roroa, que tenía un gran sentido económico y quería utilizar el dinero que había ganado para reconstruir el país, y Gaius, el militarista que quería verter los fondos en material militar, había una gran división en sus formas de pensar.

Era triste ver tal abismo entre padre e hija, pero Roroa, como primera princesa de este país, se encontraba en una posición en la que tenía que hacer algo más que simplemente lamentar ese hecho.

Como alguien que estaba por encima de los demás, tenía que tomar medidas para prepararse para cualquier eventualidad.

Tal vez por consideración, Sebastián preguntó en tono amistoso:

“Bueno, entonces, Lady Roroa, ¿qué opina de este personaje Souma?”

“No lo sé”, dijo ella.

“Las cosas que escucho, no son sus logros personales, son los logros de sus subordinados. Por eso es tan difícil de entender. Sin embargo, parece un rey que es bueno para escuchar a sus vasallos”.

Con esas palabras, Roroa se puso las manos en las caderas y se quejó.

“Si empezamos una guerra con alguien que no podemos conocer bien, eso es peligroso. Eso no cambia sólo porque el Rey y los Tres Duques no se lleven bien. Ya sea por territorio, poder o población, el reino nos gana en las tres cosas. Y, por supuesto, también está el número de soldados que pueden desplegar. Tenemos muchos recursos minerales, así que la calidad de nuestro equipo es buena, pero… eso es todo lo que tenemos a nuestro favor”.

Con Roroa dando esa evaluación pesimista, Sebastián preguntó:

“…Lady Roroa, ¿cree que este país perderá?”

“Ya te dije, no lo sé”, dijo ella.

“La guerra no es mi área de experiencia. Sin embargo, lo que sé es que si perdemos, será muy malo para nosotros. No sólo tenemos que preocuparnos por el reino. Está esa irritante teocracia al norte, el Estado Papal de Lunaria, y luego está la República de Turgis, que busca cualquier oportunidad para avanzar hacia el norte. Tenemos una alianza con el Estado Mercenario de Zem al oeste, pero no estoy segura de que nos ayuden mucho si acabamos en la retaguardia”.

El Estado Papal de Lunaria era la sede de la Ortodoxia Lunariana, una religión que se erigía, junto al culto a la Madre Dragón, como una de las dos mayores confesiones de este continente.

Este país estaba gobernado por el Papa Ortodoxo Lunariano, que era tanto una autoridad temporal como religiosa, y tenían un sistema de valores que era marcadamente diferente al de otros países.

Había muchos seguidores de la Ortodoxia Lunariana en el Principado de Amidonia, y con cierta agitación, era posible que el Estado pudiera derrocar su principado.

La República de Turgis, al sur, era una tierra de frío glacial. Durante el largo invierno, sus tierras quedaban enterradas en la nieve y sus mares encerrados por el hielo.

Por eso, en su búsqueda de tierras no heladas y de puertos de aguas cálidas, siempre mantenían un ojo atento al norte, en busca de cualquier oportunidad de expansión.

El Estado Mercenario de Zem era un país único.

Profesaban una neutralidad eterna, pero obtenían garantías de seguridad mutua enviando a sus mercenarios a todas las naciones.

Habían enviado mercenarios al principado, así como a todos los demás, pero… los mercenarios estaban motivados por el beneficio a obtener.

Si su país se encontraba alguna vez en desventaja, no había forma de saber hasta qué punto los mercenarios se tomarían en serio la lucha.

Si ocurriera lo peor, y perdieran, ¿cómo reaccionarían estos tres países?

Eso era lo que preocupaba a Roroa.

“El sentimiento que se ha apoderado de este país ahora mismo es el peor”, dijo Roroa con un suspiro.

“Nadie piensa en lo que pasará si perdemos. Aunque, en el peor de los casos, podríamos ser invadidos por tres de nuestros vecinos al mismo tiempo”.

Ella lo pensó y luego dijo:

“Por eso voy a hacer lo que voy a hacer. Aunque signifique separarme de mi viejo, tengo que estar preparada si las cosas se ponen feas”.

Mientras decía eso, le mostró a Sebastián una gran sonrisa.

“Así que, ahí lo tienes, Sebastián. Ayuda a una chica, ¿quieres?”

“…Supongo que tendré que hacerlo, ¿no?”

Sebastián dijo, encogiéndose de hombros como si intentara sonar satisfecho.

Esa era la apariencia que proyectaba, pero ya había resuelto que se iba a tirar la toalla con esa chica.

A veces las acciones de Roroa traicionaban su juventud, pero tenía un cierto encanto que atraía a la gente hacia ella.

A veces, creo que es una pena que haya nacido mujer… pensó.

Si Roroa hubiera podido ocupar el trono, ¿habría sido este país un lugar más cómodo para vivir? Sebastián no pudo evitar preguntarse.

En cuanto a la propia Roroa, ya había pasado a pensar en lo siguiente.

“Bueno, ahora que eso está resuelto, todavía nos faltan manos”, dijo.

“Me gustaría pasar un poco más de tiempo buscando colaboradores, creo”.

“…¿Y tienes el ojo puesto en alguien en particular?”

Preguntó Sebastián, habiendo percibido algo en la forma de hablar de Roroa, y ella le devolvió una risa traviesa.

Algunos días después…

En su castillo de la capital principesca, Van, el Príncipe Soberano de Amidonia, Gaius VIII, había reunido a los principales comandantes militares de este país en la sala de audiencias.

Gaius se levantó del trono, dirigiéndose a los comandantes reunidos.

“¡Ha llegado el momento! Reunamos nuestras fuerzas en la frontera sur con Elfrieden”.

Esa fue la declaración que abrió la guerra con el Reino de Elfrieden.

Gaius había recibido informes de que el abismo entre Souma Kazuya y uno de los Tres Duques, Georg Carmine, se había vuelto insalvable, y que era sólo cuestión de tiempo que ambos se enfrentaran.

Muy pronto, el reino se sumiría en el caos.

En ese caso, recuperarían las tierras que les fueron robadas hace cincuenta años.

“Al mismo tiempo que Georg lanza su rebelión, comenzaremos nuestra invasión de Elfrieden”, anunció.

“¡Nuestro objetivo es la región productora de grano en el sur! ¡Ahora es el momento de recuperar las tierras robadas a nuestros antepasados!”

“””¡Hurra!”””

Los comandantes reunidos soltaron una ovación.

Por fin había llegado el momento de vengarse de sus pasadas pérdidas contra el reino.

Estos comandantes, que eran militares hasta la médula, no pudieron evitar sentir que su sangre hervía y bullía en su interior.

En ese ambiente…

“¡Por favor, espere, Su Alteza!”

…un solo hombre habló en contra, caminando hacia adelante para arrodillarse ante su soberano.

Era el joven Ministro de Finanzas, Gatsby Colbert.

Con su raro sentido de la economía, se le había confiado el puesto de Ministro de Finanzas a pesar de ser sólo un joven de veinticinco años.

Mientras que el talento de Roroa radicaba en gastar dinero para poner en marcha la economía, Colbert se especializaba en eliminar el despilfarro y liberar fondos de ese modo.

Aunque adoptaban enfoques diferentes, estos dos trabajaban juntos para recortar lo que había que recortar y gastar donde había que gastar.

Eran los que apenas evitaban que la economía de este país se desplomara.

“Oh, eres tú, Colbert”.

Gaius le dirigió una mirada severa.

Estaba claramente disgustado.

Cuando Gaius, un hombre que incluso los generales que habían sobrevivido a muchas batallas temían enfadar, dirigió esa mirada a Colbert, un simple burócrata, Colbert empezó a temblar.

Aun así, se armó de valor para ofrecer su consejo.

“Lo digo con todo el respeto, señor”, consiguió.

“¡Por favor, reconsidere la invasión de Elfrieden! El pueblo de nuestra nación está sufriendo una crisis alimentaria y una mala economía. Si empezamos una guerra ahora, nuestro pueblo morirá de hambre”.

“Ya lo sé”, espetó el rey.

“Por eso es tan urgente tomar la región productora de grano”.

“¡Las guerras requieren un gran gasto por parte del Estado!” protestó Colbert.

“¡Si tiene tanto margen de maniobra en el presupuesto, debería poder importar alimentos del extranjero! En lugar de luchar en una guerra que no sabemos si ganaremos o perderemos, y que, incluso si ganamos, no tenemos ninguna garantía de que nuestros esfuerzos den resultado, ¿no es este el momento en el que deberíamos fortalecer nuestra fuerza y…?”

“¡Silencio!” Gaius rugió.

Se acercó al burócrata y le dio una patada lo suficientemente fuerte como para que el hombre saliera volando.

“Urkh…”

Mientras miraba a Colbert tirado en el suelo, Gaius tenía una expresión de rabia en su rostro.

“¡Ustedes los Ministros de Asuntos Internos siempre dicen lo mismo! ¡Trabajen en los asuntos internos, ahora no es el momento para esto, eso es todo lo que siempre escucho! ¡Mira a dónde nos ha llevado eso! Es evidente que nuestro país está agotado. Sin embargo, en contraste con nosotros, ese reino, a pesar de haberse estancado un poco bajo el tonto que fue su último rey, ¡han comenzado a repuntar con este nuevo rey que llega al trono!”

“E-Eso es porque… el nuevo rey, Souma, ha estado trabajando para enriquecer su país…”

“¡¿Todavía dices eso?!”

Gaius pateó a Colbert por el suelo una vez más.

Quizá se había hecho un corte en la boca, porque de la comisura de los labios de Colbert manaba sangre.

Aun así, Colbert no dejó de hablar.

“Su Alteza… El número total de hombres del ejército de Amidonia es alrededor de la mitad del ejército de Elfrieden. Esto es… ¡un plan demasiado imprudente!”

“¡Eso lo sé sin que me lo diga un humilde funcionario!”, rugió el rey.

“¡Precisamente por eso ahora, con el Rey y los Tres Duques en conflicto, tenemos una oportunidad!”

“Aun así, no se sabe cuánto durará”, protestó Colbert.

“¡Buahaha! No hay necesidad de preocuparse. El propio Georg Carmine será quien lance la rebelión. Ese joven cachorro de rey no lo tendrá fácil para subyugarlo, estoy seguro. Las guerras civiles se prolongan durante mucho tiempo. Será lo mismo incluso si Georg gana. Si un traidor llega a la cima, ¡no hay manera de que el país se mantenga unido!”

Colbert se mordió el labio con frustración.

¿Es esa la razón por la que Su Alteza está actuando con tanta audacia?

Porque era Georg Carmine, uno de los Tres Duques, y el que era famoso por ser un feroz general, el que estaba levantando la bandera de la rebelión contra Souma, el que probablemente estaba empujando a Gaius a actuar.

La verdad era que no había garantía de que una oportunidad como ésta volviera a presentarse. Gaius ya tenía 50 años, no era en absoluto un hombre joven.

No quería dejar pasar esta oportunidad ideal mientras estuviera en condiciones de ponerse al frente de un ejército y dar órdenes.

Sin embargo… ¡Es demasiado optimista pensar así! pensó Colbert con obstinación.

“¡Por favor, escúcheme, Su Alteza!”, gritó.

“¡Si invade Elfrieden, nuestro país quedará expuesto a las críticas de todos los demás países! Hemos firmado la Declaración del Imperio del Frente Común de la Humanidad contra la Raza Demoníaca”.

“…La Declaración de la Humanidad, ¿verdad?”

Aquí, por primera vez, Gaius tuvo una mirada tensa.

Dirigida por el Imperio del Gran Caos, la Declaración del Frente Común de la Humanidad contra la Raza Demoníaca (también conocida como la Declaración de la Humanidad) se refería a una declaración y al consiguiente tratado internacional respaldado por el mayor y más poderoso imperio del continente.

Decía que, ante la expansión del Dominio del Señor de los Demonios, debían cesar todos los conflictos entre la humanidad.

Y, para evitar que los monstruos y demonios siguieran avanzando hacia el sur, toda la humanidad debía trabajar como una sola y cooperar.

Los aspectos esenciales de la Declaración de la Humanidad se recogían en estos tres artículos:

  • Primero, la adquisición de territorio por la fuerza entre las naciones de la humanidad sería considerada inadmisible.
  • Segundo, se respetaría el derecho de todos los pueblos a la igualdad y a la autodeterminación.
  • Tercero, los países que estuvieran alejados del Dominio del Señor de los Demonios prestarían apoyo a las naciones que estuvieran adyacentes a él y actuaran como muro defensivo.

 

La segunda se había adoptado para proteger a las razas minoritarias de cada país.

Dado que la adquisición de territorio por la fuerza era inadmisible, algunos países podrían haber expulsado u oprimido a sus razas minoritarias para intentar apoderarse de sus riquezas.

Se trata de una disposición adicional que se ha añadido para evitarlo.

Además, aunque no se señalaba explícitamente en el texto, si algún país violaba estos tres artículos, el Imperio, como líder del pacto, intervendría militarmente.

En pocas palabras, esta Declaración de la Humanidad era un tratado de seguridad en el que los países renunciaban al derecho de invadir otras naciones a cambio de la protección del Imperio.

Colbert suplicó:

“¡Si invadimos Elfrieden, podemos estar invitando a una intervención del Imperio! Señor, le ruego, por favor, reconsidere”.

“¡Tú maldito!”

Gaius llevó su mano a la empuñadura de la espada que colgaba de su cadera.

Justo cuando todos los presentes estaban seguros de que el hombre estaba a punto de ser asesinado, alguien se deslizó entre Gaius y Colbert.

“Sir Colbert, no debe preocuparse por eso”.

El que se había interpuesto entre los dos era el príncipe heredero, Julius Amidonia. Sus fríos ojos, que no revelaban ninguna emoción, estaban fijos en Colbert.

“Eso es porque Elfrieden no ha firmado la Declaración de la Humanidad”.

“Julius… señor”, dijo Colbert, “¡ese es un argumento engañoso! Estaríamos amparándonos en la Declaración de la Humanidad y, al mismo tiempo, atacando a un país que aún no la ha ratificado. Si hacemos eso, sería como patear el barro en la cara del Imperio”.

“Sin embargo, en diplomacia, sólo son importantes los tratados que se han firmado”, dijo Julius con frialdad.

“Todo esto ha sido provocado por la terca insensatez de Elfrieden al no apoyar los sublimes ideales del Imperio. Seguro que el Imperio no puede encontrar ninguna culpa en nosotros por ello”.

“Pero…”

“¡Suficiente!”

Gaius retiró su mano de la empuñadura de su espada, volviéndose para dirigirse a los comandantes reunidos.

“Destituyo a Colbert de su cargo de Ministro de Finanzas”.

“¡Señor!” Colbert gritó.

“Colbert, te pongo bajo arresto domiciliario por el momento”, espetó el rey.

“Debes observar desde un costado. Observa cómo recuperamos la tierra de nuestros antepasados”.

Con estas palabras, Gaius condujo a sus comandantes fuera de la sala de audiencias sin dedicar ni una sola mirada a Colbert.

Colbert se quedó allí un rato, mordiéndose el labio, pero finalmente dio un puñetazo a la alfombra con rabia, poniéndose en pie y enfrentándose a Julius, que se había quedado atrás.

“¡Julius! ¿Es éste realmente… el único camino?”, gritó.

Colbert habló con más libertad, a diferencia de cuando había estado frente a Gaius.

En parte porque tenían más o menos la misma edad, a pesar de sus posiciones como príncipe heredero y vasallo, Julius y Colbert eran lo suficientemente cercanos como para ser llamados amigos.

En un tono frío, Julius le dijo a Colbert:

“Tiene razón en que es una oportunidad única en la vida. Además de Georg Carmine, hay muchos nobles que tienen vínculos secretos con nuestro país. Si nos coordinamos con ellos, deberíamos ser capaces de obtener algunas tierras en el sur para nosotros”.

“Pero, si perdemos, podría significar la muerte de nuestro país”, dijo Colbert.

“Sin embargo, por otro lado, si perdemos esta oportunidad, puede que nunca seamos capaces de recuperar nuestro territorio. Si, como has dicho, el nuevo rey está trabajando para enriquecer su país, ¿no significa eso que la brecha sólo se ampliará si dejamos escapar esta oportunidad?”

Estaba claro que Julius miraba la situación con ojos más tranquilos y racionales que Gaius.

Aun así, su decisión no cambió.

“El deseo de la Casa Principesca de Amidonia es desde hace mucho tiempo recuperar las tierras que hemos perdido y llevar a cabo nuestra venganza”, continuó Julius.

“No, no es sólo la Casa Principesca: los soldados y el pueblo también tienen ese deseo”.

“Eso es…”

¡Eso es porque no les has mostrado otra opción!

Colbert quería decir eso, pero… no podía.

Hacerlo sería sobrepasar sus límites como vasallo.

Cuando Colbert bajó los ojos, sin saber qué decir, Julius le puso una mano en el hombro.

“Por favor, quédate tranquilo por ahora, Colbert. Valoro mucho tus habilidades. Por mi propio bien, como el que algún día gobernará esta tierra, preferiría no perderte por el mal genio de Padre”.

“Julius…”

Colbert le miró con ojos de asombro, pero Julius no le devolvió la emoción.

Algunas horas más tarde, mientras el abatido Colbert arrastraba los pies por los pasillos del castillo principesco, una joven de rostro adorable asomó la cabeza desde detrás de uno de los pilares de mármol.

“Hola, Sr. Colbert. ¿Por qué está tan desanimado?”

“¡¿Princesa?! Um, eso es, bueno…”

La que había salido de detrás del pilar era Roroa Amidonia, la primera princesa de este país.

Colbert se asustó un poco al darse cuenta de que había dejado que Roroa lo viera decaído.

Roroa había tenido un buen sentido de la economía desde una edad temprana y, a medida que crecía, había llegado a frecuentar a los propietarios de grandes empresas y a los burócratas del Ministerio de Finanzas cada vez con más frecuencia.

Para Colbert, que era Ministro de Finanzas, Roroa era una compatriota que entendía los entresijos de la economía.

También era algo parecido a una hermana pequeña necesitada.

“Mirando esa cara… intentaste hacer entrar en razón a mi viejo por mí, ¿no?”.

Preguntó Roroa disculpándose, mirando los moretones en la cara de Colbert.

“¿Eh? Ah, no… Estos son, eh…”

“No hay necesidad de ocultarlo”, dijo ella.

“Perdón por el idiota de mi padre. Por Dios… Si está apartando a los vasallos que intentan darle un consejo sólido, está llevando a este país directamente por el camino de la ruina. Honestamente, ¿en qué está pensando?”

Mientras decía cosas que a otros les habría aterrorizado demasiado, Roroa hizo una gran demostración de lo enfadada que estaba.

Colbert se sintió satisfecho sólo por ver a Roroa con esa cara en su nombre.

“Gracias, princesa”, dijo.

“Estaré bien”.

“¿Lo estarás? Bien, entonces prepárate”.

“¿Eh…? ¿Prepararme para qué?”

Incapaz de seguir este repentino giro en la conversación, Colbert parpadeó repetidamente.

Roroa le hizo un gesto con la mano riendo.

“El viejo te acaba de dar todo el tiempo libre del mundo, así que no tienes nada que hacer, ¿verdad? Bueno, tal vez puedas ayudarme con lo que estoy haciendo, entonces. Ya he hablado con todos los burócratas que parecían dispuestos a ello, pero al fin y al cabo me vendría bien que me ayudara más gente”.

“¿Eh? ¿Princesa? ¿Qué piensas hacer?”

“Eso es obvio”, dijo ella.

“Vamos a desaparecer todos juntos. Sebastián está avanzando con los planes, pero por ahora creo que iremos a quedarnos con el tío Herman en Nelva”.

“¿Eh? ¡¿Quéeeeee?!”, exclamó.

Roroa lo agarró de la manga y se marchó rápidamente, arrastrando a Colbert tras ella.

Algunos días después, al mismo tiempo que Gaius VIII y Julius partían de Van, se produjo un incidente en el que la princesa Roroa y varios burócratas desaparecieron.

Fue un incidente que debería haber causado un gran revuelo, pero fue astutamente encubierto por Roroa, y ni Gaius ni Julius se dieron cuenta.


(N/T Vastolord: Esta el dicho; ¡Soldado que huye, sirve para otra batalla!) 😆


 

 

◇ ◇ ◇

 

 

Era la capital real de Parnam, a finales de septiembre, del año 1.546 del Calendario Continental, en el palacio real del Reino de Elfrieden, el Castillo de Parnam.

En la oficina de asuntos gubernamentales, escuchaba los informes de Poncho y Tomoe.

En primer lugar, escuché a Poncho.

Hasta el otro día, su título había sido el de Ministro de Estado para la Crisis Alimentaria, pero con ese asunto ya resuelto, lo había convertido en Ministro de Agricultura y Silvicultura.

Además de la agricultura, la silvicultura y la gestión de las provisiones militares, también le hice supervisar la construcción de arrozales en terrazas y otros proyectos que establecerían nuevos cultivos en este país.

Por cierto, la razón por la que no se encargaba también de la pesca era que este país no gestionaba los derechos de pesca.

Las distintas cofradías de pescadores tenían cada una sus propias zonas, hasta cierto punto, pero lo único que hacía el país era recibir impuestos de las cofradías a cambio de proteger sus derechos.

Con el tiempo, quería establecer algo para eso, pero probablemente tendría que esperar hasta que tuviera la armada bajo mi control.

Para que el país garantizara los derechos de los pescadores, íbamos a necesitar algo así como una Agencia de Seguridad Marítima.

Si tratábamos de imponer obligaciones a los pescadores sin ninguna protección, no aceptarían obedientemente.

Parece que me he salido del tema, ¿eh?

Le hice una pregunta a Poncho.

“¿Cómo van las cosas con los suministros (provisiones militares y forraje para los caballos de la caballería) por los que te pregunté?”

“Muy bien. De alguna manera me las arreglé para conseguirlos, pero…”

Poncho sonaba terriblemente poco comprometido, sobre todo teniendo en cuenta que decía que había conseguido tener los suministros listos.

“¿Pasa algo?” pregunté.

“No… Sólo me preocupaba si estos números eran correctos”, dijo Poncho, secándose el sudor de la frente.

“Los totales de suministros que solicitaste podrían mantener fácilmente al Ejército Prohibido durante más de un mes, verás… No fue fácil reunirlos, así que si los números estaban equivocados, significará que hemos tenido pérdidas masivas, sí”.

Ah, eso tenía sentido.

Cuando miró los números que podía movilizar actualmente del Ejército Prohibido, le preocupó que la cantidad de suministros fuera demasiado alta. Después de todo, sólo había unos 10.000 hombres.

“No es un problema”, dije.

“En realidad necesitamos todos esos suministros. De hecho, incluso se podría decir que esta enorme reserva de suministros es lo que decidirá si ganamos o perdemos”.

“¿L-Lo es?”, tartamudeó.

“…Es una suerte que hayamos tenido una cosecha tan abundante este año. Si me hubieras preguntado el año pasado o antes, no habría podido reunir esta cantidad”.

“Sí”, dije.

“Aunque esto es el fruto del duro trabajo de todos. Por supuesto, eso significa que también es gracias a ti, Poncho”.

“¡E-Eres muy amable, sí!”

Poncho, humillado por el repentino elogio, se puso tan erguido que parecía que iba a doblarse hacia atrás.

Solté una risa irónica ante su comportamiento, y luego desvié la mirada hacia Tomoe.

“¿Cómo han ido las cosas por tu parte, Tomoe?” pregunté.

“B-Bien. Creo que tengo otros cinco rinosaurios que nos ayudarán”.

Como Tomoe estaba dotada de la capacidad de entender a los animales y a los monstruos, la había enviado a “reclutar” a algunos de los lagartos gigantes, los rinosaurios, que utilizamos durante nuestra misión para socorrer al Bosque Protegido por Dios.

Su capacidad para transportar carga, como había visto durante la construcción de la carretera, era realmente sorprendente.

Quería aumentar el número de ellos en poder del Ejército Prohibido, pero como eran criaturas vivas, llevaba bastante tiempo entrenar a un rinosaurio.

Aun así, si intentábamos desplegarlos sin un entrenamiento sustancial, si ocurría lo peor y se volvían locos, sus cuerpos eran enormes. Podían hacer mucho daño.

Eso hizo que este fuera un trabajo para Tomoe, que podía entender las lenguas de todas las criaturas vivas.

Tomoe podía escuchar las peticiones de los rinosaurios.

Eso sí, parecía que los rinosaurios no eran tan inteligentes (¿quizá al mismo nivel que los estegosaurios, de los que se dice que tenían el cerebro del tamaño de un huevo de gallina?), así que sus peticiones solían consistir en “comida sabrosa” y “un lugar para reproducirse con seguridad”.

Para conseguirlo, había acabado por crear una reserva de rinosaurios en el reino, pero era un pequeño precio a pagar por un medio de transporte de larga distancia y alta velocidad, más o menos equivalente a un tren, que sería leal y no requeriría entrenamiento.

“L-La habilidad de la señora Tomoe es realmente increíble, sí”, dijo Poncho.

“Seguro que lo es”, asentí.

“Me alegro de haber podido tomarla bajo mi protección antes de que cayera en manos de algún otro país”.

“M-Me estás halagando”.

Tomoe se puso roja y bajó la mirada avergonzada.

Las puertas de la oficina de asuntos gubernamentales se abrieron y Liscia entró.

“Souma…”

Hay algo problemático en su expresión, pensé. …Estoy un poco preocupado.

“…Poncho, Tomoe”, dije.

“¿Puedo pedirles que nos dejen solos un momento?”

“S-Sí, puedes, sí”.

“D-De acuerdo, Hermano Mayor…”

Con una reverencia, se dirigieron a la salida de la oficina de asuntos gubernamentales, dejándonos a Liscia y a mí solos en la sala.

Ambos permanecimos en silencio durante un momento, pero luego me levanté de mi asiento y me acerqué a la cama del rincón.

Luego, sentándome en la cama, le hice un gesto a Liscia para que viniera a mi lado.

Liscia se sentó a mi lado, como le había pedido.

Sentado en mi propia cama, con una hermosa chica a mi lado, esta debería haber sido una situación encantadora, pero el ambiente era pesado y opresivo.

“…Has venido porque necesitabas hablar de algo, ¿verdad?”

Le pregunté a Liscia, incapaz de soportar el silencio por más tiempo.

Liscia pareció resolverse y comenzó a hablar, las palabras salían lentamente.

“En la ciudad del castillo… hay rumores de que estás levantando un ejército contra los Tres Duques”.

No dije nada.

“Dicen que el enfrentamiento con el Duque Carmine es inevitable”.

Liscia se volvió hacia mí.

Sus ojos temblaban de incertidumbre.

…No podía culparla.

Para Liscia, yo era su rey y su prometido, mientras que el general Georg Carmine había sido su superior durante su estancia en el ejército, y ella lo respetaba.

Si los dos entráramos en conflicto, Liscia se sentiría aplastada por ambos lados.

Para evitarlo, sabía que ella había enviado varias cartas a Georg, que se recluía en su propio territorio, pidiendo que se reuniera conmigo.

“¿No… ¿No hay nada más que puedas hacer?”, tartamudeó.

Cuando me preguntó eso con esos ojos temblorosos, quise decir algo, pero…

Incapaz de encontrar las palabras, sólo pude asentir en silencio.

Al ver mi reacción, Liscia murmuró:

“Claro… Por supuesto…”

Con sólo esas palabras, miró hacia adelante y sus hombros se desplomaron.

Era frustrante.

Tener que tomar este camino, aun sabiendo que le haría daño a Liscia.

Esto había llegado lo suficientemente lejos como para que ni Georg ni yo pudiéramos echarnos atrás.

En ese caso…

Por lo menos…

“…Liscia”.

“…¿Qué?”

“Quiero que me hables de Georg Carmine”, dije.

“?!”

Liscia levantó la cara y me miró.

“…¿Por qué ahora, cuando es tan tarde?”

“Quiero saber qué clase de persona es el hombre con el que voy a luchar”, dije.

“Ahora que lo pienso, no he conocido al tipo, después de todo”.

Liscia guardó silencio por un momento.

Parecía un poco desconcertada, pero con el tiempo empezó a hablar.

“El Duque Carmine… Georg Carmine es un guerrero de una habilidad sin precedentes. Es un fornido hombre bestia con cabeza de león, y aunque tiene una habilidad personal nada despreciable en el combate, dicen que es cuando lo pones al frente de un ejército cuando muestra su verdadero valor. Es un gran general, capaz de manejarse en un campo de batalla, ya sea como atacante o defensor en un asedio. Cuando dirigió la vanguardia durante una batalla en retirada bajo el mando del hombre que fue rey antes que mi padre, he oído que consiguió tomar la cabeza del comandante enemigo, incluso en esa batalla perdida”.

“Eso es bastante sorprendente, eh…” dije.

Lo estás haciendo bien si puedes mantener las pérdidas aliadas al mínimo durante una retirada, pero ir y asestar un golpe al enemigo, además, eso era como algo que habría hecho un famoso general del Período de los Estados en Guerra.

Me recordó al joven Shingen Takeda, que se adelantó al ejército en retirada de su padre Nobutora para tomar un castillo en un ataque sorpresa.

“Tienes toda la razón, es increíble”, dijo.

“No sólo tuvo el liderazgo para mantener la moral de un ejército derrotado, sino que también fue una hazaña que no podría haber realizado sin la percepción para localizar un lugar donde pudieran encontrarse con el enemigo de forma eficiente”.

Había un ligero orgullo en la voz de Liscia mientras hablaba.

Ella realmente… lo respetaba, eh.

“Cuando mi padre subió al trono, este país cambió su forma de expandirse”, continuó.

“Con mi padre, que era, para bien o para mal, un rey normal y corriente gobernando este país, deberíamos haber sido un objetivo fácil para los países cercanos”.

“Eres muy dura, aunque sea tu propio padre”, comenté.

“Bueno, es la verdad. Aun así, eso nunca ocurrió. Gracias a que el Duque Carmine siempre vigiló el oeste, ni Amidonia ni Turgis intentaron ponernos la mano encima. A pesar de ser el mejor guerrero de su generación, no tenía ninguna ambición y sirvió lealmente a mi padre. …No, no es eso. Más que por el bien de mi padre, el Duque Carmine sólo tenía un amor puro por este país”.

“¿Por qué a este país?” Pregunté.

“¿No lo sabes?”, preguntó.

“Todavía hay países en este mundo que discriminan a otras razas. El Imperio defiende los valores de la igualdad racial ahora, pero todavía hay discriminación contra los no humanos en algunas regiones. También hay lugares donde es al revés; en el noroeste, hay un país insular de altos elfos que promueve una política de supremacía de los altos elfos, y son los humanos los que están mal vistos allí”.

Parecía que ese tipo de problemas que se encuentran en todas partes también existían en este mundo.

“Pero, en este país, no tenemos ese tipo de discriminación”, continuó.

“Aunque exista, no hay salida para ello. Las razas que estaban en contra de ese tipo de discriminación, para empezar, se reunieron bajo el primer rey y cooperaron para hacer que este país fuera próspero, para no tener que vivir bajo el yugo de nadie más. Así es este país… y el Duque Carmine lo amaba más que nadie”.

Allí, Liscia hizo una pausa antes de continuar hablando.

“En su vida personal, el duque Carmine es un hombre que sabe ser educado. Tenía una relación estrecha con mi padre, más que profesional, y a menudo le ofrecía consejos. Incluso me cuidaba como a su propia hija. En cuanto a mí… amaba al Duque Carmine”.

Me quedé en silencio.

Ella continuó:

“Cuando fui a la Academia de Oficiales porque quería ser soldado, él se opuso al principio. Dijo que era impropio de una princesa. Pero, al final, me dejó salirme con la mía. Eso sí, una vez que me gradué en la academia, me puso a sus órdenes, y sólo me utilizó para animar a las tropas”.

Bueno, sí…

No podía utilizar a la princesa, pariente de sangre del rey, como una de sus subordinadas.

Incluso Georg, por muy impresionante que fuera, debió de tener muchos problemas para lidiar con la marimacho de Liscia.

“Así que fue como un segundo padre para ti, ¿eh?” pregunté.

Cuando dije eso, Liscia bajó la cabeza con tristeza.

“Sí… Era un hombre maravilloso. Entonces, ¿por qué…?”

Liscia empezó a decir algo, pero se detuvo, sacudiendo la cabeza.

“No sé exactamente en qué pensaba el Duque Carmine… Pero tal vez, puede haber sido porque era un guerrero”.

“¿Porque era un guerrero?” Pregunté.

“El Duque Carmine tiene más de cincuenta años”, dijo ella.

“La vida de un hombre bestia no es diferente a la de un humano. Si fuera sólo un general, aún le quedarían muchos años para crecer, pero como guerrero, todo es cuesta abajo. Creo que, tal vez, es por eso que está tratando de hacer algo grande para su país en este momento”.

“…¿Incluso si eso significa convertirse en un traidor?” Pregunté.

“Si pensara que eso beneficiaría a este país, el Duque Carmine lo haría”.

Había un grado de confianza en esas palabras que no pude evitar envidiar un poco.

Hablé más fuerte.

“Mañana… Tendré una conferencia con los Tres Duques a través de la Emisión de Voz de la Joya”.

Había cuatro joyas de Emisión de Voz de la Joya en este país.

Tres de ellas estaban en manos de los Tres Duques.

Usando esas joyas, celebraríamos algo así como una videoconferencia. Allí, daría un ultimátum final a los tres duques para que se sometieran a mí como mis vasallos.

Tendría que luchar contra cualquiera que se negara.

Y, sin importar lo que hicieran los otros dos, había cero posibilidades de que Georg accediera.

“Liscia, si esto es duro para ti…” Comencé.

“Voy a asistir”, dijo ella.

Ni siquiera me dejó decir que no tenía que hacerlo.

Liscia puso una sonrisa nublada de tristeza.

“Lo sé. El Duque Carmine ya ha hecho su elección. Ya no puede dar marcha atrás”.

“Liscia…” Dije.

“Quiero ver hasta el final, porque lo sé. Quiero ver cómo vive ese hombre su vida”.

Liscia me miró directamente a los ojos.

Realmente…

No tenía palabras para ella. Así que, para hacer lo menos posible, la abracé fuertemente alrededor de los hombros.

Ella temblaba un poco.

Incliné la cabeza de Liscia hacia mi hombro.

A pesar de ser el rey, no podía hacer nada más por ella, y estaba enfadado conmigo mismo por ello.

 

 

◇ ◇ ◇

 

 

-El mismo día, en la Ciudad del Dragón Rojo.

“Maldita sea… ¿Qué demonios está pasando?”

En Ciudad Dragón Rojo, situada en el norte del Reino de Elfrieden, el comandante de las fuerzas aéreas, Castor Vargas, estaba en su escritorio, sosteniendo su cabeza entre las manos.

Ciudad Dragón Rojo era la ciudad central del Ducado de Vargas, y también donde se encontraba el castillo de Castor.

Estaba construida en una ligera elevación en una parte de la montaña que había sido despejada.

Esto podría haber parecido una mala ubicación para una ciudad central, dado el inconveniente de transportar mercancías hasta ella, pero para el Ducado de Vargas, los que tenían la fuerza aérea del reino, les daba la comodidad de tener acceso a wyverns de transporte además de los de combate.

Cada uno podía transportar tanto como un teleférico cargado de suministros, y había vehículos tipo autobús transportados por cuatro wyverns que iban a cada ciudad, por lo que la lejanía del lugar no importaba tanto.

Además, como el castillo del General de la Fuerza Aérea estaba situado en Ciudad Dragón Rojo, las defensas de la ciudad estaban reforzadas.

Aunque la ubicación ya lo hacía como un castillo de montaña, también estaba rodeado de altas murallas.

Mientras que las laderas de la montaña mantenían alejados los arietes (vehículos con una enorme estaca destinados a romper las puertas) o las escalas (éstas venían en vehículos construidos como camiones de bomberos, que proporcionaban un punto de apoyo para superar los muros del castillo), las altas murallas defenderían contra cualquier ataque de la infantería o la caballería.

El único medio de ataque que podría haber sido eficaz era un asalto desde el aire con wyverns, pero ésta era la especialidad de la familia Vargas, por lo que era justo calificarlo de fortaleza inexpugnable.

Además, Castor, el actual gobernante de la ciudad, era un excelente comandante.

Aunque Cástor no era tan bueno en los intrincados detalles de la política, mostraba una fuerza inigualable en el campo de batalla.

En los últimos cien años de guerra del Reino de Elfrieden, siempre había estado al frente de la unidad de wyverns, acribillando a los enemigos extranjeros como su comandante de vanguardia.

Había cometido muchos errores por no pensar bien las cosas, pero su naturaleza de mente amplia, su personalidad de sangre caliente y su increíble fuerza, le habían dado un carisma que encantaba a sus subordinados.

Si lo comparamos con Zhang Fei en la historia china, o con Masanori Fukushima en la historia japonesa, tal vez sea más fácil de entender.

Como era esa clase de persona, dejó la gestión de la ciudad enteramente en manos de su esposa, Accela, que era hija del almirante Excel, así como de Tolman, el hombre que era su segundo al mando en la fuerza aérea y también el administrador de su casa.

Nada bueno podía venir de un mal gestor que se entrometiera en las decisiones administrativas, así que probablemente esto fuera lo mejor. Castor sabía que correr por el campo de batalla le convenía mucho más que administrar una ciudad.

Ahora Cástor, el hombre al que no le convenía pensar, se devanaba los sesos para saber qué hacer por una vez.

“¡Tolman! ¿Aún no ha dicho nada el Duque Carmine?”, exclamó.

“…Hasta ahora no”, respondió el hombre vestido de forma elegante que estaba frente a él, y que seguía erguido mientras lo hacía.

Se trataba del hombre al que se le había confiado el control administrativo de Ciudad Dragón Rojo, el mayordomo de la Casa de Vargas, Tolman.

Castor golpeó con las manos sobre el escritorio.

How a Realistic Hero Rebuilt The Kingdom Volumen 2 Capítulo 2

“¡El ultimátum del rey llega mañana! ¿Qué está tramando al no enviarnos ninguna noticia antes de eso?”

Tolman no dijo nada.

Todos hablaban de un enfrentamiento entre el nuevo rey y los Tres Duques, pero eso no significaba que los Tres Duques estuvieran de acuerdo.

El general del ejército Georg Carmine había dejado clara su oposición al rey, pero la Almirante de la Armada, Excel Walter, tenía una opinión más negativa sobre la lucha contra el rey.

Finalmente, para Castor…

Mostraba una posición de oposición al rey, pero vacilaba en esa postura internamente.

El General Georg era su compañero de armas, y lo respetaba como guerrero.

Como Georg era el que levantaba la bandera de la rebelión, Cástor había asumido que lo había pensado bien, e incluso se había opuesto a su suegra Excel para ponerse del lado de Georg en la oposición al rey.

En otras palabras, si bien era cierto que Cástor había sospechado cuando se había producido el repentino cambio de reyes, había dejado en manos de otra persona la decisión de oponerse o no al nuevo rey.

La propia inmadurez emocional de Castor había sido una de las causas de ello.

Los Dragonewts como Castor eran una raza más longeva que los humanos o los hombres bestia.

La velocidad del desarrollo emocional tendía a ser inversamente proporcional a la duración de la vida de una raza.

Por eso, aunque Castor había vivido más de cien años, su edad mental era de unos treinta, y trataba a Georg, de cincuenta años, como un anciano.

Sin embargo, aunque había enviado varias cartas a Georg para preguntarle cuál debía ser su próximo curso de acción, no había recibido respuesta.

“¡Tiene que haber algo mal aquí!” exclamó Castor.

“Si fuera a hacer las paces con el rey ahora, para empezar nunca habría actuado contra él. Por otra parte, si tiene la intención de luchar contra el rey, debería estar desesperado para que nuestra fuerza aérea le ayude. Entonces, ¿por qué no nos dice nada? ¿Pretende luchar contra el rey únicamente con el ejército?”.

Tolman reflexionó.

“Lo único que se me ocurre es… ¿Podría haberse “vuelto loco por la ambición”, como sugirió la Duquesa Walter? Maestro, aunque desconfíe del nuevo Rey Souma, no querrá dañar al anterior Rey Albert, a su esposa Elisha, e incluso a la Princesa Liscia, ¿verdad?”

Dañar a la familia real.

Cuando Tolman pronunció esas palabras, Cástor gritó en voz alta:

“¡Claro que no! El propio Duque Carmine dijo: “¡Una vez que el Rey Souma sea destituido, haré que el Rey Albert vuelva a ocupar el trono, y nosotros lo apoyaremos!”

“¿Y si eso fuera mentira?” Preguntó Tolman.

“¿Podría ser que, en verdad, desee tomar el trono para sí mismo? Si ese es el caso, usted y la Duquesa Walter, seguramente serán sus próximos enemigos. Como preparación para cuando eso ocurra, ¿no podría estar tratando de arreglar las cosas sólo con sus propias fuerzas, para evitar que ustedes dos ganen influencia cuando termine la guerra? ¿Para poder abolir vuestras dos casas después de la guerra?”

“¡Eso es absurdo!” estalló Castor.

“¡Es imposible que al Duque Carmine se le ocurra hacer eso!”

Castor lo negó, pero como era de esperar de alguien a quien se le había confiado la administración de su casa, Tolman tenía la capacidad de analizar las cosas con calma.

Esta era la conclusión a la que Tolman había llegado, dejando de lado las apelaciones a la emoción y mirando puramente los intereses de los implicados.

Sin embargo, como Castor conocía bien a Georg, no podía aceptar ese argumento.

“¡No hay un guerrero que se preocupe más por este país que el Duque Carmine!” Protestó Castor.

“Él nunca podría dañar a la familia real…”

“Sin embargo, ¿no fue por sus dudas sobre el Duque Carmine que la Duquesa Walter se desvinculó de él?” Preguntó Tolman.

“¿Llegando incluso a llevarse a la señora y al joven maestro Carl de vuelta a casa?”

“…”

Temiendo que la esposa de Castor, Accela, y su joven hijo mayor, Carl, fueran considerados colectivamente responsables, Excel le había exigido el divorcio de Accela, y ahora los acogía en la casa de Walter.

Al menos, no se verían envueltos en el enfrentamiento entre Georg y Souma, que sin duda se avecinaba.

Eso le ofrecía a Castor un pequeño consuelo, al menos.

Castor apoyó los codos en el escritorio y se cubrió los ojos con las manos.

“…No puedo imaginar que el Duque Carmine se vuelva loco por la ambición”.

“Maestro…” Tolman comenzó.

“Lo siento, pero ¿podrías dejarme solo un momento?”

“…Como quiera”.

Con una reverencia, Tolman salió del despacho.

Al quedarse solo en la habitación, Castor se recostó en su silla, mirando al techo.

Y entonces…

“Carla”, dijo en voz baja.

“Estás ahí, ¿verdad?”.

La ventana detrás de Castor se abrió, y una chica con alas rojas entró con una mirada avergonzada.

Con un largo pelo rojo del mismo color que sus alas, esta hermosa chica, que parecía tener unos dieciocho años, era la única hija de Castor, Carla.

En contraste con su aspecto de niña bonita, tenía el valor y el sentido del combate para dirigir una unidad de la fuerza aérea en la batalla.

“Así que te has percatado de mi presencia”, dijo.

“Tendrás que ocultar tu presencia mejor que eso. El sonido de tus alas al aterrizar en el balcón te delató”.

“Pero eso no es percibir mi presencia”.

Carla se encogió de hombros.

Luego sacó un fajo de cartas de su bolsillo.

Como estaba hablando con su hija, Castor adoptó un tono menos formal.

“¿Qué es eso?”

“De Liscia”, dijo.

“Liscia envió varios de ellos, pidiéndonos que hiciéramos las paces con el rey Souma”.

Carla consideraba a Liscia una amiga.

Se habían conocido después de que Liscia se alistara en el ejército.

Como ambas tenían personalidades serias, y ambas se habían alistado en el ejército a pesar de ser mujeres de alta cuna, tenían mucho en común, y se habían hecho amigas rápidamente.

Sin embargo, como Carla era aún más seria que Liscia… o, para decirlo en términos menos favorables, era un poco testaruda… cuando Liscia se había comprometido con el rey Souma, Carla había sospechado de la coacción, y se había vuelto hostil hacia Souma.

Por eso, incluso cuando su madre y su hermano se habían ido a la casa de Walter, ella se había quedado aquí sola con su padre Castor.

Sin embargo, en este momento, Carla empezaba a cambiar de opinión.

“Puedo sentir la pasión de Liscia en estas cartas. No viene de alguien que fue coaccionado a un compromiso que no quiere. Además, en sus cartas, Liscia advertía: “Tened cuidado con el Duque Carmine tal y como es ahora”… Puede que hayamos sido nosotros los que nos hayamos equivocado”.

“…Ya veo”, dijo Castor.

“Así que la princesa Liscia piensa lo mismo, ¿verdad?”.

Los hombros de Castor se desplomaron.

Luego, como si se hubiera decidido, levantó la cabeza.

“Carla… No es demasiado tarde. Ve a estar con Accela. Yo soy el único que tiene que ir con el Duque Carmine”.

Como padre, debía de querer evitar que ella se viera envuelta en algo que él hacía por amistad.

Sin embargo, Carla negó con la cabeza, con la decisión ya tomada.

“Ni siquiera sé cómo se supone que debo mostrar mi cara a Liscia después de todo esto”, dijo.

“Además, todavía crees que el Duque Carmine ha pensado en esto, ¿no es así, Padre? En ese caso, llevemos nuestra posición hasta el final. Incluso si el Duque Carmine es derrotado y nos convertimos en traidores, si caes a su lado, habiendo creído en tu amistad, dudo que el pueblo se ría de ti por ello”.

“Pero… entonces tú…”

“He nacido en una familia de militares”, le dijo Carla.

“Estoy preparada. No te preocupes, tenemos a Carl, así que al menos la casa y nuestro linaje permanecerán. Por eso, como miembros de la Casa Vargas, dejaremos un historial de servicio militar distinguido”.

“…Ya veo”.

Al conocer la determinación de Carla, Castor tomó su propia decisión.

Creería en Georg Carmine hasta el final, y estaba dispuesto a caer en ello.

Para ello, no llamó a las unidades de la fuerza aérea estacionadas alrededor del Ducado de Vargas.

Esto lo hizo por consideración, para que, aunque entrara en conflicto con el rey después del ultimátum de mañana, luchara sólo con sus fuerzas personales en Ciudad Dragón Rojo, y no arrastrara al resto de la fuerza aérea al conflicto.

 

 

◇ ◇ ◇

 

 

-En la noche, el mismo día, en un lugar determinado.

“Ya veo… Esos dos se han resuelto a hacerlo, entonces”.

Cuando se enteró de los movimientos de Castor y Carla a través de los espías que había enviado a Ciudad Dragón Rojo, el bello rostro de la almirante de la Marina Excel Walter adoptó una expresión de tristeza, y dejó escapar un suspiro.

Esta belleza con cuernos que, a pesar de haber vivido quinientos años, no aparentaba más de veinticinco, estaba de pie junto a la ventana de su oscura habitación, mirando el cielo nocturno.

Incluso la ropa que llevaba parecía que le pesaba.

Esta noche estaba nublado y apenas podía ver las estrellas.

“Castor está dispuesto a martirizarse por su amistad con Georg”, dijo Excel con tristeza.

“Y Carla está dispuesta a seguirle hasta el final mientras lo hace. Por muy tontos que sean, no me atrevo a negar por completo la validez de sus decisiones”.

Excel cerró los ojos lentamente y se llevó una mano a su amplio pecho, que era evidente incluso a través de su traje tipo kimono.

¿Qué iba a pensar, tras conocer la determinación de su yerno y su nieta?

Pasó algún tiempo antes de que abriera los ojos una vez más, dándole la espalda a la ventana y alejándose.

“En todo caso, esto sólo me da más razones para hacer lo que debo”.

Incluso si eso significaba pisar su determinación…

Vastolord

Esta traducción fue realizada por Vastolord-sama (Lucho) para todos los queridos lectores/as, espero que disfruten de mis traducciones y de la web. Si mi trabajo es de su agrado, les pido que compartan en sus redes sociales, así de esta manera, me motivan a seguir con todo esto. Y no olviden comentar abajo. ¡Saludos cordiales!

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